Tras 25 años de acceso a internet, menos del 50% de la población cubana está conectada

Según la últimas cifras oficiales, 3,94 millones de cubanos se conectan mediante sus teléfonos celulares.

Cubanos en busca de conexión Foto © CiberCuba

Veinticinco años después de instaurada la primera conexión a internet en Cuba, poco más de cinco millones de personas se conectan hoy a la red de redes a través de la empresa oficial de telecomunicaciones, ETECSA.

Un comunicado de la agencia de noticias Prensa Latina recordó este martes los cinco lustros transcurridos desde que el 22 de agosto de 1996 Cuba logró conectarse a Internet desde el Capitolio de La Habana, antigua sede del Ministerio de Ciencias de Cuba, donde radicaba el nodo del Centro de Intercambio Automatizado de Información (CENIAI).

La conexión fue a 64 kilobits por segundo y se realizó a Sprint, compañía estadounidense de telecomunicaciones.

El mensaje emitido en 1996 por el CENIAI explicó que la conexión había sido posible gracias a la colaboración de amigos de otras latitudes y del Foro de Redes Latinoamericanas y del Caribe.

"Una nueva etapa acaba de comenzar para nosotros, pronto comenzarán a conocer de nuestros WWW y de nuestros servicios de valor agregado, de nuestra realidad y de lo mucho que podemos ayudar al desarrollo de nuestra región y de nuestra cultura", puntualizó el comunicado de 1996.

Desde entonces, mucha cosas han cambiado pero no el monopolio estatal de las Telecomunicaciones en Cuba: el acceso sigue estando 100% en las manos de una única compañía gubernamental, ETECSA, que además de establecer altos precios interrumpe el servicio por motivos políticos a disidentes, activistas y periodistas independientes, y mantiene censurados numerosos sitios informativos contrarios a la política gubernamental.

Según el reporte global Freedom on the Net, Cuba y Venezuela son los únicos países "no libres" con respecto a la libertad de Internet en el hemisferio occidental. Tras las protestas del pasado 11 de julio, por ejemplo, el régimen volvió a cortar el acceso a datos móviles y restringió el uso de las redes sociales.

Hasta el 2012, la internet en la Isla funcionó a través de viejos satélites rusos. Desde 2013 lo hace a través de un cable de fibra óptica submarino conectado a Venezuela.

El cable submarino se instaló en 2011, pero hicieron falta dos años para que diera las primeras señales de actividad.

En ese entonces (2012), apenas el 23,23% de los cubanos tenía acceso a internet, aunque en esa cifra el gobierno incluía a usuarios de la intranet nacional. La tasa real de conectividad a la red internacional no superaba el 5%, y los cubanos tenían que ir a los hoteles y pagar en dólares para poder conectarse.

Nueve años después, Cuba tiene muchos más usuarios pero lucha por modernizar la infraestructura de sus telecomunicaciones.

Según declaraciones de la presidenta ejecutiva dele con ETECSA, Tania Velázquez Rodríguez, actualmente 3.940.000 cubanos ingresan al ciberespacio mediante celulares y 1.200.000 lo hacen desde computadoras, la mayoría en centros de trabajo estatales.

Estos datos ubican a Cuba en el lugar 17 del ranking de acceso a internet en América Latina y el Caribe, al contar con el 68% de los clientes nacionales conectados.

Velázquez Rodríguez dijo a Prensa Latina que tres de cada cuatro dispositivos móviles en el país tienen conexión a la red y ya suman 2.306 las áreas para el acceso público a las plataformas digitales.

Sin embargo, por el momento, son apenas 224.600 los cubanos pueden pagarse el servicio Nauta Hogar, que les permite navegar en internet desde sus viviendas. Hasta finales de 2017, este servicio solo estaba disponible para algunos profesionales.

A peasar de sus constantes promociones, los precios de ETECSA rebasan con mucho la capacidad adquisitiva de la población en la isla. Los usuarios también se quejan de numerosos problemas de funcionamiento que irritan a los usuarios. 

Desde hace varios años, usuarios y activistas realizan campañas en redes sociales realizan pidiendo la bajada de precios.

En agosto, el monopolio estatal lanzó planes combinados de internet, llamadas y SMS (en paquetes con precios que van desde los 125 pesos hasta los 500 pesos), que muchos usuarios calificaron de nuevas "migajas".

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