Llegada de turistas a Cuba cayó un 95% en primer trimestre de 2021 con respecto al año anterior

Aumentan los turistas que llegan de Rusia, uno de los países con menos vacunados contra el coronavirus en todo el mundo.

Bajón del turismo a la isla Foto © ACN

La llegada de turistas extranjeros a Cuba experimentó un descenso del 95.1% en los tres primeros meses de 2021 con respecto al año anterior, según datos publicados por la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI).

"Hasta el mes de marzo se recibieron 76.913 viajeros, que representa el 6,2% respecto a igual periodo del 2020 lo que equivale a 1.154.021 viajeros menos. Se han recibido 48.163 visitantes hasta el mes de marzo, que representa el 4,9%, es decir 933.773 visitantes menos que en el mismo período del año anterior", informó la ONEI.

Según los datos oficiales, Rusia encabeza los visitantes llegados en el primer trimestre de 2021, con 21.467. Le siguen la comunidad de cubanos en el exterior con 21.467, Alemania con 4.026, Canadá con 2.217 y España con 2.058.

La ONEI puntualiza que el viajero es "toda persona que se desplaza entre dos o más países distintos. En caso de que la persona se traslade fuera de su país de residencia se considera internacional, sin importar el motivo de viaje o el medio de transporte". 

Por su parte, los visitantes internacionales son "personas que visitan a un país diferente de aquel en el que tienen su lugar de residencia habitual por un período no superior a un año, cuyo motivo principal será con la finalidad de ocio, recreación, negocios u otro motivo personal, y no es el de ejercer una actividad remunerada en el país visitado".

La pandemia de coronavirus provocó el cierre de fronteras de Cuba a finales de marzo de 2020. El sector turístico de la isla se ha visto seriamente afectado desde entonces.

Cuba mantiene restricciones de vuelos para la mayoría de los países y lugares desde los que viaja la comunidad cubana en el exterior.

El turismo, tercera fuente de ingresos en Cuba por detrás de la venta de servicios médicos y las remesas, ya había sufrido un descenso debido, en parte, a las sanciones de la Administración Trump.

En 2019, llegaron a la Isla 436.000 turistas menos que en 2018, de acuerdo con cifras oficiales, y los cientos de hoteles del territorio, controlados por los militares, tuvieron seis de cada diez camas vacías durante el año. Sin embargo, el sector reportó beneficios anuales de 2.600 millones de dólares.

Varadero, el polo turístico más importante de Cuba y uno de los más famosos del Caribe, con su pequeño pueblo aledaño de 6.000 habitantes, sus 22 kilómetros de playas y más de 60 hoteles recibía hasta 30.000 turistas diarios antes de la pandemia.

Ahora está entre los destinos turísticos cubanos más afectados: si en 2019 recibió un millón y medio de visitantes, en 2020 no llegó al medio millón.

Este año, la situación ha empeorado.

Canadá suspendió los vuelos al Caribe y actualmente, solo los turistas alemanes y los rusos han seguido viajando a los cayos y empiezan a llegar a Varadero a pesar de la compleja situación epidemiológica y de que Rusia es uno de los países con más bajo índice de vacunación contra el COVID-19 a nivel mundial.

La prensa oficialista, sin embargo, celebra que la isla recibirá semanalmente a 3 000 turistas rusos, tras la apertura de las líneas aéreas entre Moscú y Varadero, y considera esa apertura al turismo ruso como una demostración de que la isla es un "destino seguro".

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