Médicos cubanos llegando a Sudáfrica Foto © Naiz

Cuba cobrará a Sudáfrica más de 23 millones de dólares por venta de servicios médicos

El gobierno sudafricano pagará a Cuba más de 23 millones de dólares norteamericanos en concepto de servicios médicos frente a la epidemia de coronavirus, según una solicitud del Departamento Nacional de Salud al Tesoro de Sudáfrica, para que libere el dinero acordado entre ambos países, que ha generado una división entre los principales sindicatos médicos.

Una brigada cubana, compuesta por 217 profesionales y personal de apoyo, llegó a Sudáfrica el 26 de abril, para cumplir un contrato de venta de servicios médicos, según el portal News 24

La solicitud gubernamental al Tesoro pide el equivalente a 23 millones 393 mil 305 dólares norteamericanos que serán usados para pagar los servicios sanitarios de Cuba y los gastos de estancia de sus médicos en Sudáfrica, sin deslindar las cantidades destinadas a cada concepto.

Los más de 23 millones de dólares norteamericanos (430 millones 916 mil 337 Rand sudafricanos, según el cambio actual) incluyen vuelos chárteres, impuestos de aeropuerto, salarios, registro en el Consejo de Profesiones de la Salud de Sudáfrica (HPCSA), alojamiento y transporte, indicaron reportes de prensa sudafricanos.

El portavoz del Departamento Nacional de Salud, Popo Maja, reaccionó a la filtración del documento de solicitud de liberación de fondos, asegurando que "no es justo que alguien se centre en precio (de los servicios médicos cubanos) cuando se trata de salvar vidas".

Maja evitó precisar el origen de la filtración y elogió la "calificación y experiencia de los médicos cubanos en COVID-19 y control de infecciones" y lamentó el "peaje emocional" que pagarán los profesionales cubanos desplazados a Sudáfrica, donde trabajaran "alejados de sus familias".

“La impresión de que el gobierno no consideró otras opciones más baratas es inexacta y desafortunada", aseguró el funcionario, en respuesta a críticas de sindicatos y entidades profesionales médicas de Sudáfrica, donde "la mayoría de los ciudadanos aprecian la contribución de Cuba en el fortalecimiento de nuestro sistema de salud pública", añadió Maja.

Algunos sindicatos médicos sudafricanos expresaron su preocupación por "el precio del despliegue y por la manera en que el gobierno actuó"

El portavoz del Sindicato de Personal de Salud y Otros Servicios (Hospersa), Kevin Halama, acogió "con beneplácito" la llegada de médicos cubanos a Sudáfrica, pero prefirió que "antes, debimos ser consultados".

"Agradecemos cualquier ayuda extranjera y de los socios del gobierno para ayudar con esta pandemia, pero obviamente es necesario que se realice una consulta adecuada con todos los organismos de salud", dijo Halama.

Para  los profesionales de la salud desempleados en Sudáfrica, el coste de los médicos cubanos será una "píldora amarga det ragar", dijo el portavoz sindical.

"El gobierno sigue adelante y toma decisiones sin consultar, circunstancia especialmente dolorosa en un país donde sabemos que hay muchos profesionales de la salud sentados en sus hogares", recordó Halama.

El Sindicato Nacional de Trabajadores de Educación, Salud y Afines (Nehawu) saludó la llegada de los profesionales cubanos, que cuentan con "un amplio conocimiento y experiencia en intervenciones relacionadas con la salud" y ayudarán a Sudáfrica a detener la epidemia de coronavirus.

"Con las nuevas infecciones creciendo a un ritmo alarmante, la brigada cubana no podría haber llegado en mejor momento", dijo el portavoz del sindicato, Khaya Xaba, el sábado.

"Los cubanos están entrenando actualmente a nuestros futuros médicos a través de la Iniciativa Mandela-Castro y esperamos su regreso al país para repasar lo que han aprendido durante su entrenamiento en Cuba", recordó Xaba, sin precisar el costo de esos estudios.

Inicialmente, La Habana y Johannesburgo acordaron la compra-venta de los servicios de 187 profesionales pero, la cifra aumentó a 217 médicos, personal de enfermería y logístico; que elevará el monto final del pago, precisaron fuentes sudafricanas.

Los profesionales cubanos están en cuarentena, desde su arribo a la Base de la Fuerza Aérea Waterkloof y será desplegada en varias provincias de Sudáfrica, a partir del próximo 11 de mayo, según el calendario establecido por el gobierno de ese país africano.

Cuba mantiene su habitual silencio sobre el importe de sus contratos de venta de servicios médicos que, en el caso del coronavirus, alcanza a 28 mil 400 profesionales, 59 países, según Marcia Cobas, la viceministra de Salud Pública encargada de los negocios sanitarios en el extranjero.

Desde el 2010, Archivo Cuba ha denunciado ante diversos foros internacionales, incluido ONU, como "trabajo forzoso" las condiciones laborales de los sanitarios cubanos en el extranjero y la apropiación gubernamental de la mayor parte de sus salarios.

La organización no gubernamental Archivo Cuba ha reiterado sus denuncias ante relatores especiales de ONU y el Departamento de Estado de Estados Unidos las prácticas laborales del gobierno cubano en sus acciones "solidarias".

Recientemente, un funcionario del Partido Comunista de Cuba reconoció a CiberCuba que existen criterios divergentes en su organización y en el gobierno sobre la conveniencia de informar con transparencia sobre la venta de servicios médicos en el extranjero.

Pero la postura oficial sigue regida por la opacidad y el maniqueísmo, como evidenció la viceministra Cobas en la Mesa Redonda del 28 de abril, cuando se remontó a un discurso del fallecido Fidel Castro Ruz, en 1979, para improvisar una arenga televisiva.

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Carlos Cabrera Perez

Periodista de CiberCuba. Ha trabajado en Granma Internacional, Prensa Latina, Corresponsalías agencias IPS y EFE en La Habana. Director Tierras del Duero y Sierra Madrileña en España.

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