Embajada de Estados Unidos en La Habana Foto © CiberCuba

Ataques sónicos contra diplomáticos en Cuba fueron causados por energía de microondas, revela estudio

Los controversiales ataques sónicos a diplomáticos estadounidenses en La Habana fueron causados por energía de microondas, según un estudio gubernamental.

Los síntomas neurológicos experimentados por los diplomáticos son consistentes con los efectos que produce la exposición a esa energía, de acuerdo con un informe de las Academias Nacionales de Ciencias (NAS, por sus siglas en inglés), al que tuvo acceso NBC News.

El estudio fue publicado por el Dr. David Relman, profesor de Medicina, Microbiología e Inmunología en la Universidad de Stanford, y la Dra. Julie Pavlin, que dirige la división de Salud Global de NAS en Washington, y no arroja información de inteligencia concluyente para demostrar que los diplomáticos fueron expuestos a la energía de manera intencional, pero tampoco lo descarta.

"El comité consideró que muchos de los signos, síntomas y observaciones distintivos y agudos informados por los empleados [del gobierno] son consistentes con los efectos de la energía de radiofrecuencia (RF) pulsada y dirigida. Los estudios publicados en la literatura abierta hace más de medio siglo y durante las décadas posteriores por fuentes occidentales y soviéticas proporcionan un apoyo circunstancial para este posible mecanismo", explica el informe, de 79 páginas.

Además de la energía de microondas, el estudio examinó otras tres posibilidades que pudieran explicar los síntomas experimentados por los diplomáticos: infección, sustancias químicas y factores psicológicos.

"En general, la energía de RF pulsada dirigida parece ser el mecanismo más plausible para explicar estos casos, entre los que el comité consideró. El comité no puede descartar otros posibles mecanismos y considera probable que una multiplicidad de factores explique algunos casos y las diferencias entre otros", apunta el documento.

La energía electromagnética, que incluye frecuencias como la radio y las microondas, figuran como causas posibles del llamado "síndrome de La Habana" desde los primeros días. En un primer momento, los investigadores también consideraron la posibilidad de que las ondas sonoras, las toxinas u otros mecanismos pudieran haber estado involucrados, aunque no se conoce ninguna prueba para apoyar esas hipótesis.

El informe fue transferido al Congreso después de llamadas bipartidistas, lideradas por la senadora estadounidense Jeanne Shaheen, quien es miembro de alto rango de los comités de Relaciones Exteriores y de Servicios Armados.

"Los efectos en la salud de estas misteriosos daños han atormentado a los afligidos. Sus enfermedades y sufrimientos son reales y exigen una respuesta del Congreso. Los funcionarios públicos estadounidenses y sus familias que han sido blanco de ataques han solicitado que el Congreso reciba y revise este informe, por lo que me alegro de que el Departamento de Estado haya atendido nuestra llamada bipartidista para que podamos ponernos a trabajar", dijo Shaheen, demócrata por New Hampshire.

A finales de 2016, un grupo de diplomáticos estadounidenses comenzó a padecer dolores de cabeza, pérdida de audición, náuseas, alteraciones visuales, fatiga y otros síntomas neurológicos sin explicación aparente. Poco después funcionarios de inteligencia de Estados Unidos achacaron los padecimientos a ataques acústicos deliberados por parte del gobierno cubano, luego de que los afectados informaran haber escuchado un sonido fuerte y sentir presión en la cabeza.

Un equipo de expertos médicos y científicos que estudiaron los síntomas de hasta 40 empleados del Departamento de Estado y otros empleados del gobierno concluyó que nada parecido había sido documentado previamente en la literatura médica, según el reporte. 

Se considera que el informe de la NAS facilite al gobierno de Estados Unidos la información científica más completa sobre los incidentes acústicos que afectaron a diplomáticos estadounidenses. Fundada en 1863, la entidad está encargada de "proporcionar asesoramiento independiente y objetivo a la nación en asuntos relacionados con la ciencia y la tecnología" y de ofrecer asesoramiento científico cuando sea solicitado por cualquier departamento o rama gubernamental.

A raíz del incidente, Washington decidió retirar al 60% de su personal diplomático radicado en La Habana y reducir las funciones de la embajada.

En 2018, el gobierno de Canadá informó que unos 13 funcionarios de su embajada en Cuba también habían presentado afectaciones por supuestos ataques sónicos. A principios del año pasado, las autoridades canadienses confirmaron la reducción de su personal diplomático en la isla.

Desde que se produjeron los sucesos con los diplomáticos estadounidenses, el gobierno de Cuba ha negado cualquier tipo de ataque y acusó a Estados Unidos de manipular el tema de los ataques acústicos e interferir en las relaciones bilaterales.

"El tema ha sido altamente manipulado políticamente por el gobierno de Estados Unidos, con acusaciones infundadas, que ha sido un pretexto para tomar medidas contra las relaciones bilaterales", dijo el director de asuntos de Estados Unidos del Ministerio de Relaciones Exteriores, Carlos Fernández de Cossío, durante una conferencia el pasado año.

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