Arrecifes de coral | Foto © Flickr Commons/Cositos

Inversión de $100 millones de dólares para restaurar arrecifes de los cayos de la Florida


Publicado el Viernes, 27 Diciembre, 2019 - 17:10 (GMT-4)


El gobierno de Estados Unidos anunció un ambicioso programa para restaurar los arrecifes de los cayos floridanos, frecuentemente castigados por huracanes, aunque también por la negligencia humana y enfermedades propias de la especie

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés) informó que la campaña se extenderá desde Key Largo hasta Key West, el llamado Santuario Marino Nacional de los Cayos de Florida, y se calcula una inversión cercana a los $100 millones de dólares.

La agencia federal reporta que la iniciativa incluye siete concentraciones de arrecifes a lo largo de un segmento que alcanza desde Carysfort, en Key Largo, hasta Eastern Dry Rocks, en Key West, el punto más meridional de Estados Unidos.

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Debido a factores como el cambio climático y la calidad de las aguas, el área referida apenas alberga en la actualidad un 2 por ciento de arrecifes, que han resultado vulnerables ante el paso de ciclones y tormentas tropicales por la zona del condado Monroe y como consecuencia también de la acción negligente de embarcaciones, afirma la NOAA.

Históricamente los arrecifes a lo largo de los cayos solían tener una capa de coral que abarcaba cerca del 40 por ciento, con un “estado saludable”, y ofrecían protección contra las tormentas a las zonas costeras, a la vez que servían de criadero de muchas especies de peces y langostas. Adicionalmente, eran un formidable atractivo turístico.

De acuerdo con el programa previsto, la primera fase del proyecto se ejecutaría en un plazo de cinco a siete años, con un valor de $97 millones dólares y se echará mano a corales de rápida colonización y crecimiento, como el “cuerno de alce” y el “cuerno de ciervo”.

Una segunda etapa del proyecto duraría de 10 a 12 años, con vistas a restaurar el 25 por ciento de la cobertura de coral en los puntos en donde se ejecutará este programa.

Grupos sin fines de lucro como Coral Reef Restoration Foundation, que han laborado durante años en los Cayos de la Florida, se unieron a las tareas de restauración en los siete puntos “icónicos” seleccionados por NOAA.

El Santuario Marino Nacional Florida Keys protege un ecosistema de arrecife de coral que sirve de hogar a una de las comunidades de plantas subacuáticas y animales más diversas de Norteamérica. Unas 6 000 especies habitan los arrecifes de coral, bosques de manglar, praderas de pastos marinos y otros hábitats del lugar.

En 2017 la tormenta Irma arrancó miles de corales de sus cimientos. De igual forma, afecciones como la “enfermedad de pérdida de tejido de coral pedregoso” han aniquilado en años recientes gigantescos porcentajes de un coral que alguna vez estuvo sano, indicó la NOAA.

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Armando León Viera

Escritor, periodista y traductor, nacido en La Habana el 21 de junio de 1962, trabajó como presentador y comentarista en la radio y la televisión cubanas. Inició en 2014 un periplo europeo que lo ha llevado a Holanda, Suecia, Francia y España, donde reside, en Palma de Mallorca, Islas Baleares.

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