Oficina de Western Union en La Habana Foto © CiberCuba

EE.UU. suspenderá remesas a Cuba a través de empresas controladas por militares cubanos

El gobierno de Estados Unidos suspenderá el envío de remesas a Cuba a través de compañías controladas por los militares cubanos a partir del 27 de noviembre, informó un documento oficial.

La medida, anunciada en un borrador publicado en el Registro Federal este viernes, afectará drásticamente a FINCIMEX, financiera estatal perteneciente a CIMEX y bajo la sombrilla del Grupo de Administración Empresarial (GAESA), la cual tramita el grueso de las remesas que llegan desde el exterior a la isla.

El documento fue emitido por la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro y establece la prohibición de las transferencias "relacionadas con las remesas en cualquier transacción que involucre entidades o subentidades identificadas en el Lista Restringida de Cuba  (CRL)".

La CRL, conocida como lista negra del Departamento de Estado, fue creada en 2017 y relaciona más de 220 entidades cubanas impedidas para negociar con ciudadanos y compañías bajo jurisdicción estadounidense, debido a sus vínculos con el complejo militar GAESA.

La regulación de la OFAC aparecerá publicada oficialmente el próximo 27 de octubre y entrará en vigor un mes después de su publicación.

La medida afectará fundamentalmente las transferencias por Western Union, el mayor emisor de remesas desde Estados Unidos hacia Cuba. Al aplicarse la prohibición, no será posible enviar dinero a la isla a través de WU mientras la compañía utilice como canal a FINCIMEX, con la que tiene un contrato firmado desde 1999.

Pero la restricción también toca a las puertas de VaCuba y Cubamax, dos empresas radicadas en Estados Unidos que tienen contratos establecidos con AIS para la entrega de tarjetas electrónicas para recibir dinero en la isla. Algunas agencias habían reanudado recientemente el servicio utilizando el Banco Metropolitano y el Banco Popular de Ahorro.

Contactado por CiberCuba, un alto funcionario de Western Union dijo que la empresa está revisando la nueva regulación sobre Cuba. WU tenía bajo consideración la propuesta de entregar las remesas en dólares a los destinatarios en la isla. Actualmente, el dinero es entregado en pesos convertibles (CUC), una moneda en franco proceso de devaluación tras la apertura de tiendas en dólares y la inminente unificación monetaria en el país.

"Estamos considerando la disposición de la OFAC y proporcionaremos información adicional cuando tengamos más claridad sobre su posible impacto en nuestros clientes", dijo un alto funcionario de la corporación, con sede en Denver, Colorado.

El documento constituye la regularización de sanciones previamente establecidas por la administración estadounidense contra FINCIMEX, el pasado junio, y luego, en septiembre, contra American Internacional Services (AIS), una sucursal de CIMEX para la tramitación de remesas por vía de tarjetas electrónicas.

De hecho, las sanciones no habían sido aplicadas hasta ahora por la falta de una normativa de la OFAC.

"Esta medida puede provocar una verdadera conmoción económica y social en Cuba", dijo el abogado y analista político Sergio Comas a CiberCuba

Se estima que las remesas enviadas a Cuba alcanzan los $3.500 millones anuales, la segunda fuente de ingresos de la economía de la isla después de los servicios profesionales en el exterior.

Comas señaló como una "falta de previsión" que el gobierno cubano no haya designado ya una entidad no controlada por GAESA como alternativa para negociar las remesas tramitadas hasta ahora de manera exclusiva por FINCIMEX.

La disposición de la OFAC no implica una suspensión del envío de remesas a Cuba, sino su tramitación mediante entidades controladas por GAESA. Las operaciones podrían ser trasladadas a manos de otras instituciones estatales con capacidad para negociar con Western Union y otras compañías y agencias de envíos establecidas en Estados Unidos.

El consorcio militar GAESA es dirigido por el General de Brigada Luis Alberto Rodríguez López-Calleja, exyerno de Raúl Castro, quien recientemente fue incluido en la lista de personas bloqueadas por el Departamento del Tesoro (SDN), lo que trae consigo la congelación de sus bienes bajo jurisdicción estadounidense y la prohibición de visados para viajar a Estados Unidos.

Aunque la medida ha sido formalmente anunciada este viernes, las elecciones presidenciales en Estados Unidos el próximo 3 de noviembre definirán su permanencia y real efecto en los envíos de dinero, pues el candidato demócrata Joe Biden ha manifestado públicamente su intención de restablecer el envío de remesas a Cuba sin restricciones, como lo implementó la administración de Barack Obama.

Actualmente, las disposiciones del Departamento del Tesoro limitan los envíos de remesas a $1000 dólares trimestrales a familiares en Cuba.

Reacción del gobierno cubano

El canciller cubano Bruno Rodríguez Parrilla emitió de inmediato un mensaje en su cuenta de Twitter asegurando que con la prohibición de remesas a través de compañías militares "Estados Unidos insiste en dañar al pueblo cubano".

"La nueva medida contra las remesas reafirma que no existen límites para un gobierno criminal en la imposición de políticas que limiten los contactos, la comunicación y la ayuda mutua entre las familias de ambos países", reza el mensaje.

Inmediatamente, varios usuarios respondieron al tuit del canciller cubano: "Cuba y sus funcionarios pueden hacer mucho para conectar a las familias y no lo hacen, es algo que está en sus manos, olvídense de USA y hagan su trabajo"; "La dictadura cubana secuestra al pueblo de Cuba y se queja cuando la familia de los secuestrados en EE.UU. se niegan a pagarles el rescate", fueron algunas reacciones inmediatas en las redes sociales.

El periodista independiente José Raúl Gallego también cuestionó la publicación: "Y lo dice el representante del país que impide que entren a su país cientos de cubanos, que castiga con ocho años sin ver a su familia a los médicos que abandonan contratos de trabajo, que impide a sus ciudadanos importar y exportar libremente. Vaya cara dura".

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