Confirman primer caso de Ómicron en Estados Unidos

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron oficialmente que se detectó un caso de infección por la nueva cepa de coronavirus en un viajero que regresó al estado de California desde Sudáfrica el 22 de noviembre.

Flickr/ Florida National Guard
Test de coronavirus en Florida (imagen de referencia) Foto © Flickr/ Florida National Guard

Las autoridades médicas de Estados Unidos confirmaron este miércoles el primer caso de contagio con la variante Ómicron del COVID-19, identificado en el estado de California.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron oficialmente que se detectó un caso de infección por la nueva cepa de coronavirus en un viajero que regresó a California desde Sudáfrica el 22 de noviembre.

El paciente se encuentra aislado y su caso está sometido a un intenso rastreo de sus contactos. Sus síntomas son leves y su condición médica ha mejorado en las últimas horas, según el reporte de CDC.

La información obtenida hasta el momento indica que la persona, cuyos datos personales no fueron revelados, estaba totalmente vacunada, aunque no se había aplicado la dosis de refuerzo.

"Se está cuidando por sí mismo desde que dio positivo. Se han verificado todos sus contactos cercanos y han dado negativo al virus", indicó el comunicado oficial.

El estudio de secuencia genómica del caso se realizó en la Universidad de California en San Francisco, lo que luego se confirmó en los CDC como consistente con la variante Ómicron. 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó la nueva cepa del coronavirus como "variante preocupante", el pasado 26 de noviembre, una clasificación que asumieron los CDC este martes.

"Los CDC han estado vigilando activamente y preparándose para esta variante, y seguiremos trabajando diligentemente con otros socios de la industria y de la salud pública estadounidense y mundial para obtener más información", señaló el reporte.

A pesar de la detección de Ómicron, Delta sigue siendo la cepa predominante y más extendida en Estados Unidos.

La máxima entidad médica de EE.UU. recordó que la reciente aparición de Ómicron subraya la importancia de la vacunación, la dosis de refuerzo y las estrategias generales de prevención necesarias para protegerse contra el COVID-19.

"Todas las personas de cinco años o más deben vacunarse y se recomiendan refuerzos para todas las personas de 18 años o más", enfatizó la información.

Se sabía que era una cuestión de tiempo que Ómicron fuera detectado en Estados Unidos, luego de su localización en varios países europeos, Canadá, Brasil y Japón esta misma semana.

Pero las autoridades de Holanda dijeron que habían confirmado casos de la variante una semana antes del pasado viernes, cuando 13 pasajeros que llegaron en vuelos procedentes de Sudáfrica dieron positivo.

En Cuba las alarmas se dispararon este martes tras la llegada a La Habana de un pasajero proveniente de Sudáfrica que dio positivo al coronavirus. El paciente, un hombre de 41 años y residente en el municipio de Placetas, Villa Clara, arribó al país el pasado 25 de noviembre y fue sometido a una prueba PCR.

Por el momento, no se tiene la certeza de que el paciente sea portador de la nueva cepa, sin embargo, debido al alto riesgo de ese país, las autoridades cubanas dijeron que se trabaja intensamente en el control del foco.

Los temores por la expansión y la posible letalidad de Ómicron no tienen todavía una completa certeza científica hasta que no avancen las investigaciones las próximas semanas.

Ómicron presenta más de 50 mutaciones genéticas que pudieran hacerlo una variante más contagiosa y menos vulnerable a las defensas inmunitarias del organismo.

Los investigadores coinciden en que las vacunas disponibles todavía pueden ofrecer una protección sustancial contra el contagio y la muerte por COVID-19, por lo que las autoridades están exhortando a la población a acceder a la dosis de refuerzo.

Los fabricantes de las dos vacunas más eficaces, Pfizer y Moderna, se están preparando para reformular sus vacunas si es necesario, pero eso llevará tiempo.

Cuba también anunció que está considerando una reformulación de sus vacunas -aún no certificadas por la OMS- para hacer frente a la variante Ómicron.

La noticia de la propagación de la variante sudafricana desató un cierre en cadena del acceso a numerosos países , que restringieron los viajes aéreos hacia y desde el sur de África.

Este lunes, el presidente Joe Biden calificó la variante como "un motivo de preocupación, no de pánico", y llamó a enfrentar la nueva amenaza igual que el país enfrentó el virus hasta ahora.

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