EE.UU. otorgó 1,249 visas para inmigrantes cubanos durante primera mitad del año fiscal

La reducción de las visas de inmigrante experimentó una caída del 53%, mientras que las visas otorgadas para visitas y viajes de negocios se vieron limitadas en más de un 60% con relación al período fiscal 2020.

Terminal 2 del Aeropuerto Internacional José Martí en La Habana. Foto © CiberCuba

Estados Unidos concedió 1,249 visas de inmigrante a ciudadanos cubanos y limitó a 438 los visados para visitas durante la primera mitad del año fiscal 2021, según cifras oficiales.

Estadísticas obtenidas por CiberCuba indican que desde el comienzo del presente período fiscal, el pasado 1 de octubre, el otorgamiento de visados para inmigrantes o viajes temporales de cubanos a Estados Unidos se ha reducido drásticamente con relación a la misma etapa de 2020.

Al término de marzo la reducción de las visas de inmigrante experimentó una caída del 53%, mientras que las visas otorgadas para visitas y viajes de negocios se vieron limitadas en más de un 60%, según datos de la Oficina de Asuntos Consulares del Departamento de Estado.

En el año fiscal 2020, fueron concedidas un total de 3,790 visas de inmigrante y 2,618 visas de visita (B-1/B-2).

De las visas de inmigrante registradas en el primer semestre del presente año fiscal, la casi totalidad pertenece a reclamaciones de esposas de hijos de ciudadanos estadounidenses (IR-1 y IR-2) y todas fueron estampadas en la dependencia consular de un tercer país, presumiblemente en Guyana.

No se ha procesado hasta el momento ninguna visa del Programa de Diversidad o lotería de visas (DV-2021), que para este año fiscal computó 1,235 ganadores de nacionalidad cubana. Los seleccionados tienen de plazo hasta el próximo 30 de septiembre para tramitar su entrada a Estados Unidos.

Con respecto a las visas de no inmigrante, 13 fueron en la categoría B-1 (viajes profesionales, intercambios culturales y negocios), 73 como B-2 (visitas familiares) y 148 con el doble rango (B-1/B-2). Las restantes se entregaron en un veintena de categorías para estancias temporales en Estados Unidos, y solo un 18% del total se tramitaron desde la embajada en La Habana.

Entre las peticiones de visados temporales que tiene actualmente el Departamento de Estado en proceso están las del equipo nacional cubano, que debe participar en el Torneo Preolímpico de Béisbol a partir del 31 de mayo en Palm Beach, Florida.

La Federación Cubana de Béisbol protestó esta semana por la demora y responsabilizó a Washington por dificultar el otorgamiento de visados deben garantizarse por la Carta Olímpica.

Este martes, un alto funcionario de la Oficina de Asuntos Consulares del Departamento de Estado declinó comentar a CiberCuba sobre el caso del equipo cubano, alegando razones de privacidad en la política de visados.

Sin embargo, fuentes vinculadas al comité organizador del torneo y de USA Baseball dijeron que los trámites de los cubanos están avanzados y los visados deben estar listos en el curso de esta semana.

El procesamiento general de los visados para cubanos atraviesa por un gradual declive desde 2017, tras la retirada del personal diplomático de la embajada estadounidense en La Habana por los llamados "incidentes sónicos", pero se ha visto agravado en los dos últimos años por el impacto de la pandemia.

La tendencia decreciente en la entrega de visas se profundizó además por la congelación del Programa de Reunificación de Familias Cubanas (CFRP), en septiembre de 2017.

Solo el CFRP tiene paralizados más de 22,000 expedientes en espera de entrevistas finales a los solicitantes, pero las invitaciones del Centro Nacional de Visas (NVC) para acceder al programa están detenidas desde finales de 2016.

En total hay más de 100 mil reclamaciones de familias cubanas pendientes de procesamiento si se suman otros 78,228 casos presentados como reclamación ante el NVC. De hecho, las escasas visas de inmigrante que han entregado a cubanos en la embajada estadounidense en Guyana o en otros consulados alrededor del mundo son casos del listado del Centro Nacional de Visas, no del CFRP.

Desde el período fiscal 2018, el primero que correspondió íntegramente a la administración de Donald Trump, Estados Unidos ha incumplido el compromiso de entregar 20,000 visas anuales para inmigrantes cubanos, rompiendo el acuerdo establecido con La Habana tras la crisis de los balseros de 1994.

El monto principal de esas visas se completaba mediante el CFRP, programa que el presidente Joe Biden se comprometió a restaurar durante sus promesas de campaña electoral.

Pero casi cuatro meses después de la llegada de Biden a la Casa Blanca la política hacia Cuba permanece intacta a la espera de una anunciada revisión general de las sanciones impuestas en la era Trump.

No hay fecha para la reanudación del CFRP, aunque el Departamento de Estado y el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) aseguran estar trabajando conjuntamente para realizar los ajustes necesarios y hacer un anuncio en una fecha próxima.

De cualquier manera, el tema de normalizar el flujo de los visados pasa por la reapertura de los servicios consulares plenos en la Embajada de Estados Unidos en La Habana, un tema que parece aún de improbable solución a corto plazo.

El pasado marzo, un funcionario de la administración Biden dijo a CiberCuba que se mantiene el compromiso de potenciar con más personal la capacidad de la embajada en La Habana, pero declinó fijar un plazo para la vuelta a la normalidad.

Debido a las restricciones de la pandemia, el Departamento de Estado estableció como prioridad el procesamiento de visas de los familiares directos de los ciudadanos estadounidenses, incluidos cónyuges e hijos, las adopciones internacionales, los prometidos (fiancée) de ciudadanos estadounidenses y determinadas solicitudes especiales de visado para inmigrantes.

Todas las demás categorías de visas de inmigrante, incluyendo las del Programa de Diversidad, estarán a riesgo de enfrentar continuos retrasos. En el caso de los visados de la lotería (DV-2021), probablemente no puedan procesarse la totalidad de las plazas de ganadores del sorteo para el presente período fiscal.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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