Imágenes del desalojo de la sede del Movimiento San Isidro (Archivo) Foto © Captura de video - Facebook / El Estornudo

Administración Biden señala a Cuba y Venezuela por utilizar la pandemia para reprimir libertad de expresión

Estados Unidos señaló a Cuba y Venezuela como países que han intensificado la represión contra la disidencia interna aprovechando el pretexto de la pandemia de coronavirus.

“Venezuela y Cuba son dos de los más de 30 gobiernos que han utilizado la pandemia de COVID-19 para justificar, amenazar o castigar a quienes los critican”, advirtió Julie Chung, subsecretaria interina de la Oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado.

La diplomática estadounidense sustentó su crítica citando el informe de Human Right Watch (HRW) “El Covid-19 desencadena una ola de abusos contra la libertad de expresión”.

Publicado a mediados de febrero, el informe incluye a Cuba en la “selecta” lista de países que han usado el coronavirus como excusa para restringir la libertad de expresión. Censura, arrestos arbitrarios y agresión física, forman parte de las prácticas de al menos 83 gobiernos de todo el mundo denunciados por la organización no gubernamental de defensa de los Derechos Humanos, con sede en Nueva York.

La utilización de la pandemia para justificar la represión contra los disidentes o la prevención de reuniones pacíficas, tuvo ejemplos muy claros en el caso de Cuba, recogidos en el informe de HRW. El desalojo de la sede del Movimiento San Isidro utilizando el pretexto de la situación epidemiológica, o las elevadas multas por “propagación de epidemia” que imponen a los activistas son algunos de los casos más evidentes del uso de la pandemia para reprimir.

El informe recoge también el caso de la prohibición y represión de la manifestación convocada para protestar por el asesinato de Hansel Ernesto Hernández Galiano, ciudadano cubano de 27 años que falleció a consecuencia de los disparos realizados por un agente de la policía. Antes de celebrarse la protesta convocada contra la violencia policial, las autoridades cubanas acosaron y detuvieron a decenas de personas, acusándoles de “propagación de epidemia”.

“Las autoridades cubanas están utilizando las reglas contra el COVID-19 para expandir sus herramientas represivas contra los disidentes”, dijo entonces José Miguel Vivanco, director para las Américas de Human Rights Watch. “Esto es parte de un patrón más amplio en el que las autoridades cubanas usan cualquier excusa para reprimir sistemáticamente la disidencia”.

A mediados de marzo, la administración de Joe Biden pidió públicamente la liberación del joven cubano Luis Robles, encarcelado por manifestarse pacíficamente con un cartel en La Habana a finales del año pasado.

El mensaje llegó de la mano de la subsecretaria Chung, quien publicó en su cuenta de Twitter: "Hoy se cumplen 100 días desde que Luis Robles Elizastegui fue encarcelado por simplemente sostener un cartel. Estaba protestando por el injusto encarcelamiento del músico Denis Solís en Cuba. La libertad de expresión es un derecho humano. Nadie debería ser encarcelado por llevar un cartel".

Chung asumió el cargo que desempeñaba el veterano diplomático Michael Kozac, un duro crítico del régimen cubano en declaraciones públicas y las redes sociales, al que estaba subordinada en el momento de su designación como subsecretaria adjunta principal en la Oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental. Antes de ocupar ese puesto, Chung, de origen coreano, fue directora sobre Japón en la Oficina de Asuntos de Asia Oriental y el Pacífico, y diplomática en Tailandia y Cambodia.

"Apoyamos firmemente el llamado de la comunidad internacional a realizar reformas electorales significativas en Nicaragua antes de las elecciones de noviembre. Somos copatrocinadores orgullosos de la @UN_HCR resolución liderada por Canadá, Colombia y Brasil para promover y proteger #HumanRights en Nicaragua", tuiteó Chung este martes, visibilizando el compromiso de su administración con la promoción de los derechos humanos.

La administración de Joe Biden está comprometida a consultar cualquier cambio de política hacia Cuba con la comunidad cubanoamericana en Estados Unidos, afirmó el miércoles 10 de marzo el secretario de Estado, Antony Blinken. Los derechos humanos han sido señalados como la principal preocupación en todas las declaraciones oficiales de la administración.

“Consultaremos y nos comprometeremos absolutamente con los cubanoamericanos en todo lo que tenga que ver con Cuba”, declaró Blinken durante una audiencia en el Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representaciones.

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Ivan Leon

Licenciado en periodismo. Máster en Diplomacia y Relaciones Internacionales por la Escuela Diplomática de Madrid. Máster en Relaciones Internacionales E Integración Europea por la UAB.

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