Alarmante flujo de cubanos por la frontera mexicana: 9,714 entraron a EE.UU. en enero

La situación comienza a preocupar a funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) y miembros de la administración Biden que observan la llegada masiva de cubanos como un problema creciente en la ya abultada hoja de tensiones entre Washington y La Habana.

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Frontera de México con Estados Unidos Foto © Wikimedia Commons

Las llegadas irregulares de cubanos por la frontera sur de Estados Unidos escalaron la cifra récord de 9,714 durante el pasado enero, acentuando la escalada de un éxodo que comienza a preocupar a autoridades en Washington.

Según datos del Departamento de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP) obtenidos por CiberCuba, el flujo descontrolado por puntos fronterizos de México se elevó a 30,190 cubanos registrados por las autoridades estadounidenses en los primeros cuatro meses del año fiscal 2022, que se inició el pasado 1 de octubre.

Las estadísticas de la frontera suman otros 113 cubanos llegados por zonas de la frontera norte y 842 balseros interceptados en travesías marítimas en el presente período fiscal, lo que marca las señales de una estampida sin precedentes desde Cuba y puntos de tránsito, con claros ribetes de una crisis migratoria.

Aunque las cifras de entradas por la frontera mexicana durante febrero no están aún disponibles, un funcionario de CBP adelantó a CiberCuba que "se mantienen en un nivel muy alto".

La situación comienza a disparar las alarmas entre funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) y miembros de la administración que observan la llegada masiva de cubanos como un problema creciente en la ya abultada hoja de tensiones entre Washington y La Habana.

"Comprendemos que este es un asunto sensible de las relaciones bilaterales que debe tener atención inmediata", dijo a CiberCuba un funcionario gubernamental que pidió no ser identificado.

Pero la fuente reconoció que este es un momento especialmente difícil en el escenario internacional y las prioridades están concentradas en el conflicto entre Rusia y Ucrania.

"El plan para aumentar el personal de la embajada de Estados Unidos en La Habana y acelerar los trámites de visados está listo para ponerlo en marcha, pero la situación internacional ha demorado la decisión", agregó el funcionario.

Fuentes citadas por la agencia Reuters dijeron que la administración de Joe Biden podría anunciar esta semana el plan para incrementar los empleados consulares en la sede diplomática en La Habana y restaurar la tramitación de visados de los solicitantes cubanos.

Pero consultado este martes por CiberCuba, el Departamento de Estado reiteró su compromiso de garantizar una dotación  adecuada de personal en la Embajada de Estados Unidos en La Habana para el mejoramiento de los servicios consulares, pero insistió que no tenía cambios específicos que anunciar hasta el momento.

No está confirmado si el anuncio y el movimiento de personal hacia La Habana será inmediato o podría demorar otras semanas. Las autoridades estadounidenses creen que la reapertura de los servicios consulares y la agilización de los trámites de reunificación familiar podrían disminuir la desenfrenada estampida de cubanos, especialmente por la frontera de México.

La situación recuerda lo ocurrido en el borde fronterizo de México entre 2015 y 2016, cuando una avalancha de inmigrantes cubanos inundó los territorios centroamericanos, con el fin de solicitar refugio ante las autoridades estadounidenses. La crisis obligó a una petición conjunta de cancilleres latinoamericanos a Washington, lo que concluyó con un acuerdo para dar una salida humanitaria a la solución.

Poco después, el 12 de enero de 2017, la administración de Barack Obama anunció la suspensión de la política de pies secos/pies mojados, limitando los beneficios legales de admisión y posterior procesamiento de la residencia permanente bajo la Ley de Ajuste Cubano (CAA).

Pero luego de esa fecha, los cubanos han continuando entrando por la frontera por diferentes vías, incluso sin reportarse a las autoridades para solicitar refugio político. Las cifras oficiales indican que entre los años fiscales 2017 y lo que va de 2022 (octubre de 2021 a enero de 2022) más de 125,000 cubanos han entrado ilegalmente a territorio estadounidense, el 90 por ciento mediante la llamada "ruta centroamericana".

