Advertencia sobre presencia de mosquitos y precauciones para prevenir el virus Foto © Twitter / @ChrisMosser

Aumentan casos del virus del Nilo Occidental en Miami-Dade

El Departamento de Salud de Florida confirmó dos nuevos casos en Miami-Dade de personas infectadas con el Virus del Nilo Occidental, enfermedad trasmitida por la picadura de mosquitos. 

Otras dos habían sido diagnosticadas a finales de julio en el mismo condado.

Con la detección de los casos recientes, se eleva el número total de infecciones a 26 en lo que va de año. Las autoridades sanitarias explican que la mayoría de las personas que contraen el virus no muestran ningún síntoma.

Aproximadamente una de cada cinco personas infectadas desarrolla fiebre y otros síntomas, como dolor de cabeza, dolores corporales y fatiga. Asimismo, la mayoría se recupera en alrededor de una semana, mientras que menos del uno por ciento desarrolla síntomas graves, algunos de los cuales se vuelven fatales.

Las personas mayores de 60 años y aquellas con el sistema inmunológico debilitado corren mayor riesgo de presentar síntomas graves, advierten las autoridades, según medios locales.

El departamento de salud señala que el virus del Nilo Occidental es la principal causa de enfermedades transmitidas por mosquitos en los Estados Unidos continentales.

De igual manera, ha llamado a los residentes en el estado a tomar precauciones, sin descuidar las que se deben mantener frente a la pandemia de coronavirus. El virus del Nilo Occidental ocasiona dolor de cabeza, fiebre, dolor corporal y fatiga, síntomas que aparecen entre 2 y 14 días después de la picadura del insecto portador.

No existe tratamiento para este virus, sin embargo, la mayoría de los afectados superan la enfermedad con poca o ninguna intervención médica. Solo el uno por ciento de las personas infectadas puede desarrollar una enfermedad grave con síntomas neurológicos, caer en coma e incluso morir.

Para evitar la enfermedad, se recomienda no dejar estancarse líquidos en los depósitos de basura, las canaletas o cualquier otro recipiente en el cual se pueda acumular agua de lluvia o riego que pueda servir al mosquito. Además, se sugiere el uso de mangas y pantalones largos y la aplicación de repelente.

También se deben cubrir puertas y ventanas con pantallas y usar repelentes de insectos con DEET para evitar la picadura del vector.

Otras medidas a cumplir son vaciar y limpiar los baños para pájaros y los cuencos de agua de las mascotas, al menos una o dos veces por semana; mantener las piscinas en buenas condiciones y adecuadamente cloradas y vaciar las piscinas de plástico cuando no estén en uso.

También conocido por las siglas en inglés WNV, el virus del Nilo Occidental se identificó por primera vez en Uganda en 1937. En Estados Unidos se registró el primer caso en 1999 en Nueva York y llegó a Florida en 2001, y actualmente se considera endémico del país. Su pico máximo de contagio se alcanza en los meses de verano.

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Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

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