Periodista Roberto de Jesús Quiñones Haces, encarcelado en Cuba Foto © Captura de video / Youtube

Día Internacional de la Libertad de Prensa: Cuba mantiene la represión contra los periodistas independientes

Cuba no ha hecho mención alguna este domingo al Día Internacional de la Libertad de Prensa. La isla, donde los medios alternativos son castigados por el régimen, está envuelta en una fuerte polémica por el Decreto Ley 370, que intenta censurar las publicaciones de los periodistas independientes en las redes sociales. 

En el país, los medios independientes como CiberCuba o la revista de periodismo narrativo El Estornudo, entre otros, son bloqueados con frecuencia para impedir que sus lectores naturales, "los cubanos de adentro", puedan acceder a sus contenidos.

Asimismo, los profesionales que colaboran con estas plataformas son detenidos, interrogados, amenazados, despojados de sus medios de trabajo, regulados para impedir que salgan del país y hasta encarcelados por sus publicaciones incómodas para la cúpula gubernamental.

La cruzada contra el periodismo cubano no oficialista tampoco es ocultada ni por cuestiones de corrección política: el pasado 20 de abril el gubernamental diario Granma publicó un artículo en el que arremetió en bloque contra toda la prensa independiente y la acusó de propagar fake news en redes sociales y otros medios no controlados por el régimen.

Ahora, las autoridades cubanas también van detrás de las noticias y comentarios que circulan por redes sociales o canales de Whatsapp. 

Varios informadores de medios independientes (el último caso es el de la periodista Mónica Baró) han sido citados, hostigados o multados en estos días por difundir en sus redes sociales noticias u opiniones contrarias a la propaganda gubernamental. 

Las multas, de hasta 3.000 pesos, se respaldan en el polémico DL-370, inciso i, según el cual serán sancionados los usuarios que publiquen notas o post "contrarios al interés social, la moral, las buenas costumbres y la integridad de las personas" en Cuba. 

La organización Reporteros sin Fronteras (RSF), que al igual que Amnistía Internacional es bloqueada dentro de la isla por el régimen, afirmó que en 2019 aumentaron los casos de detención y encarcelamiento de periodistas que resultan incómodos para el gobierno.

En el texto recuerda el caso del periodista de Cubanet, Roberto de Jesús Quiñones Haces, quien desde septiembre de 2019 está preso por su actividad para ese medio independiente. 

Cuba sigue siendo el país con menos libertad de expresión de América Latina, indica RSF en su informe de 2020 sobre el tema, que analiza la situación mundial durante el año pasado. Las mujeres periodistas son las principales víctimas de los regímenes autoritarios, es una de sus conclusiones sobre la región. 

AMÉRICA LATINA, 19 PERIODISTAS ASESINADOS EN 2019

En el Día Mundial de la Libertad de Prensa varios profesionales del periodismo en todo el mundo se enfrentan a distintas formas de represión y censura, un panorama que no descarta amenazas y distintas formas de violencia para silenciarlos.

El Departamento de Estado en EE.UU. publicó en su página oficial que este año, mientras el mundo se enfrenta a la pandemia de la COVID-19, es particularmente importante que tanto los periodistas profesionales como los ciudadanos sean libres de informar lo que ven y oyen, y de expresar sus opiniones abiertamente.

Sin embargo, en muchas regiones los periodistas sufren distintas formas de intimidación, como es el caso de México, donde en 2019 murieron 10 profesionales de la prensa por hacer su trabajo; y 19 en América Latina.

DECLARACIÓN EN ESTADOS UNIDOS

Este domingo, el Departamento de Estado publicó un post en su página oficial donde llama a respetar el trabajo de la prensa independiente en el mundo. A continuación, reproducimos el texto completo

"En el Día Mundial de la Libertad de Prensa, reconocido en todo el mundo el 3 de mayo, destacamos el rol fundamental de los medios independientes para facilitar el intercambio abierto de información e ideas tan vital para las sociedades democráticas libres, prósperas y seguras. 

"Este año, mientras el mundo se enfrenta a la pandemia de la COVID-19, es particularmente importante que tanto los periodistas profesionales como los ciudadanos sean libres de informar lo que ven y oyen, y de expresar sus opiniones abiertamente. Nuestros medios independientes facilitan el intercambio de información que salva vidas, pasan innumerables horas persiguiendo hechos y verificando su precisión, y hacen todo lo posible para hacer preguntas difíciles diseñadas para responsabilizar tanto a los funcionarios públicos como a los expertos en quienes confían. La transparencia garantiza tanto la toma de decisiones razonadas como la rendición de cuentas oficial. 

"Hoy, en un momento en que todos los funcionarios públicos deberían proteger la capacidad de los medios independientes para cumplir con su rol vital, nos enteramos de que algunos gobiernos están difundiendo intencionalmente desinformación, censurando información precisa y útil, y restringiendo tenazmente la capacidad de los periodistas independientes de servir al público. 

"Periodistas han sido arrestados por sus informes; noticias y sitios web han sido bloqueados porque los periodistas han tenido el coraje de cuestionar y criticar las respuestas oficiales del gobierno a la pandemia de la COVID-19.

"Funcionarios que intentan evadir la responsabilidad han restringido la libertad de circulación de los periodistas y han utilizado amenazas de sanciones penales para suprimir la comunicación de información considerada crítica para el gobierno. Hacemos un llamamiento para que se ponga fin inmediatamente a tal censura. 

"Aplaudimos el coraje y la determinación de los medios independientes. Su trabajo es desafiante, pero nos beneficia a todos. Muchos periodistas trabajan con el peligro de perder la vida y la libertad, no solo en zonas de conflicto y desastre y en las áreas más afectadas por la pandemia, sino también en lugares donde enfrentan la amenaza de detención arbitraria o violencia.

"Hacemos un llamamiento a todos los gobiernos para que liberen a los periodistas encarcelados por su trabajo y responsabilicen a quienes cometen crímenes contra ellos.

"Expresamos nuestro agradecimiento a todos los gobiernos que honran a su pueblo promoviendo la libertad de prensa y la seguridad de los periodistas.

"Aplaudimos a las organizaciones de la sociedad civil que abogan incansablemente en nombre de los periodistas, y alentamos a aquellos en el sector privado que brindan un apoyo generoso para fomentar la sostenibilidad de los medios independientes.

"Y, por último, pedimos a los demás que sigan su ejemplo". 

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