Florida anuncia que ha erradicado al caracol gigante africano

El último caracol africano gigante vivo se reportó en el estado en 2017.

Twitter/Wild
El molusco puede transmitir meningitis Foto © Twitter/Wild

Autoridades del estado norteamericano de Florida anunciaron este miércoles la erradicación del caracol gigante africano, considerado uno de los animales más dañinos del mundo.

"Este es verdaderamente un día emocionante para nuestro estado y para nuestro país", dijo la comisionada del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida, Nikki Fried.

El anuncio, realizado por Fried en un parque de la ciudad de Coral Gables, se produce tras una década tratando de deshacerse del molusco, que puede causar meningitis en los humanos.

Según datos suministrados en la rueda de prensa, desde que se encontró el primer caracol cerca de Douglas Park en Miami en 2011, el estado recolectó más de 168.000 ejemplares con la ayuda de un equipo de perros que detectan esa especie.

Es la culminación de un proyecto de siete años y más de un millón de dólares.

Solo en 2012, un año después de que se detectara la presencia de estos animales en el condado de Miami-Dade, la propia entidad estatal informó haber atrapado unos 78.000 caracoles africanos gigantes de tierra, que además causan daños estructurales en edificios.

El animal (cuyo nombre científico es Lissachatina fulica) es uno de los caracoles de tierra más grandes del mundo: puede alcanzar los 20 centímetros de largo y más de 10 de diámetro.

Cada ejemplar, que llega a vivir hasta 9 años, contiene órganos reproductores de ambos sexos y en una puesta pueden producir hasta 400 huevos, de forma que en un año normal cada uno pone una media de 1.200 huevos.

Es original de África oriental y se ha establecido a lo largo de la cuenca indo-pacífica, incluyendo las islas de Hawái.

Esta plaga invasora también ha sido introducida en las islas caribeñas de Martinica, Guadalupe, Santa Lucía y Barbados.

Para que una especie sea erradicada deben pasar tres años desde que se encuentra un individuo vivo, detallaron los expertos durante la rueda de prensa. El último caracol terrestre africano gigante vivo se reportó en Florida en 2017, señalaron las autoridades

En Cuba, sin embargo, la plaga de estos moluscos afecta a casi todas las provincias.

La especie, que llegó a la isla para quedarse, ha sido localizada fundamentalmente en jardines, patios, solares yermos y basureros, lo cual constituye un peligro potencial para la población, dado que esta especie animal puede causar enfermedades en los seres humanos, al portar un parásito que provoca la meningoencefalitis eosinofílica.

El año pasado, una plaga de caracol gigante africano invadió un parque del municipio Alquízar.

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