Prisionero canadiense en Cuba: Me niegan una cirugía por brote de coronavirus en la cárcel

Niegan operación quirúrgica a canadiense preso en Cuba por brote de coronavirus en las cárceles cubanas.

Benjamin Tomlin y Presos en Cuba Foto © Caroline Simpson / THE CANADIAN PRESS y Raquel Pérez / Cartas desde Cuba

Un canadiense prisionero en la cárcel para extranjeros La Condesa, en Mayabeque, denuncia que le ha sido negado un procedimiento quirúrgico por la saturación de casos de Covid19 en el sistema penitenciario cubano.

Benjamin Tomlin padece varios problemas de salud, entre ellos una hernia inguinal a consecuencia de una hidrocele. La protuberancia abdominal que causa la hernia es un lazo intestinal atrapado en la pared del abdomen que le produce un “dolor insoportable”, para lo cual no hay medicinas en la prisión, dijo el reo.

Preocupado por el cambio de apariencia de la hernia, Tomlin fue a ver al doctor de La Condesa tras insistir a los oficiales de la prisión en que necesita una cirugía.      

“El médico lo miró y dijo necesitas la cirugía”, cuenta Tomlin, quien inicialmente prefirió esperar a ser trasladado a Canadá para ser intervenido en su país. Sin embargo, el traslado le fue negado horas después de publicado un artículo en CiberCuba en el que él y otros reos de su país en La Condesa denunciaran las condiciones de vida en la cárcel donde se encuentran recluidos. 

Según su testimonio, el especialista lo culpó por el deterioro de su salud. “Es culpa suya porque no se hizo la cirugía hace seis meses". Asimismo le aseguró que en estos momentos no era posible operarlo “porque las cárceles están llenas de coronavirus” y “no hay nada que podamos hacer”.

Tomlin asegura que desde hace unos días el dolor se ha agudizado considerablemente.

“Ahora, por desesperación, aunque no tengan antibióticos, analgésicos o condiciones adecuadas, lo haría aquí”, comentó el canadiense refiriéndose a la posibilidad de ser operado en Cuba. Según cuenta, está muy preocupado pues el galeno le confirmó que su "situación es peligrosa” y sugirió que el lazo intestinal en la hernia podría estar "estrangulado". Tomlin dijo no saber qué significa eso, pero asegura estar "alarmado”.

Las hidroceles o líquido en los testículos no suelen ser dañinas, no obstante, puede haber complicaciones que deriven a tumoraciones o hernias inguinales. Desde hace un año el canadiense padece esta hernia. Inicialmente tenía un testículo endurecido del tamaño de una manzana. Sin embargo, desde hace unos días el prisionero de La Condesa manifiesta que su situación ha empeorado:

“Mi intestino ahora está en contacto directo con los niveles más altos de mi piel en el abdomen. Traté de volver a colocarlos en su lugar y me sentí horrible, duele, pero más importante que eso, sé que algo está muy mal. El médico confirmó que necesito cirugía. Ahora el caso es que no puedo operarme”, dijo.

Esta es la razón por la cual Tomlin, contrario a las recomendaciones de abogados y algunos familiares que apuestan por el silencio por temor a represalias, ha decido denunciar su situación. El canadiense teme por su vida.

CiberCuba contactó a la doctora Daily Coro para averiguar ¿cuán en riesgo pudiera estar la vida de Tomlin si no se opera pronto? y ¿cuán urgente es una operación en este caso, así como las consecuencias de no hacerlo?

La especialista considera que primero hay que establecer un diagnóstico preciso, es decir, si el lazo intestinal está estrangulado o solo está atrapado. Lo segundo puede llevar a lo primero, pero si fuera lo primero y estuviera realmente estrangulado, es extremadamente peligroso, pues la estrangulación impide la vascularización ante la ausencia del flujo sanguíneo que genera en el área de la hernia, y el tejido abdominal muere. “Esto puede desembocar en complicaciones como abdomen agudo y perforación intestinal que, de no operarse con urgencia, puede ser fatal para la vida del paciente”, agregó..

En cuanto a la situación epidemiológica referente a la Covid-19 en las prisiones de Cuba, han aparecido varias denuncias en las últimas semanas.

En fecha reciente, el reo Alexander Rendon Zamora, recluido en la cárcel de Veguitas declaró a CiberCuba que más de 500 reclusos en centros penitenciarios de la provincia Granma habían contraído Covid-19. El traslado de reclusos, sin cumplir las medidas sanitarias, pudo haber sido la causante de la propagación del virus en las cárceles de esta provincia suroriental de Cuba, según su testimonio.

Días antes, la prisión para mujeres El Guatao, ubicada en el occidente de la isla, entraba en cuarentena tras detectarse la jefa del Penal como caso positivo al Covid19 y se suspendió todo tipo de visitas, informó una fuente a Diario De Cuba. Más de 400 convictas se encuentran recluidas en este centro penitenciario.

El martes 29 de marzo, el Observatorio Cubano de Derechos Humanos (OCDH) denunció “la tensa situación de las cárceles de la región de Camagüey (Cuba) con el Covid-19, y la nula transparencia del gobierno en la gestión de la pandemia”, con más de 200 casos confirmados con el virus.

La organización sin fines de lucro calcula que más de un centenar de presos padecen el nuevo coronavirus en la cárcel de Kilo 7 y similar número en Kilo 8. La mayor parte de los contagiados en el primer establecimiento penitenciario han debido ser trasladados al hospital Amalia Simoni.

De ser ciertas las estimaciones, más de 700 presos estarían contagiados con el nuevo coronavirus.

El Observatorio también había advertido a las autoridades de la isla en marzo del 2020 que “tomara medidas urgentes para asegurar la salud y la seguridad de la numerosa población reclusa de la isla” que, estima la ONG, asciende a casi 100 mil reos.

En abril de ese mismo año el gobierno cubano reaccionó ordenado la liberación de 6579 presos, como medida de contención ante la propagación del virus en el país, según informara el programa televisivo Hacemos Cuba.

En La Condesa, donde se encuentra Tomlin, las visitas regulares fueron suspendidas desde el inicio de la pandemia en marzo de 2020. Ocasionalmente, la prohibición ha sido levantada en días puntuales durante el verano y las navidades. Desde diciembre no se permiten visitas de familiares en la prisión de extranjeros en Mayabeque.

Hasta el momento, las autoridades cubanas no han confirmado brotes de Covid19 en las prisiones.

CiberCuba contactó al Gobierno de Canadá, específicamente en relación a la evolución de salud de Benjamin Tomlin y a la situación de un posible brote de coronavirus en La Condesa. Un portavoz de ese país respondió que “No tenemos nada más que agregar a nuestras respuestas previas a tus preguntas sobre este asunto”.

Anteriormente, el Gobierno de Canadá había manifestado a este diario que “Asuntos Globales de Canadá tiene conocimiento de la detención de un ciudadano canadiense en Cuba” y que “los funcionarios consulares están brindando asistencia a los canadienses detenidos”. En ambas comunicaciones el funcionario se amparaba en disposiciones de la Ley de Privacidad bajo la cual, “no se puede divulgar más información”.

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Annarella Grimal

Annarella O'Mahony (o Grimal). Aprendiz de ciudadana, con un título de Máster otorgado por la Universidad de Limerick (Irlanda). Ya tuvo hijos, adoptó una mascota, plantó un árbol, y publicó un libro.

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