Cementerio de Colón

Entrada principal de la Necrópolis Cristóbal Colón Foto © CiberCuba

La Necrópolis Cristóbal Colón es un grandioso conjunto urbano funerario con una superficie rectangular de 57 hectáreas. En 1987 fue declarado Monumento Nacional de Cuba.

Está diseñado por Calixto Aureliano de Loira y Cardoso, graduado de la Real Academia de Nobles Artes de San Fernando de Madrid. En 1870 este destacado arquitecto español ganó el concurso público convocado por la Junta de Cementerios en La Habana para la construcción del Cementerio de Colón.

La planta de la necrópolis está dividida en una gran cruz central que forma cuatro grandes áreas, conocidas como cuarteles y estos están designados según los puntos cardinales: Noreste, Noroeste, Sureste y Suroeste. Esto define su composición de una retícula de calles, manzanas y lotes.

Las dos grandes avenidas centrales que dividen la planta del cementerio tienen 21 metros de ancho, una corre de Norte a Sur y la otra de Este a Oeste.

En su recorrido estas avenidas se cruzan perpendicularmente y en este cruce se ubica la Capilla, formando una rotonda en el centro de la necrópolis. La capilla del Cementerio de Colón tiene planta octogonal y es la única de su tipo en Cuba. 

Las obras de construcción de este impresionante cementerio tardaron 16 años. El 2 de julio de 1886 quedó abierto al público.

Con el paso de los años esta institución ha tenido distintas modificaciones necesarias para mejorar los servicios funerarios en una ciudad que ha multiplicado su población. En 1959 el cementerio fue intervenido por la Revolución y en 1967 lo nacionalizaron.

La Necrópolis de Colón posee más de 52 mil propiedades y 8 000 de ellas tienen Grados de Protección Patrimonial I y II.

La portada principal, construida entre 1871 y 1874 en piedra de cantería, es obra del arquitecto Eugenio Rayneri. Este conjunto decorativo recibió en 1899 dos alto-relieves que representan la Resurrección de Lázaro y la Crucifixión de Jesucristo, ambas obras fueron realizadas por el escultor cubano José Vilalta Saavedra.

El grupo escultórico que corona la puerta principal del Cementerio de Colón está formado por tres estatuas de mármol, que simbolizan las Tres Virtudes Teologales: Fe, Esperanza y Caridad. En la base tiene una inscripción en latín que dice, Janua Sum Pacis, que significa "Soy la Puerta de la Paz".

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