EE.UU. repatria a 46 cubanos; cifras de balseros son las más altas desde 2017

Durante el presente año fiscal, que comenzó el pasado 1 de octubre, los cubanos interceptados en el mar suman 323, la mayor cifra desde la suspensión de la política de pies secos/pies mojados en enero de 2017.

Imagen de reciente operativo de rescate de cubanos en el Estrecho de Florida. Foto © USCG

La Guardia Costera de Estados Unidos (USCG) repatrió este lunes a 46 inmigrantes cubanos interceptados en viajes marítimos hacia Florida, en momentos en que las cifras de balseros alcanzaron el nivel más alto de los últimos cuatro años.

El operativo de repatriación en el escampavía Kathleen Moore coincidió con el feriado por el Día de Recordación en la nación americana, en una jornada en la que también se reportó la llegada de otro grupo de al menos 10 cubanos por la playa de Key Biscayne, en Miami.

Es la tercera repatriación masiva de cubanos que se produce en la última semana, lo que dispara las alarmas sobre el incremento en espiral de las travesías de embarcaciones provenientes de Cuba.

De acuerdo con el comunicado de USCG, los balseros devueltos este lunes fueron todos interceptados en altamar en cuatro operaciones diferentes el pasado 21 de mayo.

Una primera interceptación se produjo cuando el escampavía Kathleen Moore localizó una embarcación de cubanos 45 millas al norte de Bahía Honda, Pinar del Río, y notificó a los vigilantes de la Estación Key West de la Guardia Costera.

En la segunda operación de ese día, el escampavía Resolute localizó y rescató a un grupo de inmigrantes, aproximadamente a 16 millas al sur de Cayo Hueso.

El tercer grupo capturado en el Estrecho de la Florida fue avistado por una tripulación aérea de la Estación Aérea Miami de la Guardia Costera, que identificó una embarcación rústica aproximadamente a 23 millas al sur de Key West. La cuarta interceptación de la jornada también fue de una embarcación rústica, hallada 69 millas al sur de las Marquesas.

Ninguna de las devoluciones involucran a los ocho sobrevivientes del naufragio ocurrido el pasado miércoles 26 de mayo, cuando una embarcación se volcó a 16 millas de Key West. La tragedia dejó diez cubanos desaparecidos en el mar y dos cadáveres recuperados y traídos a tierra.

Cifras preocupantes

El flujo de balseros hacia las costas de Florida ha experimentado un alza incontrolable en los últimos meses, coincidiendo con el agravamiento de la crisis económica y el cierre de opciones migratorias para los cubanos en medio de pandemia.

Durante el presente año fiscal, que comenzó el pasado 1 de octubre, los cubanos interceptados en el mar suman 323, la mayor cifra desde la suspensión de la política de pies secos/pies mojados en enero de 2017.

La estadística del FY2021 multiplica casi siete veces los 49 cubanos capturados en el mar en 2020, y superan ya, en solo ocho meses, los 313 interceptados en 2019 y los 259 de 2018.

Este lunes, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba ( MINREX) culpó a Estados Unidos de la tragedia ocurrida en días recientes frente a las costas de Florida.

"El cierre del Consulado de EE.UU. en La Habana, el traslado de sus servicios hacia terceros países y la vigencia de la Ley de Ajuste Cubano de 1966 atentan contra una migración segura, ordenada y regular. La decisión política de EE.UU. cuesta vidas humanas", escribió el canciller Bruno Rodríguez Parrilla.

Condolencias y alarma

El MINREX transmitió también condolencias a los familiares de los fallecidos a través de Ernesto Soberón, director general de Asuntos Consulares y Cubanos Residentes en el Exterior.

"Ante las trágicas consecuencias del reciente naufragio ocurrido cerca de las costas estadounidenses, trasladamos nuestras más sentidas condolencias a los familiares y amigos de los ciudadanos cubanos fallecidos", dijo el funcionario. Las autoridades cubanas reafirman su voluntad de garantizar una migración regular, ordenada y segura, en virtud de los acuerdos firmados.

Soberón agregó que Estados Unidos "debería actuar de la misma manera, en aras de evitar más víctimas mortales".

Otro inmigrante cubano falleció durante el viaje de una balsa con 11 personas, que fueron capturadas el pasado 22 de mayo cerca de Alligator Reef Light, en Islamorada. 

En vísperas de la temporada de verano, cuando se activa regularmente las travesías de inmigrantes en el Estrecho de Florida, la preocupación no ha pasado por alto en Washington, sobre todo después que el trágico naufragio de la pasada semana cobrara titulares en los principales medios de comunicación del país.

La situación ha puesto en alarma a las autoridades estadounidenses, con un urgente llamado este lunes del comandante de la Estación de USCG en Key West.

"Por favor, no se lancen al mar de esta forma", dijo el capitán Adam Chamie en la declaración de la Guardia Costera de este lunes.

El oficial recordó que las aguas del estrecho de la Florida pueden tornarse muy peligrosas, pues el clima puede cambiar de manera rápida e inesperada. La temporada de huracanes comienza oficialmente este 1 de junio.

"Aun si las aguas están cálidas, pueden tornarse impenetrables, especialmente para balsas en condiciones precarias para navegar", dijo Chamie.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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