Víctimas del Surfside llegan a acuerdo de casi mil millones de dólares

Luego de concluir la fase de litigio, ahora queda por decidir qué parte de ese monto recibirán los supervivientes y los familiares de las 98 víctimas de la tragedia en Champlain Towers South. Entre los fallecidos hubo más de 20 cubanos y cubanoamericanos.

Twitter / National Institute of Standards and Technology
Derrumbe de la torre de condominios en Surfside Foto © Twitter / National Institute of Standards and Technology

Los familiares de las víctimas y los sobrevivientes del colapso de la torre de condominios en Surfside, Miami Beach, llegaron este miércoles a un acuerdo por $997 millones de dólares con las aseguradoras y otras entidades.

El acuerdo global anunciado en la sala del juez del circuito de Miami-Dade, Michael Hanzman, cierra de manera sorprendentemente rápida la fase de litigio de esta demanda colectiva y ahora queda por decidir qué parte de ese monto recibirán los supervivientes y los familiares de las 98 víctimas, informó The Miami Herald.

“Hemos conseguido 997 millones de dólares en propuestas de acuerdo, y podrían ser mil millones antes del fin de semana. Terminaremos. El dinero se distribuirá. Estas víctimas obtendrán algún tipo de alivio”, dijo al Herald Harley S. Tropin, abogado de los demandantes.

Un total de 10 acusados, entre ellos los constructores del condominio de al lado, ingenieros, un bufete de abogados, la asociación de condominios Champlain Towers South y sus aseguradoras, tendrán que pagar la cantidad de dinero acordada.

Los últimos acusados importantes en llegar a un acuerdo fueron el promotor Terra Group y el contratista general John Moriarty and Associates, del condominio adyacente.

Estos fueron acusados de desestabilizar Champlain Towers South durante 2016, cuando se clavaron pilotes de chapa en el suelo a unos 12 pies (3.65 metros) del muro perimetral del condominio de Surfside, alrededor de la cubierta de la piscina. Pagarán una suma no revelada sin admitir ninguna negligencia.

Los residentes de Champlain Towers South afirmaron que las vibraciones que sacudieron su edificio durante esta construcción podrían haber influido en el derrumbe; mientras que estas empresas niegan que su trabajo haya podido causar daños estructurales en la torre.

Otros tres importantes acusados pagarán un total de 55,55 millones de dólares, que será desembolsado por sus compañías de seguros.

El bufete de abogados Becker, que representaba a la asociación de condominios de Champlain Towers South, desembolsará 31 millones de dólares; la empresa de ingeniería Morabito Consultants, contratada para inspeccionar el complejo de apartamentos para su recertificación de 40 años, pagará 16 millones de dólares; y DeSimone Consulting Engineers, que actuó como ingeniero estructural de un condominio de lujo construido a pocos metros de Champlain Towers South, llamado Eighty Seven Park, abonará 8,55 millones de dólares.

Por su parte, el juez Hanzman dijo a ambas partes que esperaba tener el caso resuelto para el primer aniversario del colapso, el 24 de junio, según recoge la agencia de noticias Reuters.

Un total de 98 muertos fue el saldo dejado por el derrumbe parcial del Champlain Towers South, en Miami Beach, la madrugada del 24 de junio de 2021. Entre las víctimas fatales hubo más de 20 cubanos y cubanoamericanos.

El desastre se considera una de las fallas de construcción estructural más mortales en la historia de Estados Unidos.

Los rescatistas pasaron varias semanas cavando a través de los restos de acero y concreto del edificio de 12 pisos en busca de sobrevivientes.

Después de rescatar a Jonah Handler, un niño de 15 años, y encontrar a su madre, Stacie Fang, que murió en un hospital horas después del colapso, no se encontró a nadie más vivo entre los escombros.

La parte restante del edificio fue demolida el 4 de julio, en medio de las ruidosas celebraciones de fuegos artificiales de la cercana Miami Beach.

Las labores de búsqueda en las que el mundo centró su atención concluyeron oficialmente el 7 de julio.

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