EE.UU. aumentará personal consular para agilizar proceso de visas de cubanos en Guyana

El Departamento de Estado advirtió a los cubanos que viajan a Georgetown para realizar sus trámites migratorios que tengan cautela para no ser víctimas de fraude durante el procesamiento de sus casos.

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Solicitud de visas a EE.UU. en Guyana (imagen de referencia) Foto © Collage CiberCuba

El gobierno de Estados Unidos ampliará el próximo año el número de funcionarios consulares y la cantidad de citas para atender las solicitudes de visados de cubanos que deben viajar a la embajada en Guyana para procesar sus casos, anunció este jueves el Departamento de Estado.

"Ampliaremos el número de funcionarios y la capacidad de atención de los solicitantes, y estoy seguro que vamos a reducir el atraso de citas pendientes en 2022, mientras no haya complicaciones logísticas o de la pandemia", dijo Víctor García-Rivera, jefe de la Sección de Visas de la embajada estadounidense en Georgetown, Guyana. "Estamos comprometidos a reunir a las familias cubanas y esperamos agilizar el proceso en los próximos meses".

El funcionario informó que la Sección Consular en Guyana está siendo flexible para reprogramar los casos de muchos cubanos que perdieron su turno para entrevista debido a la imposibilidad de viajar desde La Habana por el cierre de vuelos a causa de la pandemia.

García-Rivera y Mara Tekach, coordinadora de la Oficina de Asuntos Cubanos del Departamento de Estado, ofrecieron una rueda de prensa para alertar sobre los fraudes en el proceso de solicitud de visados de cubanos en Guyana, y actualizar la situación de las peticiones pendientes allí.

Tekach advirtió que la Embajada en Guyana sigue operando actualmente a una capacidad reducida, lo que genera demoras mayores a las existentes antes de la pandemia y crea la posibilidad de ciertas operaciones de fraude contra los cubanos. La advertencia había sido adelantada ya la pasada semana por la Embajada de Estados Unidos en La Habana.

La exencargada de negocios de Washington en La Habana manifestó a los solicitantes de visas que nunca paguen a terceros para coordinar una cita en la embajada estadounidense en Guyana.

"Eso no es legal, no paguen a terceros fuera de la embajada para tratar de adelantar una cita. Eso no existe", afirmó la funcionaria. "Eso no existe, es fraude".

Tekach recomendó también a los solicitantes cubanos que viajan a Georgetown:

  • Evitar completamente agentes facilitadores que dicen pueden agilizar los trámites o garantizar una visa.
  • No viajar nunca a Guyana sin una cita oficialmente programada.
  • Tratar de reservar directamente con la aerolínea los boletos a Guyana, porque hay ciertas agencias de viaje que cobran precios muy altos para asegurar los asientos, considerando los escasos vuelos existentes entre La Habana y Georgetown.
  • Antes de viajar a Guyana, asegurarse de tener un documento impreso con el costo del alojamiento.

"Si observan algunas prácticas que no son adecuadas, se recomienda informar de inmediato a la policía de Guyana o a las autoridades del turismo en el país", dijo la funcionaria.

García Rivera indicó que hay más de 20 hostales manejados por emigrantes cubanos en Georgetown, los cuales se encargan de guiar a los viajeros, asistirlos en las traducciones, revisarles los documentos, y acompañar a sus clientes a los chequeos médicos y a la cita en la embajada, así como de la venta de pasajes.

"Hay muchos que son honestos, pero también hay algunos que estafan a sus compatriotas cubanos", advirtió el funcionario.

Durante el encuentro, García Rivera relató el caso de un ciudadano cubano que pagó $500 dólares a empleados de un hostal para reprogramar su cita, cuando en realidad este es un servicio gratuito que ofrece el Departamento de Estado.

También mencionó situaciones en las que los propios hostales y facilitadores venden pasajes a Rusia o Turquía a sobreprecio para el tránsito posterior de los viajeros hasta Guyana, lo cual ha servido para estafas a personas que han quedado varadas en esos países.

No se ofrecieron cifras de casos de fraude detectados en Guyana desde que la embajada estadounidense comenzó a dar servicio a los solicitantes cubanos en abril de 2018.

García Rivera admitió las dificultades financieras y logísticas que enfrentan los cubanos para trasladarse a Guyana, un país donde no se habla el español y no existe una infraestructura adecuada para procesar las visas.

El problema se complica debido a que los visitantes cubanos pueden permanecer en Guyana en un plazo no mayor a los 90 días.

 “Para el cubano, venir a Guyana es como un arroz con mango”, acotó el funcionario. Sin embargo, descartó la opción de trasladar el proceso a otro país de la región, pues todos requieren de visas de entrada para los cubanos.

También negó que se pudieran realizar las entrevistas por videollamadas, alegando motivos de seguridad.

A una pregunta de CiberCuba, García Rivera aclaró que el proceso de visas en Guyana no está relacionado con la exención temporal del requisito de entrevista para unos 49,000 solicitantes de visas de inmigrante, según un reciente anuncio del Departamento de Estado. La normativa publicada este lunes en el Registro Federal beneficiará a solicitantes cuya visa fue ya expedida, pero aún no han solicitado su admisión en el país y, en numerosos casos, expiró sin usarse debido a las circunstancias de la pandemia.

Los funcionarios declinaron abordar el tema de una posible reapertura de la embajada de Estados Unidos en La Habana, aunque dijeron que la sede diplomática permanece trabajando con personal mínimo.

"Estamos trabajando para ver si podemos restablecer servicios y aumentar el personal en la embajada en La Habana con el fin de proveer servicios consulares mientras mantenemos la seguridad de nuestros diplomáticos", dijo Tekach.

El proceso de otorgamiento de visas para los cubanos se ha visto restringido al mínimo desde finales de 2017, cuando la administración de Donald Trump decidió retirar el 60 por ciento de su personal diplomático en La Habana y descontinuar los servicios consulares allí, luego de los llamados "ataques sónicos". 

La situación de la pandemia terminó por agravar la ya preocupante acumulación de atrasos en las solicitudes de reunificación familiar.

Según las estadísticas oficiales, más de 100 mil reclamaciones de familias cubanas están pendientes de procesamiento, incluyendo 78,228 casos en el Centro Nacional de Visas (NVC) y unos 22 mil expedientes del programa de reunificación familiar (CFRP), paralizado desde 2016.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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