EE.UU: la pandemia ha servido de pretexto para que gobiernos intensifiquen la represión sobre los medios independientes

Antony J. Blinken dijo en un comunicado que el panorama actual de los derechos de los periodistas es desgarrador en muchos países.

Periodistas contra la represión Foto © Wikimedia Commons

Estados Unidos afirmó en el día internacional de la Libertad de Prensa, que la pandemia del coronavirus ha proporcionado un pretexto para que los gobiernos represivos intensifiquen la presión sobre los medios independientes.

El secretario de Estado, Antony J. Blinken, dijo en un comunicado que el panorama actual de los derechos de los periodistas es desgarrador y se ha exacerbado en la crisis sanitaria del Covid-19 en algunos países, con altos niveles de violencia en México y Afganistán.

Señala que es en las naciones con un entorno hostil donde “el ejercicio de la libertad de expresión, especialmente por parte de los miembros de la prensa, se vuelve aún más crucial para alertar al público sobre los abusos y la corrupción y para contrarrestar la información errónea y la desinformación peligrosas”.

“Hacemos un llamado a todos los gobiernos para que garanticen la seguridad de los medios y protejan la capacidad de los periodistas para hacer su trabajo sin temor a violencia, amenazas o detenciones injustas”, subrayó el organismo.

Indicó que “la información y el conocimiento son herramientas poderosas, y una prensa libre e independiente es la institución central que conecta a los públicos con la información que necesitan para defenderse, tomar decisiones informadas y responsabilizar a los funcionarios gubernamentales”.

Además, que Estados Unidos aboga por la libertad de prensa en línea y fuera de línea, y por la seguridad de los periodistas y trabajadores de los medios de comunicación en todo el mundo.

“La libertad de expresión y el acceso a información objetiva y precisa proporcionada por medios independientes son fundamentales para sociedades democráticas prósperas y seguras”, subrayó el Departamento de Estado.

También manifestó su preocupación por “los crecientes esfuerzos de los gobiernos para privar al público de información y conocimiento controlando el acceso a Internet y censurando el contenido, incluso mediante el uso generalizado de restricciones de red, algunas de hasta 18 meses, que hacen imposible que los periodistas realicen reportajes independientes”.

“Los gobiernos no deben cerrar, bloquear, estrangular, censurar o filtrar los servicios, ya que estas acciones socavan y restringen indebidamente los derechos de reunión pacífica y las libertades de asociación y expresión, interrumpen el acceso a los servicios esenciales y tienen un impacto negativo en la economía”, explicó Blinken.

Estados Unidos condenó el uso de cierres de Internet totales o parciales impuestos por algunos gobiernos, entre otras tácticas, para evitar el ejercicio de la libertad de expresión en línea y restringir la capacidad de los periodistas independientes para servir al público.

“Instamos a los gobiernos a que investiguen y busquen rendición de cuentas por todos los delitos contra periodistas y trabajadores de los medios de comunicación”, señaló.

En 1993, la Asamblea General de las Naciones Unidas junto a los países miembros de la Unesco, proclamó el 3 de mayo como Día Mundial de la Libertad de Prensa, con la idea de "fomentar la libertad de prensa en el mundo al reconocer que una prensa libre, pluralista e independiente es un componente esencial de toda sociedad democrática”.

Según la Declaración Universal de Derechos Humanos, la libertad de expresión incluye el derecho de todas las personas a "buscar, recibir y difundir información e ideas a través de cualquier medio y sin importar las fronteras”.

Un reciente informe de la ONG Reporteros sin Fronteras ubicó a Cuba como el país peor calificado de Latinoamérica en materia de libertad de prensa.

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