Los senadores Elizabeth Warren, Bernie Sanders y Amy Kobluchar, promotores de la petición. Foto © Collage CiberCuba

Congresistas demócratas piden a administración Trump propiciar ayuda humanitaria a Cuba por el coronavirus

Un grupo de 27 congresistas demócratas, entre ellos tres precandidatos a la presidencia de Estados Unidos, pidieron a la administración de Donald Trump favorecer los envíos de ayuda humanitaria a Cuba durante la crisis del coronavirus, sin invocar las restricciones del embargo contra empresas estadounidenses o extranjeras.

En una carta dirigida al Secretario de Estado, Mike Pompeo, y al Secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, los senadores y representantes federales reclamaron una inmediata confirmación de que las leyes, reglamentos y políticas de Estados Unidos no limitan a compañías y organizaciones humanitarias para proporcionar equipamiento médico, alimentos e información de salud pública a Cuba.

"Ya sea que estos artículos humanitarios estén o no técnicamente prohibidos bajo el embargo  de Estados Unidos, estamos conscientes de informes de que las empresas extranjeras han sido disuadidas de proporcionar esos artículos a Cuba, incluso para responder al COVID-19, como consecuencia de la onerosa reglamentación y presentación de requisitos, y el temor a ser procesado o sancionado según la ley Estados Unidos", señaló la misiva, encabezada por los candidatos a la nominación demócrata 2020 Bernie Sanders, Elizabeth Warren y Amy Klobuchar.

Los firmantes consideran que los impedimentos derivados del embargo para los envíos humanitarios contradicen el espíritu de la nación americana.

"Esto es peligroso y contrario a nuestra larga tradición de no politizar la entrega de ayuda humanitaria. En tal emergencia sin precedentes, causada por un virus mortal tan fácilmente transmisible, la salud pública y la seguridad debe tener prioridad", agregó la carta.

El documento señala que Cuba ya sufre una aguda escasez de alimentos y medicinas, y se enfrenta a una crisis de salud debido al COVID-19.

"Dada la proximidad de Cuba a Estados Unidos, la transmisión del virus no solo amenaza la salud y la seguridad de los cubanos, sino también la de los estadounidenses y otros ciudadanos en la región del Caribe, independientemente de las medidas que el Gobierno cubano adopte para tratar de limitar su difusión", argumenta la reclamación ante el ejecutivo estadounidense.

En la petición están también involucrados los senadores Patrick Leahy, Tom Udall y Tim Kaine, ex candidato a la vicepresidencia Tim Kaine; y los representantes James McGovern, Barbara Lee, Nydia Velazquez y Kathy Castor, todos partidarios de la normalización de relaciones con Cuba y promotores de la política impulsada en la era de Barack Obama.

La carta de los legisladores estadounidenses se produce en medio de una agria polémica por las supuestas restricciones del embargo para la gestión humanitaria hacia Cuba en medio de la pandemia.

A raíz de la propagación de la epidemia, el gobierno cubano denunció la imposibilidad de adquirir respiradores artificiales y criticó duramente las regulaciones del embargo que presuntamente impidieron el envío de un donativo procedente de China, con máscaras de protección ventiladores y pruebas de diagnóstico del COVID-19, a comienzos de abril. El donativo, proveniente de la firma Alibabá y la Fundación Jack Má, debió ser transportado por la aerolínea Avianca, que abortó la encomienda por temor a sanciones de Washington.

Tanto el declaraciones en los medios oficiales como en las redes sociales, los altos funcionarios cubanos desplegaron duros ataques contra la administración de Trump y acusó de mentirosas las afirmaciones de los representantes estadounidenses.

Estados Unidos sostiene que las leyes del embargo no impiden la ayuda humanitaria, confirmada por la Ley de Democracia para Cuba (Ley Torricelli), de 1992, y señala que en las últimas dos décadas las compañías norteamericanas han enviado a la isla más de $6,161 millones en alimentos y $26 millones en equipos y suministros médicos.

"Mientras el mundo se une en la lucha contra el COVID-19, algunos buscan dividir los esfuerzos internacionales a través de campañas de desinformación sin fuente ni atribución", declaró recientemente el subsecretario de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental, Michael Kozak, un duro crítico del régimen de La Habana. "Los secuaces de Castro, sus apologistas y portavoces, deberían saberlo mejor".

Kozak ha manifestado con insistencia en las redes sociales que Estados Unidos autoriza regularmente la exportación de bienes humanitarios, productos agrícolas, medicinas y equipo médico para apoyar al pueblo cubano.

A mediados de abril, el gobierno de Estados Unidos dejó claro que no aliviará las sanciones económicas ni favorecerá a Cuba con ayuda humanitaria de emergencia por la pandemia del coronavirus, aunque aseguró que permanecen en vigor las mismas reglas para la asistencia con productos esenciales y suministros médicos bajo las regulaciones del Departamento del Tesoro.

"Nuestra posición respecto a la ayuda humanitaria a Cuba se mantiene sin cambios", dijo a CiberCuba un funcionario del Departamento de Estado. 

Cuba quedó fuera de un paquete de ayuda humanitaria de casi $508 millones de dólares anunciado por el Departamento de Estado de Estados Unidos y la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), con el fin de brindar apoyo humanitario y económico a un centenar de países para controlar la propagación del coronavirus.

En medio de la controversia, Joe Biden, virtual candidato demócrata a la presidencia de Estados Unidos, aseguró que de triunfar en las elecciones del próximo noviembre restaurará la política de acercamiento hacia Cuba que implementó Barack Obama, revertida por la administración Trump.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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