Harry 'Pombo' Villegas junto al Che Foto © Facebook / Wilson Tejada

Muere el general Harry Villegas, Pombo en la guerrilla del Che Guevara

El general cubano Harry Antonio Villegas Tamayo, "Pombo", combatiente de la guerrilla del Che Guevara en la Sierra Maestra, el Congo y Bolivia, falleció en la madrugada de este domingo en La Habana, a los 79 años, víctima de una disfunción múltiple de órganos, según fuentes oficiales. 

La muerte de Pombo fue confirmada desde las primeras horas del día por varias cuentas de periodistas oficialistas y funcionarios gubernamentales a través de las redes sociales. 

Fue el único combatiente que acompañó al Che en todas sus campañas guerrilleras desde la Sierra Maestra, pasando la incursión africana del Congo –donde adquirió su sobrenombre– y luego en tierras bolivianas.

Villegas fue uno de los tres cubanos que logró escapar del cerco militar que aniquiló la guerrilla del Che en octubre de 1967, y que terminó con la muerte del combatiente argentino a manos de militares bolivianos en el poblado de La Higuera.

Desde 1967 fue asesor militar del ejército cubano en misiones militares en Angola y Nicaragua, y ostentaba el título de Héroe de la República de Cuba.

Nacido en el poblado serrano de Yara, actual provincia de Granma, el 10 de mayo de 1940, Villegas se incorporó a las luchas revolucionarias siendo aún adolescente. Su hermano Teógenes era un joven dirigente local del Partido Ortodoxo y activo opositor a la dictadura de Fulgencio Batista, y seguía muy de cerca los pasos del entonces líder de la Juventud Ortodoxa, Fidel Castro.

Por esos años participó en acciones de oposición y sabotaje contra el régimen de Batista, y se integró a una célula clandestina que incluía, entre otros coterráneos de Yara, al actual ministro de las FAR, General Leopoldo Cintra Frías, y a la Generala Teté Puebla, integrante del pelotón femenino del Ejército Rebelde en la Sierra Maestra. 

En 1958, Villegas subió a la Sierra Maestra para integrarse a la guerrilla de los rebeldes, pero inicialmente fue rechazado por el Che por traer armas de bajo calibre, lo que implicó que volviera al llano con un grupo de jóvenes para buscar armamentos más potentes con los que enfrentar a las fuerzas del ejército constitucional.

Ya en la Sierra Maestra, fue enviado a combatir en la Columna 1, dirigida por Fidel Castro, y participó en los combates del Jigüe, Las Vegas, San Lorenzo, Meriño y Las Mercedes. Al formarse la Columna 8 "Ciro Redondo", Villegas fue asignado a esta tropa y se convirtió rápidamente en uno de los hombres de máxima confianza del Che, quien lo incorporó a su escolta personal.

Como escolta del Che, permaneció toda la ofensiva rebelde de 1958 y participó en la batalla de Santa Clara. Al triunfo de la revolución se estableció en la Fortaleza de San Carlos de la Cabaña, donde su jefe argentino ordenó y ejecutó numerosos fusilamientos a prisioneros de guerra.

A partir de 1961 comenzó a desempeñarse como administrador de la empresa estatal Sanitarios Nacionales, designado por el Che en su condición de Ministro de Industria. Luego solicitó liberarse del cargo alegando que era un militar y debía sumarse a las Fuerzas Armadas, y como tal se incorporó a la lucha contra los alzados en las montañas del Escambray, hasta comienzos de 1965.

Tal vez lo que lo salvó de una muerte segura en la malograda guerrilla argentina, en 1963, fue la decisión del Che de no enviarlo junto a sus hombres de confianza a la zona de Salta, en el noreste de país sudamericano, al mando de Jorge Masetti. El Che le explicó a Villegas que decidió no incluirlo en el grupo guerrillero debido a su tez negra, que le hubiera impedido pasar inadvertido en Argentina.

Pero por esa misma razón, Guevara lo convocó en 1965 para acompañarlo en la aventura guerrillera en el Congo. Allí tomó el sobrenombre de "Pombo", que en lengua swahili significa "hoja".

Tras el desastre en el Congo, Villegas regresó a Cuba y en 1966 marchó a Bolivia junto al Che Guevara para crear un foco guerrillero en la zona del río Ñancahuazú, el cual se denominó Ejército de Liberación Nacional. Los enfrentamientos armados se extendieron desde el 23 marzo hasta el 7 de octubre de 1967, cuando fueron cercados y ultimados por fuerzas del ejército boliviano, con asesoría de la CIA.

Villegas fue uno de los cinco hombres (tres cubanos y dos bolivianos) que lograron eludir el cerco militar y salir del país.

A su retorno a Cuba fue reintegrado a las Fuerzas Armadas y enviado a cumplir misiones como asesor militar en Angola y Nicaragua. Tenía grados de General de Brigada.

Formó parte del Comité Central del Partido Comunista y se desempeñó como diputado a la Asamblea Nacional hasta 2013. Tuvo también la responsabililidad de vicepresidente de la Dirección Nacional de la Asociación de Combatientes de la Revolución Cubana (ACRC).

Su cadáver fue cremado por voluntad de la familia. Este lunes 30 de diciembre se le rendirá homenaje póstumo, anunció la prensa oficial.

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