La cifra iguala el volumen de refugiados cubanos que llegaron a Estados Unidos durante el éxodo del Mariel en 1980.

Un funcionario de DHS dijo a CiberCuba que la afluencia de cubanos por vías irregulares es "un acontecimiento preocupante".

"La llegada de cubanos por puntos de la frontera es un fenómeno muy preocupante y fuera de control", expresó el funcionario que pidió anonimato por no tener autorización para hablar de este asunto.

Las estadísticas de entradas irregulares se han disparado con particular énfasis luego que el gobierno de Nicaragua anunciara libre acceso sin visados para los cubanos, el pasado noviembre. Entre diciembre y enero llegaron a la frontera mexicana 17,697 cubanos para pedir asilo político.

Aunque la administración Biden se vio obligada a reinstalar el Programa de Protección del Migrante (PPM), conocido como "Esperar en México", son escasos los inmigrantes cubanos devueltos a territorio mexicano para esperar por su audiencia de asilo ante un juez estadounidense.

El funcionario de DHS agregó que "no existe una estrategia clara y definida" para el tratamiento de los cubanos que intentan ingresar en territorio estadounidense.

"Esta situación  no es sostenible por mucho tiempo", opinó Andy Gómez, experto en asuntos cubanos y profesor emérito de la Universidad de Miami. "Estamos ante una crisis de grandes proporciones que se puede complicarse y causar serios problemas para la administración Biden y para el estado de Florida".

Gómez considera que la crisis migratoria está a las puertas, con el agravante de la situación de guerra en Ucrania.

Los datos de DHS/CBP no registran una población flotante de alrededor de 10,000 cubanos que han entrado a territorio estadounidense en los últimos cuatro años y permanecen en un limbo legal en Florida y otros estados de la nación.

"Me pregunto si los servicios sociales del gobierno federal y el estado de Florida están en capacidad de hacer frente a esta oleada de personas, muchas de ellas sin familia y sin protección en este país", dijo el académico. "Creo que esas son las interrogantes que deben estar sobre la mesa y en la cabeza de las autoridades de Estados Unidos en estos momentos".

La mayoría de los inmigrantes cubanos que llegan por la frontera sur son aceptados en el país con un formulario I-220A, que no es un documento oficial de admisión, sino un permiso de libertad bajo supervisión mientras litigan su caso de refugio político.

Una reciente decisión de la Oficina de Inmigración y Ciudadanía (USCIS) permitirá solicitar la residencia permanente a unos 40,000 cubanos que arribaron entre 2017 y el 17 de noviembre de 2021.

Sin embargo, la posesión de un I-220A no significa que la persona podrá automáticamente beneficiarse de la Ley de Ajuste Cubano (CAA) al cumplir un año de estancia en territorio estadounidense. 

"Si esto no es una crisis migratoria no sé qué otra definición podría dársele", dijo Willy Allen, abogado de inmigración en Miami.

Allen, cuya oficina procesa semanalmente decenas de casos de inmigrantes cubanos, coincide en que hay una preocupante indefinición de DHS para procesar a los cubanos.

"La administración tiene un grave problema sobre la mesa y ojalá no sea demasiado tarde para hallar una solución", afirmó Allen. "Porque la historia nos muestra que siempre es el gobierno cubano quien mejor provecho saca de estas crisis".

EMIGRACIÓN CUBANA HACIA EE.UU. DESPUÉS DE LA ELIMINACIÓN DE  "PIES SECOS/PIES MOJADOS" (2017-2021)

ARRIBOS POR LA FRONTERA MEXICANA

2017-  15,383
2018-  7,079
2019- 21,499
2020- 13,410
2021- 38,674
2022 - 30,190

INTERCEPTADOS POR LA GUARDIA COSTERA

2017- 1,468
2018- 259
2019- 313
2020- 49
2021- 838
2022- 842

Fuentes: DHS, CBP, USCG

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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