Tienda en el Mercado Oriental con oferta para cubanos. Foto © Twitter/@Lunacero

Las 'mulas' cubanas invaden mercados en Nicaragua

Medios nicaraguenses informan en fechas recientes sobre el aumento de cubanos que se hace notar en los establecimientos comerciales de ese país, en especial, al interior del Mercado Oriental.

Conocidos como 'mulas', los cubanos llegan en grandes grupos a la nación centroamericana después de que el gobierno de Daniel Ortega flexibilizara la emisión del visado para los ciudadanos de la Isla. Las estadísticas locales informan que desde mayo llegan unos 2000 cubanos cada mes, que mayoritariamente viajan para adquirir mercancías que revender en el archipiélago.

Los antillanos tienen la posibilidad de apreciar en Nicaragua a uno de los mercados más grande de Centroamérica, y, a juzgar por las apariencias, no se ha desaprovechado la oportunidad, aun menos con las carencias que afronta la Isla. También se les puede ver en tiendas de Walmart u otras con ventas a precios de remate.

De acuerdo con un reportaje de Confidencial, uno de los productos por los que los cubanos pagan a menudo en el Oriental es el puré de tomate, debido a su nivel de escasez en el archipiélago, que provoca que este sea vendido allí “a precio de oro”.

Otro texto de La Prensa indica que la mayoría viaja a través de la aerolínea Conviasa que vende boletos a bajo costo y que parte de La Habana al menos 3 veces por semana. El mismo medio indica un explícito temor de los antillanos a ofrecer declaraciones a los periodistas y, cuando acceden, hablan bajo condición de anonimato.

Según el Instituto Nicaragüense de Turismo (INTUR), de enero a mayo de 2019, a Nicaragua ingresaron 5000 cubanos, casi 10 veces más que los reportados en el período de 2018 (566). Tal aumento ha despertado el interés de la prensa local en la actividad de este turismo de compras, que se concentra particularmente en el referido centro comercial.

Fundado en 1943, el Mercado Oriental acoge lujosas tiendas propiedad de árabes y turcos que contrastan con los pequeños comerciantes locales que exhiben su mercancía en carretones ambulantes. La actividad que se genera ahí dentro representa entre el 25 % y el 30 % del Producto Interior Bruto (PIB) del país, destaca la agencia EFE.

El popular mercado recibe a diario entre 50.000 y 60.000 visitantes en días regulares, que pueden llegar hasta 150.000 en las fechas de diciembre.

Managua, con una población de 1.374.025 habitantes, cuenta con ocho mercados populares, pero ninguno presenta las dimensiones del Oriental, que las autorudades llaman “un país en chiquito”. En su interior, los comerciantes expresan que puede hallarse, a precio regateado, desde “una aguja hasta un misil”.

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Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

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