Wester Union Foto © CiberCuba

Western Union mantendrá envíos de remesas a Cuba mientras evalúa sanciones a FINCIMEX

La compañía Western Union informó este jueves que sus operaciones para la entrega de remesas en Cuba se mantienen disponibles y no se alterarán de inmediato por las sanciones anunciadas contra la financiera FINCIMEX.

"Western Union está revisando las directrices emitidas por el Departamento de Estado de Estados Unidos y proporcionará información adicional a nuestros clientes lo antes posible. Los servicios de transferencia de dinero desde Estados Unidos a Cuba están actualmente disponibles", dijo a CiberCuba un funcionario de la compañía.

La aclaración de Wester Union, el principal proveedor de remesas a Cuba, se produce horas después de que el Departamento de Estado incluyera a FINCIMEX en la Lista en la lista negra de entidades cubanas que tienen prohibido negociar con compañías de Estados Unidos, lo que abre interrogantes sobre el futuro de los envío de dinero a Cuba.

La sanción contra FINCIMEX fue anunciada por el Secretario de Estado, Mike Pompeo, como parte de siete nuevas incorporaciones a la Lista de Entidades Cubanas Restringidas (CRL) del Departamento de Estado, entre ellas tres hoteles, dos centros de buceo y un parque marítimo bajo control de las fuerzas militares.

No está claro si Western Union tendrá que cambiar su acuerdo con FINCIMEX y buscar una compañía alternativa para que funcione como agente operador de sus entregas dentro de Cuba.

El Departamento del Tesoro establecerá las normativas para aplicar las sanciones a las entidades designadas el próximo 12 de junio, fecha en que se definirá el alcance de la medida.

FINCIMEX es la entidad designada para el procesamiento de  las remesas a los residentes en Cuba. Constituida en Panamá como una sociedad privada cubana en 1984, la financiera es subsidiaria de CIMEX y está bajo la sombrilla del Grupo de Administración de Empresas (GAESA), controlado por las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR).

Desde 1999, Western Union cuenta con autorización del Departamento del Tesoro para operar en Cuba, donde cuenta con más de 420 sucursales radicadas en 168 municipios del país. Aunque la compañía no reporta datos sobre el valor de sus transacciones, es el mayor operador de los $3,500 millones que anualmente llegan en remesas a destinatarios radicados en la isla.

"Western Union tendrá que valorar seriamente los contratos establecidos y decidir si busca una opción para los envíos a Cuba o se retira del negocio", consideró el economista Emilio Morales, presidente de The Havana Consulting Group.

Se estima que alrededor del 45 por ciento del dinero que llega a Cuba por concepto de remesas lo hace por vías informales. El resto de los envíos se lo reparten entre Western Union y unos 20 agentes operadores que tienen contratos firmados con American International Services (AIS), una sucursal de CIMEX radicada en Panamá desde 1988. 

Adicionalmente, la sanción afectaría a todas las empresas que presten servicios de pago empleando la tarjeta AIS.

La decisión del Departamento de Estado se produce apenas una semana después que una resolución del Banco Central de Cuba abriera la posibilidad para que residentes en el exterior, cubanos o de cualquier nacionalidad, puedan establecer cuentas en dólares en instituciones bancarias de la isla.

FiNCIMEX es la única institución bancaria que procesa todas las tarjetas electrónicas en el país, incluyendo las transacciones de tarjetas de crédito (Visa y Mastercard) expedidas en el extranjero.

Solo las agencias de viajes que envían remesas Cuba a través de "mulas" o viajeros encargados para entrega de dinero en efectivo no se verían afectadas por las regulaciones contra FINCIMEX. Pero esa opción se encuentra actualmente paralizada por la crisis del coronavirus.

Como medida preventiva, el gobierno cubano cerró las fronteras a los vuelos comerciales el pasado 24 de marzo y no existe una fecha definida para la reapertura del tráfico internacional.

"Las sanciones contra FINCIMEX pudieran impulsar al gobierno cubano a acelerar la apertura de los vuelos internacionales para permitir la entrada de mercancías y dinero en efectivo, principalmente desde Miami", dijo el analista político Sergio Comas.

El experto consideró que "hay una larga fila de mulas en Miami" esperando para llevar a Cuba lo que más se necesita en este momento: comida, medicinas y dinero.

"La sanción a FINCIMEX es un hecho extraordinario que va a desencadenar  decisiones de emergencia por parte del gobierno cubano", opinó Comas.

Varias aerolíneas regulares y compañías de vuelos fletados a Cuba han comenzado a realizar reservaciones de pasajes para el mes de julio.

Western Union ha estado en el foco de la política impuesta por la administración Trump para reforzar el embargo a Cuba. El Departamento del Tesoro impuso el pasado octubre un límite de $1.000 dólares por trimestre a los envíos de remesas a residentes en la isla, y desde febrero las operaciones de Western Union para Cuba quedaron restringidas a los envíos desde Estados Unidos,  eliminando las remesas desde terceros países.

Con la urgencia de recaudación de moneda dura para mitigar los efectos del recrudecimiento de sanciones comerciales y financieras  de Estados Unidos, el gobierno cubano sugirió a Western Union que considerara la entrega de las remesas en dólares a los destinatarios en la isla. La petición surgió luego del anuncio de la apertura de 77 tiendas de artículos electrodomésticos, motos y piezas de autos a lo largo del territorio nacional, el pasado octubre.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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