Imagen referencial de personas en La Habana durante la crisis por el coronavirus Foto © CiberCuba

Western Union dice que están resueltas las dificultades para entrega de remesas en Cuba

La compañía Western Union informó que todos sus servicios para la entrega de remesas en Cuba han sido restaurados a plena capacidad operativa luego de dificultades ocurridas la pasada semana en La Habana.

"Debido a los impactos de la pandemia global del COVID-19, la pasada semana experimentamos interrupciones temporales del servicio en algunas áreas de La Habana", anunció la compañía en un comunicado enviado este lunes a CiberCuba. "En este momento, todos los servicios de Western Union en Cuba han sido restaurados a su plena capacidad operativa.

La compañía agregó que su principal prioridad es "satisfacer de manera segura y efectiva las necesidades de nuestros clientes, agentes y empleados durante estos tiempos difíciles".

La declaración de Western Union se produce luego de que la pasada semana se reportaran múltiples quejas de clientes por falta de efectivo en las sucursales de La Habana, cierre de oficinas y otras dificultades en el servicio. CiberCuba recibió varios mensajes de usuarios a los que les fue imposible obtener el dinero de remesas enviadas por familiares en Estados Unidos.

A comienzos de este mes, la compañía confirmó que mantendría sus operaciones regulares en Cuba durante la crisis del coronavirus, sin cambios inmediatos en el uso del CUC para las entregas de remesas a los destinatarios en la isla.

La compañía dijo que si las disposiciones del gobierno cubano permiten continuar el funcionamiento de sus sucursales en el territorio nacional, estaba comprometida con sus clientes a "mantener las remesas fluyendo de forma segura".

Western Union proporciona servicios de transferencia de dinero a Cuba a través de más de 420 sucursales radicadas en 168 municipios del país, y es considerado el principal operador de las remesas que anualmente se tramitan hacia la población de la isla.

Al producirse la crisis del coronavirus, la casi totalidad de las agencias de paquetería y viajes de Miami que ofrecían servicios de entrega de dinero en Cuba paralizaron sus actividades, debido a la recomendación de los gobiernos municipales del Sur de Florida de cerrar los negocios no fundamentales y a la suspensión de los vuelos a La Habana.

De hecho, Western Union quedó como el único proveedor de remesas con destino a Cuba durante la pandemia y el servicio permaneció sin problemas con los envíos desde mercados y otros puntos de emisión en Estados Unidos, aunque  con el requisito de que el trámite debía cumplirse haciendo acto de presencia en el lugar.

Sin embargo, la pasada semana comenzaron a manifestarse deficiencias en la recepción del dinero en Cuba, incluyendo el servicio de FINCIMEX. Desde 1999, Western Union tiene un acuerdo con FINCIMEX, sociedad privada y subsidiaria de la corporación CIMEX, para sus operaciones en Cuba.

Desde mediados de abril se observaron largas colas para recoger remesas enviadas del exterior en oficinas de Western Union en los municipios habaneros de Arroyo Naranjo y Guanabacoa, así como en la localidad de Limonar, en Matanzas.

CiberCuba también recibió quejas desde el municipio de San Miguel del Padrón, en La Habana, por el retraso en una transferencia monetaria desde Europa para depositar en una tarjeta de crédito de FINCIMEX, debido a "problemas técnicos".

Western Union anunció además que, a causa de las dificultades derivadas del coronavirus, ha decido postergar la posibilidad de entregar las remesas en dólares estadounidenses a los usuarios en Cuba, como se había anunciado el pasado enero. Actualmente las remesas continúan entregándose en CUC.

Aunque Western Union no reporta datos sobre el valor de sus transacciones, se calcula que opera alrededor del 70 por ciento de los $3.500 millones en efectivo que anualmente llegan en remesas a Cuba.

Se calcula que el volumen de las operaciones hacia Cuba pudiera descender como resultado de la depresión económica global y la disminución de los viajes a la isla. Un estudio reciente de la consultora The Havana Consulting Group, con sede en Miami, estima que las remesas en efectivo a la isla podrían caer entre un 30 y un 40% en el 2020, lo que reduciría el monto a unos 2.400 millones.

Desde finales del pasado año, las operaciones de Western Union han estado sometidas a modificaciones para ajustar sus procedimientos a las medidas restrictivas impuestas por la administración de Donald Trump respecto a Cuba.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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