Sudáfrica investiga contratación de médicos cubanos por sospecha de corrupción

“No es una sorpresa, pero hay algo profundamente sospechoso en esto porque tenemos médicos locales desempleados y puestos médicos sin cubrir”, dijo Jack Bloom, miembro del Consejo Ejecutivo de Salud de la Alianza Democrática.

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Brigada de 184 profesionales de la salud cubanos que partió hacia Sudáfrica en abril de 2020 Foto © Granma/Ricardo López Hevia

La vieja polémica sobre la contratación de médicos cubanos en Sudáfrica en detrimento de los galenos sudafricanos llevó a investigar “la costosa capacitación” proveniente de la isla “por sospecha de corrupción”, dijo este lunes el miembro del Consejo Ejecutivo (MEC) de Salud de la Alianza Democrática, Jack Bloom, citado por el medio local The Citizen.

Bloom cuestionó el gasto de cerca de 2 millones de dólares en médicos cubanos durante 2021 y agregó que el 50% de los 28 contratados en 2020 siguen trabajando en el país con salarios entre 5 mil y 6 mil dólares al mes, a pesar de que sus contratos caducaron en mayo pasado.

Mientras el Departamento de Salud continúa pagando altos salarios a los cubanos con contratos vencidos, los médicos locales se enfrentan al desempleo “con muchos puestos vacantes congelados” o atrasos en pagos salariales.

Este es el caso de 10 médicos internos en el Hospital Académico Chris Hani-Baragwanath quienes no han cobrado este año, por lo que “pasan hambre y no tienen dinero para el transporte”, precisó.

El funcionario consideró que “la lealtad fuera de lugar del gobierno” sudafricano hacia el gobierno de Cuba estaba “desactualizada”, en referencia a la deuda que arrastra su país por el apoyo de Fidel Castro en la lucha contra el apartheid.

Como contraparte, la también MEC de Salud Nomathemba Mokgethi confirmó que 14 médicos cubanos permanecían empleados en centros de atención primaria, donde se desempeñan además en labores docentes, en razón de un acuerdo entre ambos gobiernos que data de 1996.

“Cuba como país es conocido por tener los mejores resultados en salud y su experiencia en prevención y promoción de la salud ayudaría a fortalecer el sistema de salud distrital”, aseguró la funcionaria.

Sin embargo, para Bloom “es decepcionante que el departamento todavía emplee a 14 de ellos cuando los médicos locales están desempleados”, y cuestionó que algunos médicos cubanos no hablan bien inglés y no estaban familiarizados con las condiciones de salud locales.

“No veo que los médicos cubanos hagan algo que los médicos locales no puedan hacer”, alegó el funcionario, a la par que sugirió que el Departamento de Salud debería gastar en sudafricanos en lugar de desperdiciar en médicos cubanos, y dijo que la costosa contratación médica cubana estaba siendo investigada por sospecha de corrupción.

“No es una sorpresa, pero hay algo profundamente sospechoso en esto porque tenemos médicos locales desempleados y puestos médicos sin cubrir”, afirmó, y agregó que el personal de atención médica que trabajó durante la pandemia será despedido a fin de mes por los gastos millonarios que involucraron la contratación de brigadas de Cuba.

En este sentido el oficial de campaña de AfriForum, Reinier Duvenage, señaló que había una larga historia de cooperación y relaciones extremadamente cuestionables entre Sudáfrica y Cuba.

“Esto lo vimos durante la [pandemia] del COVID, el escándalo en el que personal médico cubano contrató para combatir la pandemia que cuesta millones de rands mientras nuestros médicos permanecían desempleados”, dijo.

El mismo esquema se repitió cuando el gobierno anunció que emplearía ingenieros hidráulicos cubanos para resolver los problemas de infraestructura hidráulica del país, lo cual derivó en otro escándalo administrativo en Sudáfrica que, contando con “buenos ingenieros en ese campo”, se decidiera contratar a los de Cuba.

Asimismo, salió a relucir la compra del Interferón, supuesto medicamento anti-covid de facturación cubana, por 16 millones de dólares que se vieron obligados a devolver, así como la donación de cerca de 3 millones de dólares a Cuba que desató una fuerte polémica en el país africano.

Duvenage consideró la donación a Cuba un gran insulto para los ciudadanos de su nación. “Tenemos un problema serio aquí con la pobreza y el gobierno simplemente estaba abandonando a sus ciudadanos y donando este dinero a otra empresa”, dijo.

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Annarella Grimal

Annarella O'Mahony (o Grimal). Aprendiz de ciudadana, con un título de Máster otorgado por la Universidad de Limerick (Irlanda). Ya tuvo hijos, adoptó una mascota, plantó un árbol, y publicó un libro.

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