Carlos Menem Foto © Twitter / Juan Ramón Romero y Casa Rosada vía Wikipedia

Muere expresidente argentino Carlos Menem a los 90 años

El expresidente argentino Carlos Saúl Menem falleció este domingo en Buenos Aires a la edad de 90 años tras padecer diferentes problemas de salud.

"Con profundo pesar supe de la muerte de Carlos Saúl Menem. Siempre elegido en democracia, fue gobernador de La Rioja, Presidente de la Nación y Senador Nacional. En dictadura fue perseguido y encarcelado. Vaya todo mi cariño a Zulema, a Zulemita y a todos los que hoy lo lloran", escribió en su cuenta de Twitter el mandatario del país, Alberto Fernández.

Posteriormente el gobierno argentino emitió un comunicado decretando tres días de duelo nacional.

En declaraciones a la televisión, Fernández dijo que la hija de Menem, Zulema, lo llamó para darle la noticia de la muerte de su padre, quien desde el pasado 15 de diciembre se encontraba hospitalizado en el sanatorio bonaerense Los Arcos por una infección urinaria, que empeoró con una arritmia y después se complicó con una falla renal

Político y abogado de centroizquierda, fue presidente de Argentina entre 1989 y 1999. Desde el 2005, este admirador del peronismo se desempeñaba como senador por el oficialismo como representante de la provincia occidental de La Rioja.

El año pasado comenzó a participar de las sesiones en el Senado desde su casa, por ser considerado población de riesgo frente al Covid-19.  

El gobierno argentino se encargará del funeral del expresidente, confirmó Fernández. 

"Hablé con Zulemita (...) con todo el dolor que tenía en el mismo momento que falleció, me llamó. La dedicación que ella le ha puesto a sus padres es increíble. La vida hizo que ella quede como hija única (...) Estaba tan apenada y solo traté de darle tranquilidad y de decirle que se despreocupe que nos organizábamos nosotros, nos ocupábamos nosotros de organizar la ceremonia de su funeral y en eso estamos", señaló.

"Ante el fallecimiento del expresidente Carlos Saúl Menem quiero expresar mis condolencias a su familia y a sus compañeros y amigos", escribió el Twitter la vicepresidenta Cristina Fernández.

Por su parte, el exmandatario Mauricio Macri dijo: "Lamento profundamente la muerte del expresidente (...) Nos deja ante todo una buena persona, a quien recordaré con mucho afecto. Mis condolencias a sus familiares y amigos".

Menem fue un político admirado y a la vez odiado por sus reformas económicas. Al inicio de su primer mandato en 1989 implementó un exitoso plan económico, que implicó un fuerte reducción del Estado y una paridad del peso uno a uno con el dólar.

Esto le valió en sus primeros años de Gobierno una amplia popularidad entre los argentinos, pero su plan se desplomó a fines de la década de los 90, cuando Argentina entró en fuerte recesión.

El plan que tan bien funcionó en un principio comenzó a tambalearse a mediados de la década de 1990, cuando los despidos masivos en las empresas privatizadas aumentaron el desempleo y pronto la pobreza creció hasta alcanzar a un tercio de la población, recuerda la agencia Reuters.

La industria argentina fue mermada por la competencia extranjera y los altos costos de producción, y entonces las reformas de libre mercado que habían sido elogiadas por Washington y el Fondo Monetario Internacional (FMI) empezaron a recibir fuertes críticas, acompañadas de denuncias por corrupción.

Muchos vinculan la misteriosa muerte de su hijo Carlos mientras conducía un helicóptero en 1995, a disputas de poder. La pérdida de "Carlitos" significó un duro golpe para Menem, quien dijo entonces que había sido la peor noticia de su vida, pero no impidió que buscara la reelección tras haber impulsado una reforma a la Constitución, que hasta ese momento le imposibilitaba asumir un nuevo mandato.

Aunque ganó una segunda elección a las puertas de la crisis de su reforma económica, cuando intentó acceder a su tercer mandato consecutivo en 1999 fracasó, pues ya no contaba con el apoyo suficiente para volver a modificar la Constitución.

Durante su gobierno tuvo una relación cercana con los expresidentes estadounidenses George Bush (padre) y Bill Clinton y con el dictador cubano Fidel Castro

Aunque en varias ocasiones compartió con Castro, fue un crítico del sistema en Cuba y abogó varias veces por la liberación de los presos políticos. 

“Creo que sería un gesto histórico del jefe de estado cubano, posibilitarle a su pueblo que elija libremente a sus autoridades. Para Argentina, que ha levantado la bandera de la democracia y de la libertad desde hace bastante tiempo, es una cuestión de honor seguir defendiendo estos principios que han hecho fuerte y grandes los pueblos”, expresó en 1991.

Sobre Cuba dijo también: “No puedo prescindir del recuerdo de mi relación con Fidel Castro. No es necesario que ponga aquí que se trataba de un hombre de fuerte carácter y enorme disciplina; y que teníamos miradas enfrentadas en algunos temas relacionados con el ejercicio de las libertades individuales, entre otras cuestiones. Ya en la década de 1990, le pedíamos a Cuba por los presos políticos en su país, siendo que ellos sólo contaban con el apoyo que podíamos darles desde el exterior, muy especialmente desde nuestro continente”, señaló en otra ocasión.

Menem nació el 2 de julio de 1930 en Anillaco, La Rioja. Aún no se conocen los detalles del sepelio, aunque una fuente oficial no descartó que sea en el Congreso Nacional por los honores oficiales que le corresponden.

Tampoco se sabe cómo se realizarán las ceremonias en medio de la pandemia de coronavirus que impide las aglomeraciones populares.

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