Restaurante La Caridad 78, santuario de la comida cubano-china de Nueva York. Foto © Captura de video/CiberCuba

Cierra sus puertas La Caridad 78, legendario restaurante cubano-chino de Nueva York

La Caridad 78, santuario de la comida cubano-china de Nueva York, cerró sus puertas después de 52 años de servicio a una clientela cautivada por  la singularidad y el sabor inconfundible de sus platos combinados.

"Estoy en shock, he venido a este restaurante al menos una vez por semana desde hace más de 20 años y hoy me encuentro que está cerrado", dijo a CiberCuba el ingeniero cubano Alejandro Granados, exiliado en Estados Unidos desde 1980. "La comida era excelente".

La pandemia del coronavirus y su dramático impacto en la ciudad de Nueva York suman otro descalabro para negocios locales de larga tradición.

El restaurante comenzó a ser desmantelado esta semana, con el traslado de muebles y otros objetos de su interior. El jueves el sitio West Side Rag reportó que un letrero de "Se Alquila por el Dueño" fue colocado a la entrada del local, ubicado en la esquina de la Calle  78 y Broadway, en el Upper West Side neoyorquino. los teléfonos del restaurante han sido desconectados.

El diario The New York Times lamentó este viernes el cierre de La Caridad 78.

"Quedan muchos restaurantes cubano-chinos en Nueva York, incluyendo el Calle Dao, con ubicaciones en Chelsea y cerca de Bryant Park. Muchos están en el Bronx y el Alto Manhattan, y otros en Brooklyn y Queens. Pero ninguno tiene seguidores como La Caridad", escribió la periodista Florence Fabricant.

Se apaga así un negocio familiar que surgió en 1968 por la iniciativa de Rafael Lee, un emigrante chino que salió de Cuba tras la llegada de Fidel Castro al poder.

La Caridad 78 fue una aventura culinaria única, que combinó en su menú los platos chinos al estilo cubano, con un particular sabor criollo. Camarón Lo Mein con arroz y frijoles negros, ropa vieja y tostones.

Fusión de sabores que era también muestra del sincretismo cultural del espacio, donde se hablaba español, inglés y cantonés, y el salón estaba presidido por una imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona de Cuba.

El dueño del restaurante, Sam Lee, consideraba que "La Caridad 78 no es un restaurante, sino una cocina para la gente del Upper West Side", una barriada del distrito de Manhattan.

En el restaurante solamente trabajaba ya un empleado cubano de origen chino, Antonio Wong, quien se incorporó a La Caridad en 1986.  Los demás empleados y cocineros eran chinos.

Esta semana otro negocio icónico para la comunidad cubana, La Casa de las Guayaberas en Miami, anunció también el cierre de su gestión comercial a causa de la crisis del COVID-19.

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