Guardia Costera de EE.UU. rescata a 12 balseros cubanos tras zozobrar cerca de Bahamas

Los inmigrantes cubanos fueron hallados a unas 20 millas de Anguilla Cay y trasladados por tripulaciones de la USCG hacia Bahamas, sin ofrecer más detalles sobre las circunstancias del rescate.

USCG
Anguilla Cay, Bahamas, lugar de frecuentes naufragios de balseros cubanos. Foto © USCG

La Guardia Costera de Estados Unidos (USCG) rescató a 12 balseros cubanos que se encontraban en peligro de morir ahogados en las cercanías de Anguilla Cay, en Bahamas,luego de que la precaria embarcación donde viajaban comenzó a hacer agua, informaron este sábado las autoridades.

La agencia gubernamental dijo que los inmigrantes cubanos fueron hallados el viernes a unas 20 millas de Anguilla Cay y trasladados por una tripulación de la USCG hacia Bahamas, sin ofrecer más detalles sobre las circunstancias del rescate.

El mensaje enviado por Twitter utilizó la etiqueta #DontTakeToTheSeas (No te hagas al mar)  y alertó sobre el peligro de perecer en el trayecto marítimo, sobre todo cuando se utilizan barcos construidos de forma improvisada y con condiciones climáticas en extremo variables.

No se ofreció información sobre la composición del grupo, ahora bajo custodia de las autoridades bahamenses.

Anguilla Cay -también conocidos como Cayos Anguila- es un lugar donde históricamente se han producido naufragios, escalas y rescates de cubanos varados allí en ruta hacia las costas de Florida. Se trata de un grupo de islotes deshabitados, pantanosos y cubiertos de matorrales y palmeras pequeñas, en la zona de Cay Sal Balk, a unas 30 millas de las costas cubanas.

El gobierno de Bahamas tiene un acuerdo con los guardacostas estadounidenses para sobrevolar regularmente la zona de los islotes en busca de náufragos o personas abandonadas.

A comienzos del pasado año se produjo en Anguilla Cay un espectacular rescate de tres cubanos que sobrevivieron por 33 días alimentándose de cocos, caracoles y ratas. El trío -dos hombres y una mujer- fue avistado al sureste de Cay Salt Bank y transportado por un helicóptero de la USCG hacia un centro médico en Key West.

El hallazgo de este sábado marca el segundo reporte de la USCG sobre inmigrantes cubanos interceptados en alta mar en las últimas 72 horas.

El jueves último los guardacostas detuvieron a un grupo de presuntos contrabandistas y repatriaron a 36 cubanos, capturados en cinco operaciones frente a las costas de Florida a lo largo de las dos últimas semanas.

Los viajes ilegales de inmigrantes cubanos en embarcaciones rústicas o a bordo de lanchas operadas por contrabandistas se han convertido en una actividad cotidiana en el Estrecho de Florida. Una situación que ya ha disparado las alarmas entre las autoridades federales, figuras políticas y expertos de inmigración en vísperas del verano, cuando mejoran las condiciones de navegación en la zona. 

Hasta el pasado 23 de febrero la USCG reportó la captura de un total de 842 balseros cubanos, pero el número de llegadas irregulares puede ser mucho mayor debido a otras operaciones reportadas por la Patrulla Fronteriza. De cualquier manera, la cifra registrada supera las interceptaciones realizadas en el Estrecho de Florida el año fiscal 2021 (octubre de 2020 a septiembre de 2021), cuando se reportaron 838.

Esta semana, el gobierno cubano reportó un trágico incidente derivado de una presunta operación de tráfico humano por Cayo Coco, al norte de Ciego de Ávila, en la que murió una persona y otras dos resultaron heridas. El hecho ocurrió el pasado martes durante una persecución de una lancha rápida por una embarcación de Tropas Guardafronteras en medio de una escalada de salidas irregulares desde Cuba. 

De acuerdo con reportes oficiales, desde inicios de 2021 y hasta finales del pasado enero, las Tropas Guardafronteras capturaron 20 lanchas rápidas, vinculadas a presuntos operativos de contrabando humano. Entre los detenidos figuran 33 cubanos radicados en el exterior, cuatro mexicanos y un ciudadano estadounidense.

El flujo migratorio cubano hacia Estados Unidos muestra además exorbitantes cifras de entradas por la frontera mexicana. Solo en el presente año fiscal, iniciado el pasado 1 de octubre, han arribado a territorio estadounidense más de 35 mil cubanos por puntos fronterizos del sur, según estadísticas oficiales.

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