Viajeros en el Aeropuerto de La Habana (referencia) Foto © Cubadebate

Cuba detecta un primer caso de la variante sudafricana del coronavirus

Cuba ya detectó un primer caso de la cepa sudafricana del coronavirus en un viajero procedente de Sudáfrica, diagnosticado a su llegada al país a partir de los protocolos de actuación establecidos en los aeropuertos.

La noticia fue divulgada este viernes por María Guadalupe Guzmán, jefa del Centro de Investigaciones, Diagnóstico y Referencia del Instituto de Medicina Tropical "Pedro Kourí", durante la conferencia diaria en la que el doctor Francisco Durán García, director de Epidemiología de Cuba, reporta los nuevos contagios.

La investigadora dijo que el viajero se encontraba asintomático en el momento del diagnóstico, y que tanto el paciente como sus contactos cumplieron su período de aislamiento. No brindó otros detalles sobre su fecha de entrada al país ni precisó su nacionalidad.

Interrogada sobre la posibilidad de que la cepa se haya extendido en Cuba, Guzmán respondió que no lo puede asegurar con los datos de que se disponen en estos momentos.

Enfatizó, no obstante, que no se puede descartar, teniendo en cuenta el elevado número de casos que se están reportando diariamente en la isla en las últimas jornadas, y el carácter más contagioso de las nuevas cepas.

“Hay que estudiar un poco más para saber si está establecida realmente, pero no lo podemos descartar”, subrayó.

María Guadalupe Guzmán sí precisó que no se han encontrado hasta ahora casos de la variante de Reino Unido, otra de las cepas que se ha extendido con rapidez por el mundo en las últimas semanas.

Se ha demostrado que tanto la nueva variante de Reino Unido como la de Sudáfrica y la de Brasil -las tres principales detectadas hasta el momento- son más contagiosas.

La nueva variante de Sudáfrica, conocida como VUI-202012/01, es hasta un 50 % más contagiosa que el coronavirus común. Lo mismo ocurre con la cepa británica, que puede llegar a ser hasta un 70 % más contagiosa.

A nivel mundial, los investigadores han precisado que la mayor posibilidad de contagio nace de la capacidad de los virus de adaptarse al entorno, una ventaja evolutiva que favorece que las nuevas cepas detectadas contagien a más personas y se reproduzcan en sus células mucho más rápido.

No obstante, pese a que son más contagiosas, las nuevas cepas no están consideradas más letales. Es decir, se propagan con mucha rapidez, pero sus efectos en el organismo son los mismos que los que causa el coronavirus común. Sin embargo, hay que tener en cuenta que pueden ocasionar más muertes porque llegan a más personas.

La comunidad científica ha asegurado en varias ocasiones que las vacunas que se están aplicando en estos momentos a nivel mundial son efectivas también sobre las nuevas variantes del coronavirus. Algunos científicos sí consideran que la variante sudafricana podría interferir con la efectividad de la vacuna, según investigaciones en curso. 

La cepa sudafricana se detectó por primera vez en octubre y hasta ahora se ha encontrado en una veintena de países.

Mientras tanto, la situación del coronavirus en Cuba no da indicios de mejoría, el Ministerio de Salud Pública (MINSAP) reportó este viernes cuatro fallecidos y 530 nuevos contagios de coronavirus en Cuba en las últimas 24 horas. La cifra vuelve a superar los 500 casos tras varios días en que se situaba por debajo de esa cantidad.

Con los nuevos datos, ascendió a 20.060 el acumulado de positivos de COVID-19 en la isla y a 188 el número de muertes por complicaciones derivadas de la enfermedad desde el inicio de la pandemia. Tras los nuevos decesos, ya son 40 las muertes reportadas en los últimos 13 días.

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