Ellis Marsalis Jr en una imagen de archivo Foto © Wikimedia Commons

Fallece leyenda del jazz Ellis Marsalis a causa de coronavirus

Ellis Marsalis Jr., una leyenda del jazz de Nueva Orleans, murió a los 85 años tras luchar contra una neumonía provocada por el nuevo coronavirus, según explicó el miércoles por la noche uno de sus hijos a The Associated Press.

"La neumonía fue lo que causó su muerte. Pero fue una enfermedad provocada por COVID-19", aseguró Ellis Marsalis III durante una entrevista telefónica.

Padre de seis hijos, el fallecido estaba ingresado en Louisiana. Cuatro de sus hijos también se adentraron en el mundo musical siguiendo sus pasos.

Wynton es trompetista y el director artístico de jazz en el Lincoln Center de Nueva York. Por su parte Branford, que es saxofonista, dirigió la banda The Tonight Show y realizó una gira con Sting. Delfeayo, un trombonista, es un afamado productor e intérprete. Mientras que Jason, un percusionista, tiene su propia banda. Ellis III se desemvuelve como poeta y fotógrafo en Baltimore.

Wynton publicó fotos de él con su padre en las redes sociales junto a unas breves palabras. "Ellis Marsalis, 1934-2020. Se fue como vivió: aceptando la realidad", escribió.

Ellis Marsalis Jr. nació en Nueva Orleans en noviembre de 1934 y ya tocaba el saxofón en la secundaria, a lo que sumó el piano durante su etapa en la Universidad de Dillard. Era hijo del operador de un hotel donde Marsalis conoció a músicos negros en gira que no podían quedarse en los hoteles segregados del centro donde actuaban.

En un momento en que en Nueva Orleans predominaba el jazz tradicional, él apostó por el bebop y el jazz moderno. Se convirtió en una figura clave del jazz de la ciudad.

Desde 2018 Ellis formaba parte del Hall Musical de la Fama de Louisiana y grabó con figuras como Cannonball y Nat Adderley, Marcus Roberts y Courtney Pine. 

Además fue uno de los nombre propios del Centro de Artes Creativas de Nueva Orleans, de la Universidad de Nueva Orleans y de la Universidad Xavier de Louisiana. 

"Ellis Marsalis era una leyenda. Fue el prototipo de lo que queremos decir cuando hablamos del jazz de Nueva Orleans. Era un maestro, un padre y un ícono, y las palabras no son suficientes para describir el arte, la alegría y la maravilla que mostró al mundo", aseguró el alcalde de esta ciudad, LaToya Cantrell.

Fundó una compañía discográfica, ELM, pero su grabación fue limitada hasta que sus hijos siguieron sus pasos artísticos. Posteriormente se unió a ellos y a otros en los principales sellos y también encabezó sus propios lanzamientos. 

La cifra de personas contagiadas con coronavirus en Estados Unidos ya superó los 213.000, mientras que la cantidad de muertes alcanza casi las 4.800.

El presidente Donald Trump dijo en las últimas horas que estaba evaluando la opción de regular el transporte aéreo hacia los territorios más afectados por el coronavirus para intentar detener la propagación de la epidemia en el país.

Se estima que la regulación de los vuelos domésticos en Estados Unidos podría contener la propagación de la enfermedad, cuya expansión puede hacer perder la vida al menos a 100.000 personas en la nación norteamericana.

La pandemia a nivel mundial ha dejado más de 47.000 muertos.

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Jose Nacher

Periodista de CiberCuba. Licenciado en Periodismo por la Universidad CEU Cardenal Herrera de Valencia, España. Redactor en Siglo XXI, Agencia EFE, Las Provincias y El Mundo.

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