Frank Artiles en diciembre de 2020 Foto © Captura de video de YouTube de WPLG Local 10

Exsenador de origen cubano Frank Artiles es detenido por presunto financiamiento de candidato fantasma en elecciones de Florida

El exsenador estatal de origen cubano Frank Artiles fue detenido este jueves, acusado de planear y financiar a un candidato falso para manipular a los votantes en las elecciones de noviembre pasado.

El político republicano, quien se encuentra recluido en el Centro Correccional Turner Guilford Knight, se enfrenta a cargos de delitos graves relacionados con el financiamiento de campañas.

Dicho candidato fantasma, identificado como Alex Rodríguez, de 55 años, también fue arrestado bajo acusaciones de recibir contribuciones de campaña por encima de los límites y de hacer juramento falso en relación con la votación, entre otras.

Se trata de un comerciante que se postuló como candidato sin partido, con la intención de confundir a los votantes y desviar votos del candidato demócrata, aprovechando que ambos tenían el mismo apellido: Rodríguez.

La cadena Local 10 News tuvo acceso a una orden judicial en la que se plantea que Artiles se ofreció a pagarle a Alex Rodríguez 50.000 dólares –la mitad durante las elecciones y el resto después–, para que Rodríguez entrara a la batalla contienda por el Senado estatal del Distrito 37en Miami-Dade en los comicios de noviembre pasado.

Rodríguez, residente en Boca Raton, a dos condados del Distrito 37, obtuvo más de 6.000 votos pese a que no tenía aspiraciones políticas reales. Finalmente la victoria fue para la republicana Ileana García, quien venció al candidato demócrata real, nombrado José Javier Rodríguez, por solo 32 votos.

"Frank Artiles y sus co-conspiradores sabían que no podrían vencer a José Javier Rodríguez en una elección justa, así que manipularon", manifestó en un documentado William Barzee, abogado del acusado Alex Rodríguez.

"Artiles apuntó cínicamente y utilizó a un 'amigo' vulnerable con un gran nombre para participar en la contienda, con el fin de confundir a los votantes y robar la elección. Alex Rodríguez lamenta profundamente haber permitido que lo usen de esta manera y espera que, al decir la verdad, pueda ayudar a corregir estos errores", agregó.

El miércoles la policía allanó la casa de Frank Artiles en Palmetto Bay, donde los agentes incautaron cajas y sobres con documentación, dispositivos electrónicos, incluidos su teléfono celular y computadora, y el contenido de una caja fuerte.

La investigación de este caso comenzó en noviembre, pues Rodríguez no tenía experiencia previa en la política, y hasta pocos días antes de entrar a la contienda estaba registrado como republicano.

El exsenador de origen cubano lo contactó en mayo de 2020 y le enseñó cómo llenar el formulario de la candidatura, en el cual Rodríguez puso la dirección de una casa que posee en Palmetto Bay, a pesar de que no residía allí.

Los recibos encontrados revelan que Artiles le pagó 44.708,03 dólares "por cambiar su afiliación partidista, calificar como candidato independiente para el puesto 37 en el Senado e intentar (desviar) votos del candidato en ejercicio".

En las elecciones de Estados Unidos no es ilegal planear a un candidato falso, pero financiarlo sí lo es.

En 2017 Frank Artiles renunció a su puesto del Senado de Florida, tras las protestas de otros legisladores y grupos civiles, luego que este profiriera insultos racistas y sexistas sobre varios de sus colegas.

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