Copa Airlines no descarta volar a Cuba con aviones vacíos si le autorizan a entrar al país

La aerolínea panameña aún no tiene respuesta de las autoridades de la Isla a su solicitud de permisos para aterrizar en territorio cubano.

Copa Airlines, en una imagen de archivo. Foto © Copa Airlines / Facebook

Este artículo es de hace 1 año

La aerolínea panameña Copa Airlines no descarta volar a Cuba con aviones vacíos si finalmente las autoridades de la Isla le autorizan aterrizar en territorio cubano, según la información adelantada a este diario por fuentes de la compañía. 

Desde Copa Airlines avanzaron la semana pasada a CiberCuba que han solicitado permiso a las autoridades cubanas para volar al país, pero no pudieron precisar "los destinos". Este domingo 30 de agosto tampoco han podido hacerlo porque aún no han obtenido una respuesta de la Isla. "Aún estamos en el proceso de consecución de los permisos", añadieron.

"Como Cuba mantiene las restricciones se siguen conversaciones con las autoridades para obtener los permisos. Según el desarrollo de este proceso sería más fácil obtenerlos para sacar pasajeros que para ingresar con ellos", dijeron a este portal.

O sea, la compañía considera que será más fácil despegar cargada de pasajeros de Cuba, que aterrizar en el país con un avión lleno viajeros procedentes del extranjero.

"En el caso extremo en que no se autorice el ingreso de pasajeros a La Habana, el avión saldría vacío, como sucedió con dos vuelos que salieron de Panamá a Caracas este viernes 28 y este sábado 29 de agosto. Ambos vuelos salieron vacíos porque las autoridades no permitieron llevar pasajeros. Los del viernes conectaron con México y los del sábado eran panameños", puntualizaron.

Desde Copa dejan claro, además, que el vuelo a Cuba para el que han pedido permiso saldría de territorio panameño. "Nuestro hub es Panamá". Eso no significa, aclaran, que Wingo, la aerolínea 'lowcost' que pertenece a la misma compañía, pero que a nivel de comunicación funciona como una empresa aparte, pueda (o no) programar vuelos a La Habana, desde Bogotá (Colombia).

En todo caso, fuentes de Copa Airlines recalcan que los permisos para volar los dan las autoridades de cada país. Así, por ejemplo, para el 3 de septiembre esta aerolínea tiene confirmados vuelos a Miami, Quito, Guayaquil, Santo Domingo, Santiago de Chile, Sao Paulo, Nueva York y Orlando, pero aún no contemplan La Habana.

"Todos esos vuelos fueron aprobados por cada uno de esos países. Como Panamá mantiene suspendidos los vuelos comerciales, nos autorizaron una operación en el marco del Centro de Operaciones Controladas que aprobó el gobierno (panameño) hace 15 días. Debemos solicitar permisos a cada uno de esos países", insisten desde Copa Airlines.

Al menos medio centenar de cubanos permanecía a mediados de este agosto de 2020 varados durante cuatro meses en Panamá, malviviendo en condiciones de riesgo de pobreza sin poder regresar a Cuba. El cierre de las fronteras cubanas, el 24 de marzo, les sorprendió en Ciudad de Panamá, adonde muchos habían viajado para comprar mercancía y venderla en la Isla. 

Cubanos atrapados en Rusia, España, México, Perú y Colombia han compartido sus desesperación con CiberCuba. También lo han hecho los que, por el contrario, no pueden salir de la Isla pese a tener visados en vigor e incluso los ganadores de la Lotería de Visas de Estados Unidos, que se arriesgan a perder su posibilidad de emigrar definitivamente porque el Ministerio del Interior de Cuba (MININT) no les da el permiso coyuntural habilitado para abandonar el país en un vuelo humanitario.

Las autoridades de Cuba han confirmado a través de sus consulados en España la suspensión de los vuelos de repatriación hasta nuevo aviso debido a la evolución del coronavirus en el país. No obstante, aclaran que están permitiendo el ingreso en territorio nacional de cubanos o extranjeros con residencia permanente en la Isla.

Los datos del avance de la COVID-19 en Cuba no invitan a creer que las fronteras de la Isla abrirán de forma inminente (48 nuevos casos positivos este domingo, de los cuales 39 son de La Habana). No obstante, el país ha anunciado que 10 aeropuertos cubanos están listos para empezar a operar vuelos internacionales. 

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Tania Costa

(La Habana, 1973) vive en España. Ha dirigido el periódico español El Faro de Melilla y FaroTV Melilla. Fue jefa de la edición murciana de 20 minutos y asesora de Comunicación de la Vicepresidencia del Gobierno de Murcia (España)

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