Administración Biden mueve fichas en el Departamento de Estado sobre asuntos cubanos

La administración Biden debería decidir este jueves si levanta o extiende la aplicación de los títulos III y IV de la Ley Helms-Burton.

Julie Chung y Emily Mendrala, nuevos nombramientos en el Departamento de Estado. Foto © Departamento de Estado.

La administración de Joe Biden comenzó a mover fichas en el equipo de funcionarios asignados para abordar los asuntos cubanos en el Departamento de Estado, en momentos en que Washington evalúa cambios en su política hacia la isla.

Las primeras movidas han sido la designación de Emily Mendrala como subsecretaria adjunta en la Oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental, encargada de Cuba y la inmigración regional, y de Julie Chung como secretaria adjunta interina de esa misma dependencia federal.

Chung asumió el cargo que desempeñaba el veterano diplomático Michael Kozac, un duro crítico del régimen cubano en declaraciones públicas y las redes sociales.

En el momento de su designación, Chung  estaba subordinada a Kozac en la posición de subsecretaria adjunta principal en la Oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental, desde noviembre de 2018, y antes fue directora sobre Japón en la Oficina de Asuntos de Asia Oriental y el Pacífico, y diplomática en Tailandia y Cambodia.

Mientras, Mendrala ocupará el puesto que desde mediados de 2019 pertenecía a Carrie Filipetti, quien además de Cuba tenía como asignación los asuntos de Venezuela.

Mendrala fue directora ejecutiva del Centro para la Democracia en las Américas, de 2017 a 2021, y con esa institución dirigió delegaciones de viajes educativos para miembros del Congreso y líderes políticos a Cuba, Centroamérica y la frontera entre Estados Unidos y México.

El servicio gubernamental previo de Mendrala, quien es nativa de Raleigh, Carolina del Norte, incluye su desempeño como directora de Asuntos Legislativos en el Consejo de Seguridad Nacional en la administración de Barack Obama, y anteriores asignaciones en el Departamento de Estado como asesora especial de la oficina del Coordinador para Asuntos Cubanos y para Centroamérica.

Fue miembro del personal profesional de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, ejerciendo como asesora del Secretario de Estado, John Kerry, en temas de América Latina, cuestiones globales femeninas, asistencia exterior, y trata de personas.

Mendrala formó parte de la delegación oficial que acompañó al presidente Obama en su histórica visita a La Habana en marzo de 2016.

Las designaciones de Chung y Mendrala fueron efectivas desde el pasado 20 de enero, cuando Biden juramentó como el presidente 46 de Estados Unidos.

Kozac ha sido asignado a la Oficina de Justicia Criminal Global del Departamento de Estado. Su cuenta de Twitter ha sido asumida ya provisionalmente por Chung.

En el caso de Mara Tekach, una diplomática de carrera, el Departamento de Estado confirmó a CiberCuba que mantiene su posición como Coordinadora de la Oficina de Asuntos Cubanos en esa dependencia gubernamental. Tekach estuvo al frente de la embajada de Estados Unidos en La Habana entre 2018-2020, y retornó a sus funciones en el Departamento de Estado tras ser relevada en el cargo por Timothy Zúñiga-Brown el pasado julio.

El Departamento de Estado también hará un próximo nombramiento en el cargo interino de Chung, indicó una fuente en Washington. La nominación de secretario adjunto para el Hemisferio Occidental apunta al embajador Brian Nichols, un reconocido diplomático con misiones en Africa, Asia y América Latina, y ex director de la Oficina de Asuntos Caribeños en el organismo. 

Los movimientos en el Departamento de Estado se producen en momentos en que la Casa Blanca se dispone a una revisión integral de la política de sanciones a Cuba, implementada por la administración de Donald Trump.

Esta semana, el Secretario de Estado, Antony Blinken, señaló que la administración Biden evaluará la inclusión de Cuba en la lista de países patrocinadores del terrorismo, una medida anunciada en las horas finales de la era Trump.

La administración Biden debería decidir este jueves si levanta la aplicación del título III de la Ley Helms-Burton, que permite a ciudadanos y compañías estadounidenses reclamar propiedades confiscadas en Cuba por el régimen de Fidel Castro a partir de 1960.

Pero la decisión podría aplazarse hasta que Biden determine que se ha hecho una evaluación exhaustiva de la política hacia la isla.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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