Demanda bajo Ley Helms Burton acusa a familia Fanjul de traficar con azúcar de Cuba

La demanda de Francisco Sugar Company contra ASR Group International podría enfrentar a las partes en los tribunales si no llegan antes a un acuerdo.

Antiguo central Francisco (ahora Amancio Rodríguez) y Puerto de Guayabal Foto © lastunas.gob.cu - Blog Soy de Las Tunas

Amparada en la Ley Helms-Burton, la compañía Francisco Sugar Company demandó a ASR Group International, conglomerado empresarial de la familia Fanjul, bajo acusaciones de traficar con azúcar extraída de las que fueran propiedades confiscadas por el régimen de Fidel Castro en 1960.

Según la demanda- de 92 páginas- un cargamento de azúcar de caña, comprado por la familia Fanjul a la estatal AZCUBA en 2016, procedía supuestamente de las antiguas plantaciones de la familia accionista del Central Francisco, conocido actualmente como central Amancio Rodríguez.

Los demandantes alegan además que el cargamento de 11,000 toneladas fue embarcado por el puerto de Guayabal, en la oriental provincia de Las Tunas, una instalación en la que también su empresa tenía acciones hasta producirse la expropiación forzosa.

Los hechos denunciados se remontan al 27 de julio de 2016 cuando, presuntamente, ASR compró el azúcar a la empresa estatal cubana AZCUBA y la embarcó para su posterior tratamiento en una refinería suya, ubicada en Londres.

La demanda fue presentada el pasado 2 de mayo en un tribunal federal de Fort Pierce, Florida, bajo el Título III de la Ley Hems-Burton, que permite entablar litigios y reclamar compensación a compañías que se beneficien de propiedades incautadas por el régimen cubano a sus legítimos dueños.

Francisco Sugar Company es el noveno mayor reclamante al gobierno de Cuba por la confiscación de sus bienes, por valor de más de 53 millones de dólares, y figura entre las 5,913 propiedades certificadas por las Comisión Federal de Reclamaciones del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Según la acusación, ASR violó la Helms-Burton al comprar azúcar de la producción de caña cultvada en tierras y exportar el cargamento, teniendo conocimiento de las confiscaciones sufridas por el demandante, pues la familia Fanjul hizo negocios y conocía a los propietarios de Francisco Sugar Company desde la época anterior a la implantación de un régimen comunista en la isla.

La demanda de Francisco contra ASR podría enfrentar por primera vez en los tribunales a dos familias cubanoamericanas en los tribunales en torno la Ley Hems-Burton, si es que las partes no llegan antes a un acuerdo.

Expropiados también el régimen de Fidel Castro, los Fanjul se reinventaron como imperio azucarero en el área de Palm Beach, en Florida. ASR Group International aglutina a gran cantidad de empresas relacionadas con el cultivo, procesamiento y comercialización de la caña de azúcar. Con más de 2,000 empleados en todas sus sedes, genera $517 millones de dólares en ventas.

Más de 200 compañías cubanas vinculadas al consorcio estatal GAESA, o relacionadas con las Fuerzas Armadas o el Ministerio del Interior también están contempladas en la lista de las empresas con las que compañías estadounidenses tienen prohibido negociar, entre ellas AZCUBA.

La empresa estatal AZCUBA mantiene el monopolio de todos los aspectos del negocio del azúcar en Cuba. De acuerdo al Título III de la Helms-Burton, AZCUBA actúa como traficante al poseer, administrar y usar la tierra de cultivo de azúcar de Francisco y dedicarse a “una actividad comercial que utiliza o se beneficia de alguna forma de la propiedad confiscada”.

Los hermanos Alfonso y José "Pepe"Fanjul son conocidos por apoyar causas y organizaciones anticastristas como la Fundación Nacional Cubano Americana y el PAC Democracia Estados Unidos-Cuba. Alfonso "Alfy" Fanjul viajó a Cuba al menos dos veces durante el mandato de Barack Obama como parte de delegaciones organizadas por Brookings Institution.

Según trascendió entonces, la familia buscaba oportunidades de inversión en la isla, aprovechando el deshielo que impulsó Obama a partir de 2014.

"Si hay alguna manera de que la bandera familiar pueda volver a Cuba, estaré contento de que así sea", declaró Alfy Fanjul al diario The Washington Post en 2014, durante uno de sus viajes a Cuba.

La poderosa familia cubanoamericana es conocida por mantener excelentes relaciones con políticos de ambos partidos políticos en Estados Unidos y con influyentes figuras públicas como el Rey Emérito Juan Carlos I de España.

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