Fallece en Miami el empresario cubano Félix "Tuto" Zabala, legendario promotor de boxeo en EE.UU.

Este viernes, medios de prensa especializados y del sur de la Florida se hicieron eco de la muerte ocurrida en la noche del jueves y despidieron al “imprescindible”, al “legendario”, al “ícono” Tuto Zabala.

Tuto Zabala junto a su hijo / Tuto Zabala Foto © Facebook / Tuto Zabala Jr. / All Star Promoting inc.

El promotor cubano de boxeo Félix "Tuto" Zabala falleció este a los 83 años en Miami tras dos décadas en cama debido a un derrame cerebral debilitante que truncó su brillante carrera.

Este viernes, medios de prensa especializados y del sur de la Florida se hicieron eco de la muerte ocurrida en la noche del jueves y despidieron al “imprescindible”, al “legendario”, al “ícono” Tuto Zabala.

Sustituido por su hijo, Tuto Zabala Jr., al frente de All Star Promoting Inc. tras un accidente cerebrovascular en 2001, el veterano promotor tuvo tiempo suficiente para llevar a la corona mundial en tres divisiones al puertorriqueño Wilfredo Vázquez y para impulsar la carrera de su compatriota Florentino Fernández, uno de los más grandes pegadores libra por libra que vio el boxeo profesional.

"Mi mejor amigo, ídolo, mentor y la persona con el corazón más grande que he conocido RIP Luchaste bien durante 20 años y cuatro meses muy orgulloso de tu corazón, un verdadero luchador", escribió su hijo en Facebook.

Justamente, Fernández se convirtió en uno de los primeros clientes luego de su salida de Cuba a inicios de los sesenta.

Sobrevendrían entonces cuatro décadas de éxito como manejador y promotor independiente del boxeo latino: pelearon bajo su auspicio figuras como los boricuas Esteban De Jesús, Ángel “Cholo” Espada, Alfredo “El Salsero” Escalera, Samuel Serrano; los venezolanos Vicente Paúl Rondón y Ernesto España; los colombianos Miguel “Happy” Lora y “Sugar Baby” Rojas, o el dominicano Carlos “Teo” Cruz.

Zabala recaló en Jamaica tras salir de Cuba, donde “los primeros años del gobierno comunista incluyeron a muchos combatientes de la resistencia clandestina, entre los que se encontraba Tuto”, según la nota necrológica publicada por su empresa, All Star Promoting Inc. 

Una vez establecido en Puerto Rico las cosas empezaron a ir mejor: la pequeña isla caribeña fue “una plataforma” profesional para Tuto Zabala, quien “comenzó a promover espectáculos de boxeo y a gestionar peleadores”.

“Los aplausos de los fanáticos del boxeo y los medios elevaron la estatura de Tuto en el comercio promocional”, continúa el obituario replicado por varias webs en español. “Luchadores de diferentes rincones del mundo llegaron a Puerto Rico para aparecer en sus programas, mientras que los luchadores bajo la guía de Tuto viajaron por todo el mundo, representando a la isla y su compañía”.

Tras mudarse a Miami con su familia en 1980, Tuto Zabala logró convertirse en el mejor promotor de la ciudad, según expertos, y consiguió organizar peleas tan recordadas como la del título mundial de peso gallo entre el campeón defensor Daniel Zaragoza y Miguel “Happy” Lora (9 de agosto 1985).

Lora no sería el único campeón mundial promovido por Zabala.

“Durante la década de 1990, […] ayudó a guiar el regreso de Wilfredo Vázquez Sr. Una vez un contendiente fracasado, Vázquez floreció bajo el liderazgo de Tuto cuando el nativo de Puerto Rico ganó títulos mundiales en tres categorías de peso separadas”, se lee en la página la Facebook de la promotora.

 Nacido en 1937 en la occidental provincia cubana de Pinar del Río, Zabala fue exaltado en 2009 en la clase inaugural del Salón de la Fama del Boxeo en Florida. Le sobrevivieron tres hijos y nueve nietos.

Según reseña el El Nuevo Herald, un traficante de drogas quiso apoderarse del boxeo en la ciudad y en cierto momento pagó a policías para incriminar a Zabala. Luego fue el empresario quien entró en “copromoción” con Robert Alcaino, “un hombre relacionado con el Cartel de Medellín”.

Por ello cumpliría dos años en prisión. En 1991 retomaría sus actividades durante la siguiente década en que llegó a la cima del negocio en la urbe del sur de la Florida

"Para mí, Tuto Zabala fue un hombre que hizo mucho por el boxeo latino y cubano", dijo al diario  miamense Roberto Quesada, entrenador de All Star Boxing Inc. "Siempre les dio muchas oportunidades al que lo merecía y al que lo necesitaba. Era un hombre firme, pero con un corazón de oro".

Más adelante, Quesada subrayó: "Otro elemento que no podemos dejar de recordar era que Tuto fue un gran patriota, un hombre que amó a Cuba profundamente, que luchó por ella. Murió sin verla libre y eso duele. Pero murió con ella en el corazón”.

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