Gobierno cubano negocia entrada de vuelos fletados con ayuda humanitaria desde EE.UU.

Se trata de la primera reacción pública de las autoridades cubanas tras la aprobación del gobierno estadounidense el pasado julio para que Skyway Enterprises y IBC Airways realicen 10 vuelos semanales con carga a Cuba.

Avión bimotor de la flota de Skyway Enterprises, con sede en Kissimmee, Florida. Foto © Skyway Enterprises

El gobierno cubano sostuvo conversaciones con representantes de dos aerolíneas y una empresa charteadora de Florida para considerar la entrada de vuelos con ayuda humanitaria desde Estados Unidos hacia la isla en una fecha próxima.

De acuerdo con una nota oficial del Instituto de Aeronáutica Civil de Cuba (IACC), funcionarios de ese organismo y de la Corporación de la Aviación Cubana SA (CACSA), perteneciente al Ministerio de Transporte, se reunieron el pasado 30 de agosto con representantes de la charteadora INVICTA para valorar posibles operaciones de carga con las aerolíneas Skyway Enterprises y IBC Airways hacia aeropuertos de La Habana y el interior del país.

"Estas conversaciones tienen lugar en respuesta a las solicitudes formalizadas por estas empresas charteadoras y las  respectivas aerolíneas con motivo de que el gobierno de Estados Unidos autorizó en el mes de julio excepciones de emergencia a favor de las aerolíneas Skyway e IBC para permitirles operar vuelos de carga semanales a Cuba", indicó el comunicado.

Se trata de la primera reacción pública de las autoridades cubanas tras la aprobación del gobierno estadounidense el pasado julio para que Skyway Enterprises y IBC Airways realicen un total de 10 vuelos fletados semanales a Cuba, llevando ayuda humanitaria de emergencia hasta finales de año.

Luego del anuncio del Departamento de Transporte de Estados Unidos (DOT), el gobierno cubano había mantenido estricto hermetismo sobre el otorgamiento del permiso de aterrizaje para las aerolíneas autorizadas a volar a Cuba, lo que provocó duras críticas por parte de la comunidad del sur de la Florida.

Organizaciones humanitarias, empresas locales y familiares aguardan con cargamentos listos para ser enviados a Cuba.

Pero por lo pronto, el IACC dijo que el 25 de agosto IBC recibió el permiso para realizar dos vuelos semanales con la charteadora CUBAMAX entre Miami y La Habana.

"En estos momentos esta compañía se encuentra en el proceso de contratación con los prestadores de los servicios para iniciar los vuelos", aseguró el reporte.

En las negociaciones juega un papel fundamental INVICTA, una compañía establecida en Hialeah en 2015, y  que cuenta con amplia experiencia en la transportación aérea de pasajeros, carga comercial y diplomática mediante la contratación de vuelos fletados. Su presidenta es Mildred Díaz.

La información de las autoridades cubanas indicó que en virtud de una autorización anterior, desde el pasado 18 de junio INVICTA ya operaba dos vuelos semanales Miami-La Habana con la aerolínea Skyway. 

No está claro el tiempo que tomará concretar los permisos para el aterrizaje de los vuelos autorizados por  Estados Unidos con destino a los aeropuertos de La Habana y otras siete ciudades del interior del país.

Los vuelos aprobados por el DOT son los siguientes:

  • Al menos un vuelo semanal de Skyway Enterprises, con aviones pequeños, desde Miami a Santiago de Cuba, Matanzas/Varadero, Holguín, Santa Clara y Camagüey, entre el 22 de julio y el 30 de noviembre de 2021.
  • 5 vuelos semanales de IBC Airways, con aviones pequeños, desde Miami a La Habana, Santa Clara, Camagüey, Santiago de Cuba y Matanzas/Varadero, entre el 27 de julio y el 31 de diciembre de 2021.  La aerolínea declaró su interés de extender sus operaciones a las ciudades de Manzanillo, Holguín y/o Cienfuegos.

El DOT valora además una petición de Swift Air, presentada el pasado 6 de agosto, para volar con carga humanitaria a Santa Clara y Holguín.

Desde el 13 de octubre de 2020, Estados Unidos suspendió los vuelos chárter a la isla como estrategia de la administración de Donald Trump para aumentar la presión económica sobre el régimen cubano.

La orden de la administración Trump permanece vigente y forma parte de la "revisión extensiva" de la política hacia Cuba que conduce la administración de Joe Biden, pero el caso de las solicitudes de las aerolíneas el Departamento de Estado fue consultado y determinó que se ajustan a las excepciones permitidas.

Washington también señaló su disposición a facilitar las futuras solicitudes de exención para otras aerolíneas estadounidenses que se interesen en trasladar ayuda humanitaria a Cuba. La urgencia está marcada por una agravada crisis desabastecimiento de alimentos y medicinas en medio del peor repunte de la pandemia del coronavirus en la isla.

El pasado 30 de marzo, el DOT había concedido una exención a Skyway Enterprises para operar un único vuelo a La Habana con un cargamento a nombre del Departamento de Estado.

Con posterioridad, el 13 de mayo, la misma aerolínea recibió una segunda autorización para realizar ocho vuelos con  ayuda humanitaria en forma de pequeños paquetes de 3.3 libras.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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