Cinco acusados en Florida por corrupción en programa de alimentos para Venezuela

La red de corrupción se agenció contratos valorados en cerca de 1,600 millones de dólares destinados al CLAP mediante el pago de sobornos a funcionarios del régimen chavista.

Departamento de Justicia de EE.UU. (Imagen referencial) Foto © Wikipedia

Cinco personas fueron acusadas este jueves en un tribunal federal de Florida por corrupción en programa de distribución de alimentos promovido y controlado por el gobierno de Venezuela.

Un gran jurado federal del Distrito Sur de Florida dictó una acusación formal en la que señala a tres ciudadanos colombianos y dos venezolanos, como autores de conspiración para lavar el dinero obtenido de forma ilícita a través del Comité Local de Abastecimiento y Producción (CLAP), creado para paliar la escasez de alimentos en el país latinoamericano.

Entre los imputados se encuentra Álvaro Pulido, socio de Alex Saab, un colaborador del presidente Nicolás Maduro actualmente preso y procesado en Miami por lavado de dinero en nombre del gobierno de Venezuela.

De acuerdo con documentos judiciales, la red de corrupción se agenció contratos valorados en cerca de 1,600 millones de dólares destinados al CLAP mediante el pago de sobornos a funcionarios del régimen chavista.

Otro de los imputados es el ex gobernador chavista del estado de Táchira, José Gregorio Vielma-Mora, así como la venezolana Ana Guillermo Luis y los colombianos Emmanuel Enrique Rubio Gonzalez y Carlos Rolando Lizcano Manrique.

Según una nota emitida por el Departamento de Justicia, desde julio de 2015 y hasta al menos 2020, el grupo conspiró para lavar las ganancias de un esquema de soborno ilegal de cuentas bancarias ubicadas en Antigua, Emiratos Árabes Unidos y en otros lugares, hacia y a través de cuentas bancarias en Estados Unidos.

Los cinco "obtuvieron contratos con entidades gubernamentales venezolanas para importar y distribuir cajas de alimentos y medicinas en Venezuela a través del CLAP, mediante el pago de sobornos a funcionarios del gobierno venezolano", además de que "inflaron a sabiendas los costos de los contratos para pagar los sobornos y enriquecerse injustamente".

También se alega que ordenaron que se transfirieran fondos para promover el esquema de soborno mientras estaban en Estados Unidos, hacia cuentas bancarias en el sur de Florida. Se estima que transfirieron unos 180 millones de dólares a través o hacia ese país.

La acusación formal emitida por el gran jurado federal fue entregada el pasado 7 de octubre y fue revelada este viernes. El caso fue investigado por la DEA Miami con la ayuda de la Oficina de Campo de Miami del FBI y la Oficina de Campo de Miami de Investigaciones de Seguridad Nacional.

Los cinco acusados ​enfrentan cada uno un cargo de conspiración para cometer lavado de dinero y cuatro de lavado de dinero. Si son declarados culpables, podrían cumplir una pena máxima de 100 años de prisión.

Los Comités Locales de Abastecimiento y Producción (CLAP) fueron creados por el gobierno de Venezuela para la distribución de alimentos en las comunidades pobres a través de la modalidad de entrega de productos casa por casa.

En junio de 2018, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos publicó un informe en el que afirmaba que el programa incumplía normas relativas al derecho a una alimentación adecuada y se usaba como herramienta para la propaganda política y el control social.

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