Variante Ómicron del coronavirus: Todo lo que se conoce en la actualidad

La variante Ómicron despierta dudas en los gobiernos y en la ciudadanía, sobre el rumbo de la gestión de la crisis del coronavirus en el mundo.

Aeropuerto Internacional José Martí (imagen de referencia) Foto © ACN

La nueva variante del coronavirus, conocida como Ómicron, impone nuevos retos a la gestión de la crisis sanitaria mundial y obliga a replantearse la necesidad de nuevos períodos de aislamiento o el uso de más vacunas contra el virus.

¿Qué es la variante Ómicron?

La variante Ómicron (B.1.1.529) del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, fue detectada por primera vez en Botsuana, el 9 de noviembre de 2021, en una muestra recogida bajo los auspicios de la Red para la Vigilancia Genómica en Sudáfrica.

Unos días más tarde, Sudáfrica informó sobre la presencia del B.1.1.529 a la Organización Mundial de la Salud (OMS), que el 26 de noviembre la designó como una “variante preocupante” y la nombró usando la letra griega ómicron.

¿Por qué hay tanta alarma con respecto a la variante Ómicron?

Ómicron despierta inquietud en la comunidad científica mundial porque en la variante se confirman más de 30 mutaciones en la proteína de la espícula que podrían afectar a características del virus, como la facilidad para propagarse o incluso la gravedad de los síntomas.

El alto nivel de variación causa preocupaciones con respecto a los niveles de transmisibilidad de Ómicron, a su posible evasión del sistema inmunológico de los humanos y a la resistencia a las vacunas actuales contra el coronavirus.

¿En cuántos países se confirma la presencia de Ómicron?

Se han identificado casos de coronavirus con la variante Ómicron en más de 20 países. Entre ellos están Sudáfrica, Australia, Botswana, Brasil, Canadá, Reino Unido, Italia, Portugal, España, Suecia, Bélgica, Países Bajos, Estados Unidos. Algunos de estos territorios son emisores de turismo a Cuba.

En el caso de Estados Unidos aún no hay constancia de que la variante circule en el país. Según datos oficiales, la única persona que dio positivo por Ómicron regresó a San Francisco desde Sudáfrica el 22 de noviembre y se confirmó con la enfermedad el día 29.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Estados Unidos anunciaron que el paciente se encuentra aislado y su caso está sometido a un intenso rastreo de contactos. El enfermo presenta síntomas leves y su condición médica mejora.

En Cuba las autoridades sanitarias de Villa Clara advirtieron esta semana que no está confirmado que el viajero procedente de Sudáfrica que dio positivo al coronavirus el 25 de noviembre esté contagiado con la variante Ómicron.

Requisitos para viajeros ante el temor a Ómicron

Varios países han impuesto nuevos requisitos para viajeros ante el temor a la variante Ómicron. En Estados Unidos este jueves se espera la intervención del presidente Joe Biden, quien se referirá a su estrategia de control de la pandemia para el invierno.

La administración Biden podría imponer test a todos los viajeros que ingresen al territorio estadounidense, estén vacunados o no. También barajan la posibilidad de ordenar cuarentena obligatoria de siete días. Funcionarios de salud en ese país han pedido a las aerolíneas información de pasajeros que abordaron vuelos desde el sur de África en días recientes.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, indicó este miércoles que las restricciones de viajes por la pandemia son injustas e ineficaces. Señaló que muchas medidas aíslan a un solo país o región, y las consideró “profundamente punitivas”.

¿Cuba cerrará sus fronteras por la variante Ómicron?

En Cuba el gobernante Miguel Díaz-Canel señaló que ante la inminente presencia de Ómicron el país no va a cerrar sus fronteras, optará por reforzar el control sanitario en puertos y aeropuertos cubanos.

“Ante la aparición de la nueva variante denominada Ómicron, Cuba adoptará medidas para preservar lo que hemos alcanzado. No cerramos fronteras. Reforzamos control de viajeros internacionales”, precisó el gobernante en Twitter.

¿Cuáles son las nuevas medidas restrictivas a viajeros en Cuba?

