Nueva York a punto de legalizar el uso recreativo de marihuana

Un proyecto de legislación permitiría la venta de marihuana a persona mayores de 21 años, si se aprueba la próxima semana.

Planta de marihuana. Foto © Twitter / ConFAC

Las autoridades de Nueva York se encuentran más cerca de legalizar el uso de cannabis recreativo, luego de que los legisladores estatales acordaran un proyecto de ley que gravaría y regularía la marihuana para personas mayores de 21 años, cuya aprobación podría suceder la próxima semana.

La legislación, se presentó este sábado e incluiría a Nueva York en el creciente número de estados en EE.UU. que han legalizado la marihuana. La administración del gobernador demócrata Andrew Cuomo prevé que la legalización podría eventualmente traer al territorio alrededor de $ 350 millones anuales, indica un despacho de la agencia AP.

“Mi objetivo al llevar esta legislación siempre ha sido poner fin a la aplicación racialmente dispar de la prohibición de la marihuana que ha cobrado tantas víctimas en las comunidades de todo nuestro estado, y utilizar la ganancia económica de la legalización para ayudar a sanar y reparar esas mismas comunidades”, dijo la senadora Liz Krueger, patrocinadora del proyecto de ley y presidenta del comité de finanzas del Senado.

Los esfuerzos de Nueva York para legalizar el uso de la marihuana han fracasado en los últimos años, mientras que al menos otros 14 estados ya permiten a los residentes comprar marihuana para uso recreativo y no solo médico.

La legislación no solo aprobaría la venta de marihuana a persona mayores de 21 años, sino que establecería un proceso de licencia para la entrega de productos de cannabis. Los neoyorquinos podrían cultivar individualmente hasta tres plantas para consumo personal.

El líder de la mayoría de la asamblea, Crystal Peoples-Stokes, estimó el viernes que las ventas podrían tardar entre 18 meses y dos años en comenzar. Nueva York establecería un impuesto sobre las ventas de cannabis del 9%, más un impuesto adicional del 4% entre el condado y el gobierno local.

También propone un impuesto adicional basado en el nivel de THC, el ingrediente activo de la marihuana, que va desde 0,5 centavos por miligramo de flor hasta 3 centavos por miligramo de comestibles.

De igual modo, eliminaría las sanciones por posesión de menos de tres onzas de cannabis y limpiaría automáticamente los registros de personas con condenas anteriores por delitos relacionados con la marihuana, que ya no serían penalizados.

Los defensores de la medida sostienen que este paso podría crear miles de empleos y comenzar a abordar la injusticia racial de una guerra contra las drogas que duró décadas y que se dirigió desproporcionadamente a las minorías y las comunidades pobres en el estado.

Según la legislación propuesta, Nueva York crearía una Oficina de Gestión del Cannabis, que comprende una junta de cinco miembros encargada de regular y supervisar la industria naciente, incluido el establecimiento de protocolos de licencia para cultivadores, dispensarios y sitios de consumo.

Se estima que el mercado de cannabis recreativo de Nueva York tendrá un valor de $ 4.6 mil millones para 2023 y $ 5.8 mil millones para 2027, de acuerdo con un análisis reciente de la firma asesora MPG Consulting.

En enero de 2021, legisladores de Florida presentaron varios proyectos de ley encaminados a legalizar la marihuana con fines recreativos en el estado. La iniciativa fue impulsada por los congresistas Carlos Guillermo Smith, representante demócrata de Orlando, y Jeff Brandes, senador republicano del condado de Pinellas.

El año pasado, Oregon se convirtió en el primer estado norteamericano en despenalizar la posesión en pequeñas dosis de drogas duras como la cocaína y la heroína, además de legalizar el acceso a hongos alucinógenos para uso terapéutico.

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Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

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