Juana Bacallao

Juana Bacallao Foto © Juana Bacallao

Neris Amelia Martínez Salazar, más conocida como Juana Bacallao, es una cantante, música, actriz de cabaret y personaje popular cubano que nació el 26 de mayo de 1925 en la barriada habanera de Cayo Hueso.

Huérfana a los seis años fue internada en  una escuela de monjas de las Hermanas Oblatas donde aprendió a tocar el piano. También tocaba tumbadoras. Fue descubierta por  Obdulio Morales, director, compositor de orquesta y músico cubano, quién la escuchó cantar mientras limpiaba las escaleras del sitio donde trabajaba como doméstica. El músico le ofreció hacerle unas pruebas y así la suerte de Juana cambió. Su debut fue en el Teatro Martí de la mano de Obdulio quien compuso para ella la guaracha Yo soy Juana Bacallao, nombre con el que quedó bautizada para siempre. 

Juana  compartió escenario con lo que más valía y brillaba de su época , Rita Montaner, de la que dice era amiga íntima, Meme Solís, Moraima Secada , Celeste Mendoza, Nat King Cole, Bola de Nieve, Ninon Sevilla, Cantinflas, Rosita Fornés, Omara Portuondo, Rafaela Carrá, Benny Moré, Chano Pozo o Elena Burque. Su vida artística en Cuba estuvo relegada a las noche habaneras en los principales cabarets  Sans Sousi, Tropicana, Copa Room del Riviera, Parisien del Hotel Nacional de Cuba, Salón Rojo del Capri, Caribe del Hotel Habana Libre, el Bar Alí y Palermo.

Internacionalmente se presentó en Estados Unidos, Francia, México, Venezuela, República Dominicana,  España y  en la Opéra-Comique de París donde tuvo, con éxito, tres presentaciones.

Bacallao desarrolló su larga carrera lejos de la televisión, la radio o los grandes espectáculos de teatro que nunca quisieron difundir su obra incluso años después del triunfo de la revolución por considerarla vulgar e inadecuada. Desplazada a los centros nocturnos, fiestas populares ,carnavales provinciales y espectáculos de bares , Juana se fue labrando su propio estilo en el escenario donde hacía y deshacía sin seguir ninguna regla de actuación acompañándolo de un vestuario único, exagerado y un maquillaje grotesco. Olvidaba o cambiaba las letras en el escenario, improvisaba, hablaba con el público sin tapujos y sin temor a comentarios desatinados, no dominaba el baile ni tenía una gran voz  pero su autenticidad la hicieron convertirse en uno de los personajes populares más queridos y reconocidos por todos los cubanos que la aplaudían y esperaban en cada presentación. 

En junio de 2015 se reencontró con compañeros de profesión en Miami . Allí acudió al show del presentador Carlos Otero TN3,  de América TeVé  compartiendo escenario con  Angel García (Antolín el Pichón y La Pia) y Boncó Quiñongo.

En noviembre de 2018, el actor  Will Smith, que se encontraba de visita en Cuba, descargó junto a Bacallao,  la banda de Cimafunk y Kelvis Ochoa en la Fábrica del Arte Cubano .

En el 2018, con 93 años, se unió al proyecto de música cubana "Tradicionales de los 50". que se presentó en la Sociedad Rosalía de Castro donde seguía interpretando sus míticos temas como  Mata Siguaraya o Yo Soy Juana Bacallao. 

En julio de 2019 el popular cantante cubano Cimafunk  estrenó el videoclip de su tema Ponte pa' lo tuyo en el que incluyó a Juana Bacallao, El Tosco y Roberto Carcassés. 

Ha recibido la Distinción por la Cultura Nacional, la Medalla "Alejo Carpentier" y Disco de Oro en Canadá.

   

 

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