José Raúl Capablanca

Sexo: 
Masculino
Lunes, 19 Noviembre, 1888
Deportista
Fallecimiento: 
Domingo, 8 Marzo, 1942

Capablanca, nacido en La Habana en 1888 fue un ajedrecista cubano, campeón mundial de ajedrez de 1921 a 1927. Apodado "el Mozart del ajedrez" aprendió a jugar, según él mismo relató a los cuatro años de edad, observando a su padre, el militar del ejército español José María Capablanca, jugar con amigos. En el transcurso de una de las partidas, que éste jugaba habitualmente por las tardes con el General Loño, de quien era asistente, Capablanca observó cómo su padre movía el caballo de una manera no permitida; ante la sorpresa de todos, lo acusó de hacer trampas y pasó a demostrarle lo que había hecho.

Cuando el niño cumplió los cinco años su padre comenzó a llevarlo al Club de Ajedrez de La Habana. A los mejores jugadores del club les fue imposible derrotarlo dándole ventaja de dama. En diciembre de 1901, a la edad de trece años, derrotó al campeón nacional cubano Juan Corzo con el resultado de 4 victorias, 3 derrotas, y 6 tablas, alcanzando el título de campeón de Cuba.

Tras terminar sus estudios de bachillar en el instituto de Matanzas recibió una financiación de Ramón San Pelayo para que continuara su formación en los Estados Unidos. Cursó la secundaria en la Escuela Woodycliff de Nueva Jersey aspirando a entrar en la Universidad de Columbia para seguir la carrera de ingeniería química. Sin embargo, permanentemente distraído por su pasión en el juego del ajedrez, sólo cursó los dos primeros años.

En su primer encuentro internacional, enfrentó al maestro norteamericano Eugene Delmar, a quien le ganó todas las partidas, a pesar de haberle otorgado ventaja de peón y salida.

En septiembre de 1913 consiguió un trabajo en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba. El sueldo mediano le permitió seguir disfrutando de su pasión ajedrecística y realizar algunos viajes al exterior en busca de nuevos desafíos. Durante muchos años fue el cubano más famoso.

En 1921, el alemán Lasker, campeón mundial hasta el momento, se dio cuenta de que Capablanca se estaba haciendo demasiado fuerte y, decidió renunciar al título en favor de éste, añadiendo: "Usted ha ganado el título no por la formalidad de un desafío, sino por su brillante maestría". El cubano prefería ganarlo en una partida, pero Lasker insistió en que era él ahora el retador. En 1921 jugaron el campeonato en La Habana donde Capablanca venció al alemán sin perder una sola partida.

En 1924 hubo varios cambios en la vida personal del maestro de ajedrez. En diciembre de 1921 se casó con Gloria Simoni Betancourt. Tuvieron un hijo, José Raúl, en 1923 y una hija, Gloria, en 1925, pero el matrimonio terminó en divorcio. También perdió a su padre y a su madre.

En 1927 perdió el título de campeón mundial en Buenos Aires en favor de Alekhine.

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