Desestiman demanda contra familia Fanjul por supuesta compra de azúcar a Cuba

Con esta resolución queda cerrado un caso que pudo haber enfrentado por primera vez en los tribunales a dos familias cubanoamericanas en torno a la Ley Hems-Burton.

Los hermanos Fanjul - Antiguo central Francisco (ahora Amancio Rodríguez) Foto © Economic Eye On Cuba - lastunas.gob.cu

La demanda interpuesta por Francisco Industries contra ASR Group International, perteneciente al conglomerado empresarial de la familia Fanjul, fue desestimada por un tribunal federal del sur de Florida al retirarse del caso la parte litigante.

El aviso de desestimación voluntaria del tribunal de Fort Pierce, Florida, informó que: “Por la presente, el demandante Francisco Industries desestima voluntariamente sus reclamos contra ASR Group International, Inc., sin perjuicio, de conformidad con la Regla Federal de Procedimiento Civil. El acusado no ha respondido ni ha solicitado un juicio sumario en esta acción”.

“En el día de hoy, los abogados retiraron una demanda que alegaba falsamente que ASR Group International, Inc., una empresa afiliada a la familia Fanjul, compró azúcar a Cuba”, declaró la familia en un comunicado enviado a el Nuevo Herald.

“Los registros públicos fácilmente disponibles mostraron claramente que las acusaciones eran absolutamente falsas. Nos sorprendió que nuestra familia y ASR Group fueran acusados falsamente de violar el embargo cubano”, añadió.

Con esta resolución queda cerrado un caso que pudo haber enfrentado por primera vez en los tribunales a dos familias cubanoamericanas en torno a la Ley Hems-Burton.

“Los ataques a nuestra familia y nuestra reputación fueron extremadamente personales y dolorosos, por lo que nos complace que los hechos hayan quedado aclarados”, expresó la familia en el comunicado.

Francisco Industries presentó una demanda el 2 de mayo pasado contra la empresa perteneciente a la poderosa familia cubanoamericana de los hermanos Alfonso y José Fanjul, bajo acusaciones de traficar con azúcar extraída de las que fueran propiedades confiscadas por el régimen de Fidel Castro en 1960. Veinticinco días después, la demanda fue retirada.

Según la demanda -de 92 páginas- un cargamento de azúcar de caña, comprado por la familia Fanjul a la estatal AZCUBA el 27 de julio de 2016, procedía supuestamente de las antiguas plantaciones de la familia accionista del Central Francisco, conocido actualmente como central Amancio Rodríguez.

Los demandantes alegaron además que el cargamento de 11,000 toneladas fue embarcado por el puerto de Guayabal, en la oriental provincia de Las Tunas -una instalación en la que también su empresa tenía acciones hasta producirse la expropiación forzosa-, con destino a la refinería de la familia Fanjul en Londres.

De haberse presentado pruebas por parte de los demandantes, la poderosa familia de magnates cubanoamericanos habría tenido que defenderse de la acusación de haberse beneficiado de propiedades incautadas por el régimen cubano a sus legítimos dueños, algo que las leyes estadounidenses sancionan al amparo del Título III de la Ley Hems-Burton.

En sus declaraciones de este miércoles, la familia Fanjul aseguró que con la compra en 2010 de la refinería de Londres, ASR Group había bloqueado el acceso del régimen de Castro “a un mercado europeo que previamente habían explotado”, dejando ver así que sus acciones, lejos de encubrir una operación con este régimen, habían resultado perniciosas para los intereses de La Habana.

Los hermanos Alfonso y José "Pepe" Fanjul son conocidos por apoyar causas y organizaciones anticastristas como la Fundación Nacional Cubano Americana y el PAC Democracia Estados Unidos-Cuba. Alfonso "Alfy" Fanjul viajó a Cuba al menos dos veces durante el mandato de Barack Obama como parte de delegaciones organizadas por Brookings Institution.

Expropiados también por el régimen de Fidel Castro, los Fanjul se reinventaron como imperio azucarero en el área de Palm Beach, en Florida. ASR Group International aglutina a gran cantidad de empresas relacionadas con el cultivo, procesamiento y comercialización de la caña de azúcar. Con más de 2,000 empleados en todas sus sedes, genera $517 millones de dólares en ventas.

“Una demanda que hace afirmaciones indignantes de que ASR Group International, Inc., una empresa afiliada a la familia Fanjul, compró azúcar de Cuba es absolutamente falsa”, declaró la familia Fanjul apenas 24 horas después de hacerse pública la noticia de las acusaciones hechas por Francisco Sugar Company.

“Hace una semana proporcionamos registros públicos a los abogados que demuestran que ASR Group no realizó la compra del azúcar cubano que citan, y no han desestimado la denuncia llevándonos a creer que su conducta es maliciosa y tiene como único objetivo empañar la reputación de ASR Group y de la familia Fanjul”, expresaron en una declaración los hermanos Fanjul.

Por su parte, Francisco Sugar Company es el noveno mayor reclamante al gobierno de Cuba por la confiscación de sus bienes, por valor de más de 53 millones de dólares, y figura entre las 5,913 propiedades certificadas por las Comisión Federal de Reclamaciones del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

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