Xael Charters, agencia de vuelos a Cuba Foto © Facebook de Xael Charters

Agencias y charters de Miami estudian alternativas a las regulaciones, pero confirman el caos

El anuncio de la nueva regulación del Departamento de Transporte de Estados Unidos, que elimina los vuelos charters a las provincias de Cuba y limita además los destinados a la capital, ha creado un caos inmediato en el engranaje que permite viajar a la isla desde Miami, y cada eslabón de la cadena sentirá las afectaciones de distinta manera: desde  las agencias de viaje y compañías charters hasta el pasajero de forma directa.

En declaraciones a CiberCuba, Yuniel Alonso, director de operaciones del charter Aerocuba, confirmó que se trata de un duro golpe para los contactos entre familias cubanas a ambos lados del Estrecho de la Florida.

“Sin duda alguna, esto genera un cuello de botella enorme porque tenemos que cancelar todos los vuelos que no sean a La Habana a partir del 10 de marzo, y reubicar a los pasajeros que quieran volar solo hasta la capital. Por supuesto, los que no lo deseen recibirán sus reembolsos”, aseguró el empresario.

Pero las posibilidades de viajar se restringen, además, porque estos charters no podrán aumentar su número de vuelos a La Habana.

“En efecto -dijo Alonso- dudo mucho que podamos tratar de minimizar en lo posible la afectación sumando nuevos vuelos a La Habana porque según dice el comunicado, además de eliminar a las provincias se limitará los vuelos a La Habana. Es una situación bien compleja”.

La agencia Cubamax Travel, por ejemplo, estudia los márgenes que permita esta nueva regulación, para encontrar alternativas que faciliten el acceso a las provincias cubanas. Así lo confirmó a CiberCuba el CEO de Cubamax Travel, Giraldo Acosta.

“Ya estamos consultando a nuestros abogados para mirar en detalle qué dice la regulación, y determinar si por ejemplo podrían implementarse vuelos desde Miami a La Habana y luego de La Habana hasta las otras provincias. Pero esto es solo si la regulación se refiere a “vuelos directos”, o sea si solo prohíbe volar directamente a las provincias. Si habla de vuelos en sentido general no hay nada que hacer porque tampoco podríamos llegar desde La Habana”, precisó Acosta.

En cualquier caso, alternativas como esa elevarían considerablemente el costo de volar de manera indirecta a las provincias, es decir, pasando antes por La Habana.

“Lo único que hace esta medida es afectar a la familia cubana”, declaró a CiberCuba Xiomara Almaguer, propietaria de Xael Charters. Su compañía realiza 22 vuelos por semana a Santa Clara, Camagüey, Holguín y La Habana.

“En estos momentos estamos valorando la situación con nuestros abogados para considerar las medidas que vamos a tomar respecto a esta restricción y continuaremos dando el servicio a La Habana”, explicó.

Por su parte, Vivian Mannerud, fundadora de los vuelos fletados a la isla y propietaria de Airline Brokers, cree que las quejas de las aerolíneas regulares, imposibilitadas de volar a provincias desde octubre pasado, tienen su peso en esta nueva decisión.

“Creo que la medida estuvo condicionada por quejas de las aerolíneas regulares cuando les suspendieron los vuelos al interior de Cuba, para que los charters no tuvieran el control de los negocios a provincias”, consideró la empresaria.

Mannerud fue al Congreso a hablar para iniciar los vuelos charters a aeropuertos del interior de la isla en 1999.

“Para mí es muy triste, porque luchamos por mucho tiempo y hablamos ante el Congreso para abrir la posibilidad de que los familiares con familias en provincias pudieran viajar directamente y no les resultara tan costoso y difícil el viaje con los problemas de transporte existentes en Cuba. Lo que no podré entender es que el cubano que viene a este país buscando libertad y democracia permita que los políticos les arrebaten sus derechos y los traten como personas de tercera categoría con una medida como esta”, lamentó.

La regulación de los charters anunciada hoy por el Secretario de Estado Mike Pompeo, fue adelantada por CiberCuba en octubre último como parte del conjunto de medidas encaminadas a limitar los vuelos de todo tipo a la isla.

A pesar de ello, los vuelos charters tuvieron libertad de operaciones durante poco más de dos meses, entre el 25 de octubre cuando fueron anunciadas las medidas que cancelaban los vuelos directos a provincias, y este viernes, cuando se impusieron las mismas limitantes también a los charters. La nueva restricción sobre los vuelos a nueve aeropuertos del interior de Cuba entrará en vigor en 60 días.

Durante el pasado diciembre, los charters de Miami ampliaron considerablemente sus vuelos y rutas a diferentes destinos de Cuba, ya sin competencia por parte de grandes aerolíneas como American o JetBlue, imposibilitadas de volar fuera de La Habana desde el 10 de diciembre.

A pesar del nuevo panorama, el sentimiento general entre agencias de viajes y charters del sur de Florida es que el nuevo escenario elevará los costos y las dificultades, pero no impedirá que los cubanos visiten a sus familias en la isla.

“Pienso que la gente va a seguir yendo a ver a sus familiares a Cuba a pesar de todos los obstáculos que les impongan", concluyó Mannerud.

El periodista Wilfredo Cancio Isla contribuyó con esta información.

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Ernesto Morales

Periodista de CiberCuba

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