El Ministerio de Salud Pública (MINSAP) anunció que a partir del 4 de diciembre entrarán en vigor “medidas de reforzamiento en el control de viajeros internacionales”.

El objetivo es frenar la posible entrada de la variante Ómicron, por eso los viajeros procedentes de Sudáfrica, Lesoto, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibia, Malawi y Eswatini tienen que cumplir estos requisitos:

1- Presentar un esquema de vacunación completo a su entrada a Cuba.

2- El resultado negativo de un PCR-RT realizado como máximo 72 horas antes del viaje.

3- Toma de muestra para PCR-RT a SARS-CoV-2 en el punto de entrada al país.

4- Cuarentena obligatoria por siete días en un hotel, asumiendo el viajero costes de alojamiento y transportación.

5- Nueva toma de muestra para PCR-RT a SARS-CoV-2 al sexto día de llegada y de ser negativa, el viajero será dado de alta de la cuarentena al séptimo día.

Un segundo grupo de países también deben cumplir las medidas, excepto la cuarentena y el PCR-RT al sexto día. Ellos son: Bélgica, Israel, Hong Kong, Egipto, Turquía y el resto de los países de África Subsahariana (Angola, Benín, Burkina Faso, Burundi, Cabo Verde, Camerún, Chad, Comoras, Costa de Marfil, Eritrea, Etiopía, Gabón, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Bisáu, Guinea Ecuatorial, Kenia, Liberia, Madagascar, Malaui, Malí, Mauricio, Mauritania, Níger, Nigeria, República Centroafricana, República del Congo, República Democrática del Congo, Ruanda, Santo Tomé y Príncipe, Senegal, Seychelles, Sierra Leona, Somalia, Suazilandia, Sudán, Sudán del Sur, Tanzania, Togo, Uganda, Yibuti y Zambia). 

¿Qué caracteriza a los contagios con la variante Ómicron?

La variante Ómicron está en estudio. Los científicos carecen aún de datos suficientes para evaluar su comportamiento y determinar, por ejemplo, si es o no más transmisible o si puede causar una enfermedad más grave que otras cepas del coronavirus.

Los análisis hechos en Sudáfrica, estiman que Ómicron puede causar solo una enfermedad leve. Sin embargo, estos datos se sustentan en los casos que se han presentado entre jóvenes, grupo menos propenso a enfermarse de manera grave con la COVID-19.

La doctora Angelique Coetzee, presidenta de la Asociación Médica de Sudáfrica, señaló que a diferencia de la variante Delta, los pacientes no han informado pérdida del olfato o el gusto. Tampoco han detectado una caída importante en los niveles de oxígeno entre los contagiados por Ómicron. Se afectan mayormente personas de 40 años o menos.

Entre los aspectos que destacan los científicos desde Sudáfrica, está el dato de que casi la mitad de los pacientes con síntomas no estaban vacunados.

¿Cómo tratar los síntomas de Ómicron? ¿Funcionan las vacunas?

Regeneron señaló esta semana que su tratamiento contra el coronavirus podría ser menos eficaz contra la variante Ómicron. Alertan que los fármacos de anticuerpos monoclonales deben actualizarse si la nueva variante se propaga de manera agresiva.

Los científicos indican que las vacunas ofrecen cierta protección contra la variante Ómicron porque no solo estimulan los anticuerpos, sino también otras células inmunitarias del organismo humano que atacan a las células infectadas por el virus.

Sin embargo, señalan la posibilidad de que la inmunidad contra el virus disminuya a partir de los seis meses después de la vacunación. Por eso algunos expertos promueven las vacunas de refuerzo para aumentar los niveles de anticuerpos.

The New York Times indicó que Moderna, Pfizer-BioNTech, Johnson & Johnson y AstraZeneca están estudiando a Ómicron y han dado declaraciones en las que aseguran tener la capacidad de adaptar sus fórmulas a la variante.

Los científicos cubanos, desde BioCubaFarma, aseguraron el martes que ya están diseñando vacunas específicas para la variante Ómicron del coronavirus. “Ya estamos diseñando vacunas específicas. Si fuera necesario, en poco tiempo la desarrollaremos”, escribió en Twitter Eduardo Martínez Díaz, presidente la empresa estatal cubana.

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