EE.UU. prolonga hasta 2022 los vuelos con carga humanitaria a Cuba y autoriza chárter a Cienfuegos

Más de 20 vuelos chárter con carga humanitaria han llegado a Cuba desde el pasado junio, cuando el DOT concedió las primeras autorizaciones a Skyway para volar con paquetes de agencias de viaje, envíos personales y donativos.

Swift Air/iAero Airways podrá llevar ayuda humanitaria hasta el 28 de enero. Foto © Swift Air

El gobierno de Estados Unidos extendió hasta el próximo año el plazo para los vuelos fletados desde Miami con carga humanitaria hacia Cuba y autorizó a la aerolínea Skyway Enterprises para volar directo a la ciudad de Cienfuegos.

Según la documentación del Departamento de Transporte de Estados Unidos (DOT), los 13 vuelos autorizados a la compañía Swift Air/iAero Airways para llevar ayuda a Santa Clara y Holguín podrán realizarse hasta el 28 de enero de 2022.  La orden fue emitida el pasado 5 de noviembre.

La fecha límite otorgada a Swift Air para cumplir sus envíos humanitarios expiró el pasado 28 de octubre. La aerolínea argumentó que no pudo completar los vuelos en el tiempo estipulado por limitaciones en la flota de carga y la falta de un acuerdo para la distribución de la paquetería en las ciudades de destino.

En el caso de Skyway, el DOT validó la solicitud de la aerolínea para incluir a Cienfuegos entre las ciudades del interior de Cuba adonde pueden llegar hasta tres vuelos fletados por semana con ayuda humanitaria.

"Skyway ha encontrado que es muy difícil, si no imposible, transportar carga humanitaria desde La Habana a Cienfuegos mediante transporte terrestre. Buscamos que se nos autorice a operar directamente desde Miami a Cienfuegos para asegurar que la carga humanitaria llegue de forma segura y eficiente a los residentes en ese territorio", señaló la petición de Skyway, que no reclamó ninguna frecuencia adicional a las previamente concedidas.

Skyway fue autorizada a realizar semanalmente desde Miami hasta cuatro vuelos fletados al aeropuerto de La Habana y tres vuelos, a discreción de la compañía, a las ciudades de Santiago de Cuba, Matanzas/Varadero, Holguín, Santa Clara y Camagüey. Inicialmente la fecha límite era el 30 de noviembre, pero DOT prolongó la autorización hasta el 31 de marzo de 2022.

La autorización de los vuelos fletados por parte del DOT necesitan que las aerolíneas reciban permiso de aterrizaje de las autoridades cubanas.

La flexibilización para los envíos de carga humanitaria con alimentos, medicinas, productos de aseo y suministros sanitarios hacia la isla está en sintonía con la estrategia de la administración de Joe Biden de propiciar ayuda al pueblo cubano en momentos de una severa crisis económica y el colapso del sistema sanitario nacional, carente de medicamentos e insumos indispensables para la atención médica.

Más de 20 vuelos chárter con carga humanitaria han llegado a Cuba desde el pasado junio, cuando el DOT concedió las primeras autorizaciones a Skyway para volar con paquetes de agencias de viaje, envíos personales y donativos.

Otra aerolínea de carga,  IBC Airways, con sede en Fort Lauderdale, también cuenta con autorización para realizar cinco vuelos semanales desde Miami a La Habana, Santa Clara, Camagüey, Santiago de Cuba y Matanzas/Varadero hasta el 31 de diciembre. 

El Departamento de Estado ha manifestado su disposición viabilizar las solicitudes de otras aerolíneas estadounidenses que se interesen en trasladar ayuda humanitaria a Cuba. Como parte de implementar los vuelos con ayuda de emergencia, el DOT redujo el período de licitación que se establece para comentarios y opiniones de los interesados antes de la decisión federal de asignar una ruta aérea.

Estados Unidos mantiene la prohibición de vuelos regulares y fletados al aeropuertos del interior de Cuba, así como los chárteres privados, según estableció la administración Trump como estrategia para aumentar la presión económica sobre el régimen de la isla.

Hasta el momento pueden solo realizarse los vuelos públicos hacia La Habana y otros con carácter de excepción por motivos humanitarios, siempre con autorización previa del DOT. A pesar de que el restablecimiento de los vuelos de pasajeros a las provincias fue una promesa de su campaña electoral, Biden no ha removido ninguna de las decisiones de Trump mientras acomete una anunciada revisión extensiva de la política hacia  Cuba,

Sin embargo, Washington congeló cualquier paso respecto a sus relaciones con Cuba después de las masivas protestas del 11J. En una entrevista durante el pasado fin de semana, el asesor del Consejo de Seguridad Nacional, Jake Sullivan, dijo que Biden reconsideró sus opciones políticas hacia el régimen de La Habana luego de la brutal represión desatada contra los manifestantes.

“Por tanto, las circunstancias han cambiado y eso requiere que el presidente evalúe cuál es el mejor camino para ir hacia adelante y apoyar al pueblo cubano”, afirmó Sullivan.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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