Frontón Jai-Alai de Cienfuegos Foto © FIPV.net

Frontón de Cienfuegos, una instalación deportiva centenaria en Cuba

El Frontón Jai-Alai o Sala Polivalente Guernica es una de las instalaciones deportivas más antiguas de Cuba. Se encuentra en el centro histórico de Cienfuegos y en el 2020 cumplirá su centenario. Está considerado por la Federación Mundial de Pelota Vasca uno de los primeros de su tipo en América.

El edificio fue inaugurado el 13 de noviembre de 1920. Se encuentra en la intersección de las calles Prado y Dorticós. Su construcción estuvo a cargo de la empresa Habana -Madrid que se dedicaba al diseño de instalaciones deportivas.

En sus orígenes fue el espacio por excelencia para la práctica del Jai-Alai, el deporte con pelota más rápido del mundo. El también conocido como “cesta punta” era popular en Cienfuegos y otras ciudades cubanas, especialmente en La Habana.

Diario de la Marina, 1929 / Pelotavascaenmadrid.wordpress.com

Los más renombrados pelotaris participaron en eventos organizados en el Frontón de Cienfuegos que llegó a ser una instalación de referencia internacional, por el confort de sus salas.

Este edificio, incluido entre los pocos frontones de 64 metros del mundo, también tuvo un uso social. En el recinto se realizaban desfiles de modas, presentaciones artísticas, funciones benéficas, entre otras actividades.

En los finales de la década de 1930 los techos del edificio quedaron afectados por el paso de un ciclón. Desde entonces este ha sido su talón de Aquiles. Tras el paso de cada huracán que ha dañado su cubierta vinieron períodos de abandono, en la República y durante la Revolución.

Fue utilizado como centro de entrenamiento, Instituto de Administración y Comercio, Escuela Emergente de Instructores de Educación Física, Escuela Secundaria, viviendas multifamiliares, almacén, entre otras cosas. Sin embargo, resistió y en la década de 1990 fue restaurado.

El 16 de febrero de 1995 se reinauguró como centro deportivo, recuperando las funciones para las que originalmente la instalación había sido diseñada. Es la sede actual de la Dirección Provincial de Deportes de Cienfuegos (INDER) y del Museo del Deporte.

La pelota vasca ha dejado de ser practicada en Cienfuegos por varias razones. La primera ha sido no tener los equipos imprescindibles (cascos, cestas o canastas, pelotas) para desarrollarlo. Además, muchos entrenadores han abandonado el país.

Se espera que la inclusión del Frontón como sede de las competiciones profesionales de Jai-Alai le devuelvan a los cubanos la pasión por este deporte.

El Frontón Jai-Alai de Cienfuegos o Sala Polivalente Guernica, lleva el nombre de la ciudad vasca que fue bombardeada el 26 de abril de 1937, durante la Guerra Civil Española. Es un edificio ecléctico, con influencias de la arquitectura norteamericana.

El amor y el respeto a la pelota vasca en Cienfuegos está representado en esta edificación. Es una de las instalaciones deportivas más importantes de la ciudad y está ligada al imaginario popular por sus inolvidables paredes.

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Gretchen Sánchez

Periodista en CiberCuba. Doctora en Ciencias por la Universidad de Alicante, España. Lic. en Estudios Socioculturales, Cuba.

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