Camión de Amazon Fresh en San Francisco (Imagen de referencia) Foto © Flickr/ Andrew Nash

Amazon acepta pagos con cupones de alimentos en transacciones online en Florida

Los beneficiarios de los food stamps (cupones de alimentos) en Florida ya pueden utilizarlos para comprar productos en Internet, gracias a la implementación de un programa piloto que desarrolla el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) con el gigante tecnológico Amazon.

Florida ha sido el último de siete estados en incorporarse a este plan experimental, el cual ya se venía aplicando en Nueva York, Washington, Alabama, Iowa, Nebraska y Oregon.

Los receptores de los food stamps en esos estados ya pueden aplicar sus beneficios a las compras de comestibles en Amazon y en otras tiendas participantes en el programa, según dio a conocer Kristina Herrmann, quien está a cargo en la compañía de las poblaciones marginadas y del Programa Asistencial de Nutrición Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés).

“Amazon se ofreció voluntariamente para trabajar con el USDA y participar en este piloto histórico, porque creemos en los objetivos de este programa y su potencial para extender significativamente el valor de los beneficios de SNAP”, precisó en el blog About Amazon.

La tienda estadounidense online más importante del mundo anunció que puso Amazon Fresh, un servicio de entrega de víveres, a disposición de los destinatarios de las estampillas de alimentos que no posean la membresía Amazon Prime, “con envío gratuito disponible en Amazon Fresh y Amazon Pantry”.

La venta online de comestibles y otros artículos se ha incrementado en el último mes en Estados Unidos, luego de que la pandemia de coronavirus obligara a adoptar medidas de confinamiento de diverso alcance en todos los estados.

A mediados de marzo pasado la empresa propiedad de Jeff Bezos anunció que contrataría a 100.000 trabajadores en el país para hacer frente al aumento de los pedidos, debido al temor de los consumidores de hacer las compras en persona por el miedo al brote de la COVID-19.

Por otra parte, el Servicio de Alimentos y Nutrición del USDA explica en su página web que la Ley Agrícola 2014 ordenó que se efectuara un programa piloto, para probar la viabilidad de autorizar a tiendas minoristas de alimentos a que acepten los bonos de ayuda como método de pago en las transacciones online.

Esta nueva opción de compra comenzó en Nueva York en abril de 2019. En enero de este año se sumó Washington, seguido por Alabama, Iowa y Oregon a inicios de marzo. Nebraska se incorporó el 1ro de abril y unas semanas después, Florida.

De acuerdo con la información de USDA, el plan piloto de compras y pagos online “debe ser seguro, privado, fácil de usar y proporcionar un soporte similar” al que encuentran los beneficiarios de los food stamps en los comercios.

“El objetivo es garantizar que la infraestructura básica necesaria para ejecutar transacciones SNAP en línea, funcione de manera segura”, recalcó el departamento.

De igual modo, Amazon considera que esta iniciativa incrementa el acceso a los alimentos de los ciudadanos de bajos ingresos, además de la ventaja en sí misma que constituye la entrega de productos a domicilio.

“A medida que ampliamos las áreas participantes a lo largo de la vida del piloto, Amazon cree que el programa aumentará drásticamente el acceso a alimentos para clientes más remotos”, añadió Kristina Herrmann en el blog.

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