Panamá podría volver a conceder visas para turismo de compras a cubanos

"No se trata de una visa nueva, sino más bien de una Resolución de Trámite Administrativo adaptado a la realidad de la Zona Libre de Colón", explicó María Isabel Saravia, subdirectora de Migración.

Cubanos en el aeropurto de La Habana (Imagen referencial) Foto © CiberCuba

El gobierno de Panamá podrá comenzar a otorgar visas de turismo de compras a ciudadanos cubanos como parte de una estrategia de reactivación económica de los sectores público y privado en la Zona Libre de Colón (ZLC).

La gerencia de la zona franca y el Servicio Nacional de Migración sostuvieron un encuentro a principios de este mes para explicar el procedimiento para la solicitud y otorgamiento de la visa de turismo de compras, según relató la página web de la ZLC.

"No se trata de una visa nueva, sino más bien de una Resolución de Trámite Administrativo adaptado a la realidad de la Zona Libre de Colón", explicó María Isabel Saravia, subdirectora de Migración.

Una vez que se otorguen las visas de turismo de compras, los interesados deberán presentar un pasaje o boleto de avión, una vez que el permiso ha sido aprobado por el respectivo consulado o embajada; no podrán estar acompañados de dependientes; podrán optar por la visa múltiple de acuerdo al seguimiento del perfil de ingreso y para una mayor intermediación y garantía de las empresas que invitan, en este caso las empresas usuarias de la Zona Libre de Colón, el trámite se va a presentar en la Dirección regional de Colón cumpliendo con el marco normativo vigente.

La visa de turismo de compras de la Zona Libre tomará, para su aprobación, entre 3 semanas a 1 mes y se otorgarán por espacio de 15 a 30 días sin que se permita el cambio de estatus migratorio, señaló Saravia.

CiberCuba se puso con contacto con la ZLC y el Servicio Nacional de Migración con el fin de conocer cuándo entrará en vigor esta medida, cuánto se ha avanzado en la toma de decisiones y si para los cubanos habrá algún requisito extra; pero hasta el momento de redactar esta nota no habíamos recibido respuesta a nuestros mensajes.

En marzo de este año el gobierno de Panamá anunció que suspendía de manera definitiva la entrega de visas de turismo para cubanos cuentapropistas que iban hasta ese país centroamericano a comprar productos que después eran revendidos en el mercado informal de la isla.

La medida estuvo vigente desde 2018 bajo el mandato del presidente Carlos Varela, y que se convirtió en una fuente de ingresos para las "mulas" cubanas que entraban diferentes mercancías al país, limitadas por las restricciones de la Aduana general de la República.

Con esa autorización los cubanos podían permanecer hasta 30 días en territorio panameño con el fin de hacer compras en la llamada Zona Libre de Colón, siempre y cuando demostraran que habían viajado a otro país anteriormente y que tenían una licencia de trabajador por cuenta propia.

Sin embargo y tras un análisis realizado con las instancias de seguridad pública correspondientes y el Servicio Nacional de Migración, se decidió eliminar estas visas en medio de la pandemia del nuevo coronavirus.

Desde entonces, los cubanos que viajan hasta Panamá deben cumplir una serie de requisitos para solicitar una visa de turismo regular y así viajar hasta ese país.

Actualmente la compañía Copa Airlines mantiene dos vuelos semanales entre Tocumen y La Habana, con salidas programas martes y jueves, lo que restringe mucho más la movilidad de cubanos fuera del territorio nacional y la entrada de productos de primera necesidad.

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Lázaro Javier Chirino

Periodista de CiberCuba. Licenciado en Estudios Socioculturales por Universidad de la Isla de la Juventud. Presentador y periodista en radio y televisión

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