Científicos cubanos descubren nueva especie de culebra

La serpiente es inofensiva y carece de toxicidad, al menos de importancia para el ser humano.

Arrhyton albicollum Foto © Diego Salas en Facebook / Luis Manuel Díaz Beltrán

Una nueva especie de culebra, la Arrhyton albicollum, fue descubierta en Cuba por un equipo de científicos de la isla. 

El biólogo y curador del Museo Nacional de Historia Natural de Cuba, Luis Manuel Díaz Beltrán, confirmó la publicación científica del estudio que documenta la existencia de la Arrhyton albicollum en las zonas costeras de Gibara en Holguín.

"Me complace anunciar la publicación de Arrhyton albicollum, especie nueva, en Zootaxa. Con este hallazgo la fauna de serpientes de Cuba asciende a 44 especies", dijo el científico en su perfil de Facebook.

Según indicó Díaz, la nueva especie fue hallada, por primera vez, en la plataforma caliza de los alrededores de Gibara, Holguín, por Alexis Silva García y José Raúl Suárez Bauzá el 7 de enero de 2010.

La culebra apenas alcanza 350 mm de longitud total. Se caracteriza por "un llamativo collar blanco que contrasta con el negro de la superficie dorsal de la cabeza y el cuerpo gris a marrón grisáceo pálido con unas líneas escasamente discernibles". Tiene además una curiosa proyección cónica en la escama rostral, justo en la punta del hocico.

Los científicos cubanos han indicado que la especie descubierta está genéticamente emparentada con Arrhyton redimitum, también de la región oriental, pero destacan que su aspecto es único entre todas las serpientes de Cuba.

Díaz comenta en su publicación que el género Arrhyton es exclusivo de Cuba y constituye el 20.5% de la fauna de serpientes del archipiélago. "Es la radiación de colubroideos más grande que existe en cualquier isla antillana".

"Esperamos que la contribución estimule el hallazgo de más individuos de la nueva especie, se documente su historia de vida, y se diseñen acciones encaminadas a su conservación. El único lugar donde hasta ahora se conoce Arrhyton albicollum está bastante impactado por el vertimiento local de basura, el uso de las cuevas con diversos propósitos, y la proliferación de especies invasoras de plantas como el marabú", dijo Díaz.

El científico señaló que es posible que el hábitat de esta culebra se extienda a lo largo de la franja costera y subcostera entre Puerto Padre en Las Tunas y Banes, Holguín. Destacó que esta serpiente es inofensiva y carece de toxicidad, al menos de una de importancia para el ser humano.

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