Sucursal de Western Union en La Habana. Foto © CiberCuba

Western Union mantendrá sus operaciones en Cuba durante la crisis del coronavirus

La compañía Western Union mantendrá sus operaciones regulares en Cuba durante la crisis del coronavirus, sin cambios inmediatos en el uso del CUC para las entregas de remesas a los destinatarios en la isla.

"Seguimos realizando las operaciones normales en Cuba, todavía pagando las remesas en CUC", dijo Margaret D. Fogarty, portavoz de la corporación para el área de las Américas. "Estamos haciendo todo lo posible para apoyar a nuestros representantes y continuar sirviendo a nuestros clientes en estos momentos extraordinarios".

La funcionaria explicó a CiberCuba que si las disposiciones del gobierno cubano permiten continuar el funcionamiento de las sucursales de Western Union en el territorio nacional, "la máxima prioridad de la empresa es trabajar con nuestros agentes para mantener las remesas fluyendo de forma segura".

La casi totalidad de las agencias de paquetería y viajes de Miami que ofrecían servicios de entrega de dinero en Cuba han paralizado sus actividades, debido a la recomendación de los gobiernos municipales del Sur de Florida de cerrar los negocios no fundamentales y a la suspensión de los vuelos a la isla. Las sucursales de Western Union en Estados Unidos funcionan regularmente en mercados, aunque la persona que realiza la transferencia a Cuba puede iniciar el trámite a través de la aplicación web debe hacer acto de presencia en el lugar.

Western Union proporciona servicios de transferencia de dinero a Cuba a través de más de 420 sucursales radicadas en 168 municipios del país, y es considerado el principal operador de las remesas que anualmente llegan a los destinatarios en la isla.

El gobierno cubano decretó la paralización del transporte público y de los negocios no esenciales del país desde el pasado sábado, pero las ventas en los mercados y gasolineras, así como los servicios de transferencias bancarias han permanecido abiertos.

Fogarty aclaró que la posibilidad de entregar las remesas en dólares estadounidenses a los usuarios en Cuba no se activará en este momento.

"Esta es una de las iniciativas que se han retrasado al cambiar nuestro enfoque a asegurar la continuidad del negocio en medio de los impactos por el COVID-19", dijo la funcionaria.

El pasado enero, Western Union anunció que estaba valorando entregar en dólares estadounidenses las remesas enviadas a personas en Cuba, lo que permitiría a la vez realizar depósitos directos en las tarjetas magnéticas habilitadas para las nuevas tiendas en divisas del país.  

La propuesta de cambiar el pago de remesas que se hacen actualmente en CUC surgió del gobierno cubano, luego de la apertura de 77 tiendas de artículos electrodomésticos a lo largo del territorio nacional desde el pasado octubre, con el propósito de recaudar moneda dura.

Las tarifas impuestas por Western Union oscilan entre el 9 y el 15 por ciento dependiendo del tiempo de entrega y el método de pago utilizado para la transacción, mientras que el gobierno cubano recibe aproximadamente el 20 porciento del recargo pagado por los clientes.

Aunque Western Union no reporta datos sobre el valor de sus transacciones, se calcula que opera alrededor del 70 por ciento de los  $3,500 millones en efectivo que anualmente llegan en remesas a Cuba.

Sin embargo, el nuevo panorama global de depresión económica y restricciones de viajes pudiera golpear seriamente los envíos de dinero hacia Cuba. Un estudio reciente de la consultora The Havana Consulting Group, con sede en Miami, estima que las remesas en efectivo a la isla podrían caer entre un 30 y un 40% en el 2020, lo que reduciría el monto a unos 2.400 millones.

Desde finales del pasado año, las operaciones de Western Union han estado sometidas a modificaciones para ajustar sus procedimientos a las medidas restrictivas impuestas por la administración de Donald Trump respecto a Cuba.

En octubre, la compañía puso en práctica una actualización de sus condiciones para cumplir con las restricciones implementadas por Washington sobre remesas y envíos de dinero a la isla. Desde el pasado 9 de octubre, el Departamento del Tesoro limitó a $1,000 dólares trimestrales el envío de remesas familiares y eliminó las categorizadas como donaciones a ciudadanos cubanos desde Estados Unidos.

A fines de febrero, quedaron suspendidos los envíos de remesas a Cuba desde terceros países, lo que limitó la emisión de transferencias financieras a sus sucursales en territorio de Estados Unidos.

Western Union  tiene un acuerdo con FINCIMEX, sociedad privada y subsidiaria de la corporación CIMEX, para sus operaciones en Cuba. La compañía fue autorizada por el Departamento del Tesoro en 1999 para establecer sucursales en territorio cubano.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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