Un muerto y dos heridos tras frustrada operación de tráfico humano en aguas cubanas

El incidente involucró a una lancha rápida y una embarcación de Tropas Guardafronteras, que colisionaron en horas de la tarde del pasado martes frente a la costa norte de Ciego de Ávila, según una nota difundida este miércoles por el Ministerio del Interior de Cuba.

MININT
Guardafronteras (imagen de referencia) Foto © MININT

Un incidente derivado de una presunta operación de tráfico humano frente a las costas de Ciego de Ávila provocó la muerte de una persona y otras dos resultaron heridas tras la colisión entre una lancha rápida y una embarcación de Tropas Guardafronteras, informó este miércoles el gobierno cubano.

De acuerdo con una nota del Ministerio del Interior (MININT) difundida en los medios oficiales, el incidente se produjo en horas de la tarde del pasado martes, cuando guardafronteras detectaron una lancha rápida que se aproximó a la costa de Cayo Coco para recoger a un grupo de inmigrantes cubanos y tomar luego rumbo noroeste, presumiblemente hacia Estados Unidos.

El comunicado, leído la noche de este miércoles en el Noticiero Nacional de Televisión (NTV), dijo que una unidad de superficie de las Tropas Guardafronteras logró alcanzar la lancha a 11 millas de Cayo Coco, dentro de las aguas territoriales cubanas, cuando la embarcación infractora se detuvo por aparentes problemas técnicos. 

Según el relato oficial, los pasajeros comenzaron a lanzarse al agua, por lo que la tripulación del medio naval cubano acometió de inmediato acciones de salvamento, mientras la lancha reanudó la travesía.

En total fueron rescatados en el mar 21 pasajeros de la lancha, cuatro mujeres y 17 hombres, indicó la declaración del MININT.

"Durante las maniobras marítimas posteriores, la lancha rápida y la nave de guardafronteras, ambas de similar envergadura, colisionaron. Como resultado, tres personas que permanecían a bordo de la primera sufrieron lesiones, uno de ellos de gravedad, quien falleció en el trayecto de evacuación hacia tierra", agregó el texto oficial.

El gobierno cubano no ofreció datos sobre la identidad del fallecido y los lesionados, ni especificó los detalles del enfrentamiento ocurrido entre los fugitivos y las fuerzas militares durante la persecución. Tampoco se describen las circunstancias en que fueron heridas las tres personas ni la causa de muerte de una de ellas.

"Las autoridades competentes prosiguen las investigaciones para el total esclarecimiento de los hechos", agregó la declaración.

La información indicó que como parte de la cooperación existente entre las entidades homólogas de Cuba y Estados Unidos, se produjeron intercambios en tiempo real entre las autoridades cubanas con el enlace de la Guardia Costera (USCG) radicado en la embajada estadounidense en La Habana.

El incidente se produce en medio de una escalada de salidas irregulares desde Cuba, tanto en embarcaciones rústicas como en lanchas rápidas vinculadas a operaciones de tráfico de personas.

La nota oficial recordó que en las últimas semanas se ha producido un incremento de hechos con empleo de violencia por parte de traficantes internacionales de personas, lo que pone en peligro tanto la integridad física  de los emigrantes como la de los combatientes del MININT.

"Ante estos hechos Cuba ratifica que continúa apostando por una emigración regular, ordenada y segura", afirmó.

También las autoridades de la Guardia Costera de Estados Unidos han reiterado las advertencias a los cubanos para que no se lancen en riesgosas aventuras marítimas en el Estrecho de la Florida. Los viajes de balseros y personas asociadas al tráfico humano desde Cuba se han disparado durante los últimos dos años como resultado del agravamiento de la crisis económica del país.

Entre finales de 2020 y los primeros meses del año fiscal 2022, que comenzó el pasado 1 de octubre, más de 1,600 cubanos fueron interceptados en altamar y repatriados por la Guardia Costera estadounidense.

Un éxodo masivo cada vez menos silencioso está en marcha y autoridades estadounidenses, figuras políticas y expertos coinciden en manifestar preocupación ante el fantasma de una crisis migratoria.

El régimen cubano ha emitido varias señales sobre el alza imparable de salidas marítimas e incursiones de lanchas rápidas.

El pasado 25 de enero, una operación de contrabando humano similar a la de Ciego de Ávila fue abortada por fuerzas de Tropas Guardafronteras tras la captura de dos cubanos residentes en Estados Unidos, a bordo de una lancha rápida, a una milla del faro de Punta Gobernadora, en Bahía Honda, provincia de Artemisa.

Los tripulantes se disponían a recoger a ocho cubanos que los aguardaban en la zona costera.

De acuerdo con reportes oficiales, desde inicios de 2021 y hasta finales del pasado enero, las Tropas Guardafronteras capturaron 20 lanchas rápidas, vinculadas a presuntos operativos de contrabando humano. Entre los detenidos figuran 33 cubanos radicados en el exterior, cuatro mexicanos y un ciudadano estadounidense.

El Departamento de Estado confirmó a CiberCuba que fue notificado sobre la detención del ciudadano estadounidense y que se están realizando todos los trámites establecidos para brindarle asistencia consular y protección legal.

El imparable flujo migratorio cubano hacia Estados Unidos  experimenta  también alarmantes cifras de entradas por la frontera mexicana y otras vías. Solo en el presente año fiscal arribaron a territorio estadounidense 30,190 cubanos por puntos fronterizos del sur, que durante 2021 registraron la entrada de más de 38,000.

Este jueves, el Departamento de Estado debe anunciar la reanudación de los trámites de visados en la embajada estadounidense en La Habana con la llegada de funcionarios consulares. La decisión llega después de cuatro años de congelados los servicios consulares y el otorgamiernto de visas de inmigrante a raíz de los primeros casos del enigmático "síndrome de La Habana".

El gobierno cubano atribuye la estampida migratoria de sus ciudadanos al cierre de la sede diplomática y los retrasos en el procesamiento de los casos de reunificación familiar, así como al incumplimiento de los acuerdos bilaterales para conceder 20,000 visas anuales para emigrar a Estados Unidos.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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